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Le Hummer haï et adulé : comme «John Wayne sur 4 roues»

Le Hummer est devenu un symbole aux USA; sa perception est aussi polarisée que la politique américaine. Pour la gauche et la droite, il est comme "John Wayne sur 4 roues". Ci-haut, John Wayne dans le siège du passager d'une Jeep, avec Kirk Douglas, dans le film «L'ombre d'un géant».

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Le Hummer est devenu un symbole aux USA; sa perception est aussi polarisée que la politique américaine. Pour la gauche et la droite, il est comme "John Wayne sur 4 roues". Ci-haut, John Wayne dans le siège du passager d'une Jeep, avec Kirk Douglas, dans le film «L'ombre d'un géant».

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 9 octobre 2009 | Mise à jour le 9 octobre 2009 à 18h28

Maintenant que General Motors a vendu Hummer à une firme chinoise, quel sera la réaction des propriétaires américains typiques de ce véhicule-symbole ? Voudront-ils encore de leur gros et très carré VUS maintenant que le Hummer est communiste ?

C'est une énigme qui sera scrutée par toute l'industrie automobile et une quantité phénoménale de sociologues, experts en marketing et commentateurs de toutes sortes.

 

General Motors a signé vendredi le contrat de vente final qui cède sa marque de gros 4X4 au look militaire à la firme chinoise Sichuan Tengzhong Heavy Industrial Machinery Co., une compagnie de la République populaire de Chine.

Certains pensent que c'est une grosse pilule à faire avaler au client-type américain du Hummer, perçu (à tort ou à raison) comme généralement conservateur, républicain, militariste, farouchement patriote, membre de la National Rifle Association et sceptique face au réchauffement planétaire.

 

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Les «mâles américains au sang rouge» vont plutôt penser que GM vient carrément de vendre la la sécurité nationale et, surtout, la sécurité de leurs banlieues à une compagnie, Tengzhong, dont le nom «leur fait penser à une sorte de mets chinois», affirme le magazine satirique Jalopnik.com.

 

Très sérieusement, le Hummer est devenu un symbole aux États-Unis et sa perception est aussi polarisée que la politique américaine. Il est haï par certains et mis sur un piédestal par d'autres.

Un 4X4 haï et adulé

Vu comme un symbole de gaspillage et d'excès par la gauche américaine, le Hummer fait l'objet d'une quasi-obsession de la part de la jeunesse écolo. Un des sites réprobateurs les plus radicaux est sans doute FUH2.COM qui invite les gens à mettre en ligne des photos de «doigts d'honneur» pointés envers des Hummer. Le site contient rien de moins que 4745 photos envoyés surtout des États-Unis, mais de nombreux autres pays aussi. Un court métrage d'une succession de ces photos qui défilent à une vitesse stroboscopique a même été présenté dans un festival du film (la vidéo ci-haut en est un extrait).

À l'autre extrême, conduire un Hummer est comme s'enrouler dans un drapeau des États-Unis pour certains conservateurs, affirment des professeurs de marketing et de sociologie réputés des États-Unis, du Canada et d'Autriche. Les universitaires se sont penchés sur la très haute valeur symbolique qu'accordent les propriétaires de Hummer à leur véhicule.

«John Wayne sur 4 roues»

«Notre analyse du discours sur l'identité américaine sous-jacente (au débat sur le Hummer) montre qu'être en état de siège devant la critique morale est une caractéristique historiquement établie d'être Américain», ont écrit trois chercheurs dans le Journal of Consumer Research, une publication savante de l'Université de Chicago.

Pour les propriétaires de Hummer, «les critiques moralisantes envers leurs choix de consommation» les inspirent fortement à adopter le rôle moral de défenseurs des «idéaux nationaux américains», écrivent les chercheurs.

 

Marius K. Luedicke (Université d'Innsbruck, en Austriche), Craig J. Thompson (Université du Wisconsin) et Markus Giesler (Université York, à Toronto) ont fait de longues entrevues avec 20 propriétaires de Hummer nés et vivant aux Etats-Unis; Ils concluent que ces Américains utilisent les grands mythes fondateurs américains (comme «l'indivudu débrouillard et coriace» et «la frontière infinie») pour se construire une identité de protagonistes moraux. Ils se représentent souvent comme un bastion contre les discours « anti-américains » évoqués par ceux qui les critiquent. »

Interprétation libre du magazine Wired : les rednecks perçoivent le Hummer comme «John Wayne sur quatre roues motrices». Et on pourrait ajouter : les anti-Hummer pensent exactement lamême chose.

 

Guns & Hummers

Faire le lien entre les propriétaires de Hummer et les propriétaires d'armes à feu n'est pas qu'une théorie d'universitaire. Au moins un concessionnaire de Hummer, Jim Lynch Hummer Inc, de St. Louis, au Missouri, a intuitivement fait le lien entre les deux produits et décidé de vendre des armes à feu de tous genres à même sa concession automobile. Sa décision d'affaires, après avoir vu les ventes de Hummer baisser, lui a permis d'éviter la faillite. Bon nombre de ses clients propriétaires de Hummer possédaient déjà des armes, a expliqué M. Lynch au journal local.

 

Rappelons que le commentateur radiophonique ultra-conservateur Rush Limbaugh considère le Hummer comme une des grandes réalisations de la civilisation américaine.

Lors de son émission quotidienne, quelques mois avant que GM décide de vendre Hummer, l'influent tribun radiophonique a indiqué que les Irakiens, après avoir été «libérés» et «sortis du VIIe siècle» par les États-Unis, adorent les Hummer et en achètent autant qu'ils peuvent «sans rabais et avec tout plein d'options».

Par contraste, il a déploré que les États-Unis, «la plus grande super-puissance du monde entier, le plus grand bastion de la liberté de toute l'histoire» s'étaient détournés de ce «grand véhicule». M. Limbaugh a blâmé personnellement... le président Barack Obama «et la gauche américaine».

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