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Range Rover: Un 40e anniversaire sans son concepteur

Le Range Rover 2003 au Land Rover G4 Challenge. Le VUS britannique de luxe fête ses 40 ans.

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Le Range Rover 2003 au Land Rover G4 Challenge. Le VUS britannique de luxe fête ses 40 ans.

Photo archives La Presse

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Éric Descarries | La Presse

Publié le 11 juillet 2010 | Mise à jour le 11 juillet 2010 à 05h00

Le premier véritable tout-terrain de luxe de l'histoire de l'automobile, le Range Rover, vient de fêter ses 40 ans d'existence. Au moment même où son concepteur est mort.

La toute première génération de Range Rover a d'abord vu le jour en juin 1970. Lancé par le petit constructeur britannique Land Rover, aujourd'hui propriété du conglomérat indien Tata, les premières études en vue de concevoir le Range ont commencé en 1966, mais on n'en verra la version de production qu'en 1970. Cette première génération appelée Classic était, au début, une familiale à deux portes.

Cependant, le Range ne viendra (officiellement) en Amérique du Nord qu'en 1987, cette fois en version à quatre portes. La deuxième génération du véhicule (numéro de code P38a) nous arrivera en 1994. La première version, la Classic, tirera alors sa révérence deux ans plus tard après une production totale de 317 615 unités. C'est en 2001 que l'actuelle version du Range (numéro de code L322) nous est apparue. Celle-ci a été retouchée pour 2010.

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Ironie du sort, c'est aussi le 26 juin dernier que Charles Spencer King, premier responsable de la conception du Range Rover original, est mort dans un accident de vélo. L'homme de 85 ans, toujours très actif, est entré en collision avec un camion de livraison dans son petit village de Cubbington, en Angleterre.

Alors que le Range Rover a déjà fait partie des 25 finalistes du concours de voiture du siècle dernier, King était considéré comme un des 25 meilleurs ingénieurs automobile de ce même siècle.

La marque Land Rover a subi les contrecoups de la récession économique mondiale l'année dernière, mais les derniers chiffres indiquent une augmentation des ventes de plus de 24% en Amérique du Nord au cours des derniers mois.

Land Rover, qui produit déjà le classique Defender (non vendu en Amérique du Nord), le LR2, le LR4, le Range Rover Sport et le majestueux Range Rover (dont le prix de base est de 93 830$ au Canada), dévoilera l'automne prochain un plus petit véhicule basé sur le prototype LRX vu dans les dernières années dans les grands salons automobiles.

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