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La première Mustang assemblée en 1964 en vente: 5,5 millions$

Ford Mustang 1964

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Ford Mustang 1964

Photo: ebay.com

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 20 novembre 2009 | Mise à jour le 20 novembre 2009 à 14h33

Il reste à peine 33 jours de magasinage avant Noël et si vous vous demandez quoi offrir à cet être cher qui a tout, vous avez vraiment chanceux de lire MonVolant aujourd'hui.

Un revendeur de voitures rares de la ville de Wauconda, en Illinois, a mis en vente sur E-Bay ce qu'il affirme être la toute première Mustang assemblée pour la vente au détail par Ford, le matin du 9 mars 1964 à l'usine de Dearborn. Oui, si vous avez 5,5 millions de dollars US qui vous brûlent les poches, voilà votre chance de posséder la toute première Mustang de production...

C'est de l'argent, mais c'est la première d'une lignée de plus de 9 millions de Mustangs assemblées depuis.

Son prix de vente de 1964 était de 3 318,60 $ US, et nous allons demander à Claude Picher, de la section Affaires, de nous calculer le taux d'inflation annuel de cette voiture.

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Mais du côté positif, elle a seulement 56 000 milles à l'odomètre. Et surtout, c'est une décapotable...

Date-limite: 1er décembre. Et c'est final !

Si vous la voulez, dépêchez-vous: l'encan se termine 1er décembre à 18h00.

Si vous avez d'autres priorités ces jours-ci pour vos 5,5 millions, vous pouvez faire comme nous et faire un peu de voyeurisme automobile en regardant les dizaines de photos mises sur E-Bay. Ça ne coûte pas un sou et vous n'avez pas à vous taper les 1556 km qui séparent Montréal de Wauconda.

Il y a aussi de nombreux documents d'époque attestant, selon le vendeur, de authenticité de la voiture.

Selon le vendeur, Classic Muscle Cars, la voiture annoncée porte le numéro de série 100 212. Elle n'est pas la première Mustang construite par Ford, mais elle est la première voiture de production à être sortie de la chaîne de montage, à des fins de vente aux consommateurs.

Classic Muscle Cars affirme avoir la documentation pour le prouver et a aussi les documents montrant que la 100 212 est aussi la toute première Mustang à avoir été livrée chez un concessionnaire (Powell Ford, à Fort Lauderdale), et vendue le soir même, quelques heures avant le lancement officiel du 17 avril 1964.

Pourquoi la No 100 212 et pas la No 1 ?

 

Si elle est la première, pourquoi a-t-elle le No 100 212?

Voici, en gros, l'explication de Classic Muscle Cars. La numérotation à base 100 000 est juste une convention, la façon de numéroter les bagnoles chez Ford, à cette époque-là. En fait, c'est la numéro 100 001 qui est la première Mustang jamais construite par Ford. La 100 001 est d'ailleurs exposée au musée Henry-Ford de Dearborn, la banlieue de Detroit où Ford a son siège social et des usines; et c'est la vraie No 1.

Par contre, la 100 001 et la majorité des voitures assemblées avant la 100 212 ont été assemblées à la main, à l'usine-pilote d'Allen Park (à 2 km de Dearborn), le centre de recherche et d'ingénierie de Ford. Or, ces voitures numérotées de 100 001 à 100 211 étaient des unités «pré-production», jamais destinées à être vendues au public. Les 211 premières ont servi à de la promotion, ou à des essais routiers, ou pour tester de l'équipement.

Les dernières parmi les 211 voitures de pré-production ont sans doute été assemblées à l'usine de montage de Dearborne, mais juste pour mettre au point la chaîne de montage. On sait par exemple que deux Mustang ont assemblées sans moteur ni transmission, puis exposées au sommet de l'Empire State Building durant la campagne publicitaire précédant le lancement.

Autre histoire bien connue, une des Mustang pré-production parfaitement fonctionnelle avait été envoyée à Ford Canada à des fins promotionnelles, avant le lancement, mais un vendeur trop zélé l'avait vendue à un pilote de ligne terre-neuvien, qui a roulé avec durant des mois avant de se laisser convaincre de la revendre à Ford.

Elle porte un «No 1» embossé dans une pièce

Quant à la 100 212 en vente sur E-Bay, Classic Muscle Cars dit avoir fait 18 mois de recherches dans diverses archives publiques et privées. Le vendeur se fie aussi sur diverses recherches publiées par des tiers au sujet des Mustang pré-production. Lors de la restauration de la 100 212, les quatre hommes qui ont travaillé au projet chez Classic Muscle Cars ont démonté le véhicule au complet (ils ont trouvé le chiffre «1» embossé dans la plaque d'acier qui soutient le tableau de bord). Classic Muscle Cars a aussi acquis et démonté la Mustang pré-production 100 140 pour comparer les méthodes de production.

Classic Muscle Cars n'a pas de documentation de Ford attestant de la véracité de ses affirmations au sujet de la 100 212 et il est probable qu'il n'en existe pas. Jim Smart, chercheur, historien et auteur d'une série d'articles publiés en 1992 et 1993, Mustang Production Guide, affirme que les dossiers d'usine de la Mustang entre 1965 et 1966 ont été perdus; ils ne se trouvent pas dans les archives de Ford Motor Company.

La documentation accumulée par le vendeur montre que la voiture a été exposée durant 10 ans au Towe Auto Museum, qui l'a prêtée au président actuel de Ford, William Clay Ford, pour le mariage de sa petite-fille en 2006.

Classic Muscle Cars reconnaît sur son site internet que certains articles de journaux ont contesté ses prétentions, mais elle cite aussi des articles de magazines spécialisés lui donnant raison.

Vendeur d'autos usagés

Sans pouvoir certifier absolument ses affirmations au sujet de la 100 212, Classic Muscle cars affirme que toutes ses recherches et son dossier documentaire permettent de croire que la 100 212 est effectivement la première Mustang de production destinée à la vente, qui est sortie de l'usine le 9 mars 1964.

On peut voir la présentation de Tony Begley de Classic Muscle Cars. Oui, il a l'air d'un vendeur de chars usagés. Que son histoire soit vraie ou pas, M. Begley raconte une histoire intéressante.

Et la beauté de ne pas avoir 5,5 millions de dollars, c'est de ne pas avoir à vérifier tout ce qu'il dit ni sa pile de documents.

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