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Pourquoi sont-elles laissées pour compte?

Associée de trop près à des voitures de services gouvernementaux, la Chevrolet Impala n'a pas la cote auprès des acheteurs.

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Associée de trop près à des voitures de services gouvernementaux, la Chevrolet Impala n'a pas la cote auprès des acheteurs.

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Jean-François Guay | La Presse

Publié le 2 novembre 2010 | Mise à jour le 4 novembre 2010 à 12h01

Sans véritable rivale sur le marché des berlines de luxe, la Hyundai Genesis a de la difficulté à s'imposer. L'absence d'un rouage intégral ne plaide pas en sa faveur.

Sans véritable rivale sur le marché des berlines de luxe, la Hyundai Genesis a de la difficulté à s'imposer. L'absence d'un rouage intégral ne plaide pas en sa faveur.

Photo fournie par Hyundai

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On se rappelle par coeur les exploits de Guy Lafleur. Mais qui se souvient, en tout respect, des prouesses de Marcel Dionne et Gilbert Perreault? «Presque» aussi talentueux que le Démon blond. Pour marquer à jamais les gens, un athlète doit réaliser des exploits hors du commun et, surtout, avoir une bonne couverture médiatique. C'est connu, la mémoire est une faculté qui oublie et le monde de l'automobile n'échappe pas à cette dure réalité.

Il est curieux de remarquer que certaines voitures marquent l'imaginaire, alors que d'autres passent presque inaperçues. Le match du mois publié dans L'Auto est un bel exemple de ces oubliées. En dépit de belles qualités, les actuelles Acura TSX, Buick Regal, Subaru Legacy, Suzuki Kizashi et Volvo S40 sont des voitures qui captent difficilement l'intérêt des consommateurs et des médias. Il existe également sur le marché d'autres modèles dans cette catégorie des «pas perdus». Sans préjugé, pour ne nommer que celles-là, on pourrait ajouter les Chevrolet Impala, Honda Insight, Hyundai Genesis (berline), Mercedes Classe B et Toyota Avalon.

Pourquoi les écarter?

Quand vient le temps de dresser une liste de magasinage, ces modèles sont-ils écartés de façon intentionnelle ou non? Et pourquoi? Les raisons sont multiples et il n'y a pas de bonnes ou mauvaises réponses pour expliquer le désintéressement des acheteurs. Pour ma part, je tenterai quelques explications. Mais une chose est sûre, personne n'a le monopole de la vérité.

Dans un premier temps, on remarque que les cinq modèles inscrits au match du mois ont une personnalité et des dimensions qui ne permettent pas de les classer naturellement. Ce qui fait en sorte, notamment, qu'ils participent rarement à des matchs comparatifs où ils pourraient se démarquer. Non, il n'est pas aisé de déterminer quelles sont les principales rivales des TSX, Regal, Legacy, Kizashi et S40!

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Même si elle est moins chère qu'une compacte sport de luxe allemande, la TSX n'offre pas de rouage intégral pour se mesurer aux Audi A4, BMW Série 3 et Mercedes Classe C. À l'opposé, l'Acura est trop coûteuse pour être comparée à une compacte ou à une intermédiaire japonaise ou américaine. Même chose pour la S40 qui, plus petite et moins logeable que les allemandes susmentionnées, abandonne la traction intégrale en 2011.

Quant aux Regal, Legacy et Kizashi, il est aussi difficile de cerner leurs véritables adversaires. Une fois qu'on réussit à établir une courte liste de concurrentes potentielles, on s'aperçoit que nos trois oubliées sont mieux équipées mais aussi plus chères que leurs émules.

Dans les faits, la Kizashi se compare-t-elle aux dimensions d'une Mazda3 ou d'une Mazda6? Ni l'une ni l'autre, la Suzuki se situe entre les deux en matière de taille. D'ailleurs, pour mêler davantage les cartes, les deux Mazda n'offrent pas de rouage intégral comme la Kizashi. Alors, la Suzuki se mesure-t-elle à une Audi A4? Pas du tout, tant en matière de prix, de confort que de luxe. Pas davantage avec l'Audi A3, qui est une compacte à hayon, alors que la Kizashi est une berline.

Somme toute, la Kizashi rivalise-t-elle avec la traction intégrale d'une Subaru Impreza ou Legacy? Encore une fois, comme face aux Mazda3 et 6, la Suzuki se situe à mi-chemin en fait de volume intérieur et de prix. Bref, on n'en sort pas, c'est la quadrature du cercle! Quant à la Regal, son prix plus élevé et son format compact jouent en sa défaveur malgré le fait qu'elle soit une meilleure routière que les Toyota Camry et Chevrolet Malibu.

Des carrières internationales

Tous ces facteurs font en sorte que nos cinq oubliées ont de la difficulté à sortir du lot. Ce qui réduit également leur valeur de revente, donc forcément leur popularité auprès des consommateurs qui décident d'acheter ou louer pour une courte période. En contrepartie, les constructeurs expliquent que les cinq oubliées du match (n'oublions pas que la TSX est une Honda Accord européenne) ont des carrières intéressantes sur le plan international puisque leur gabarit correspond aux critères européens, chinois et japonais qui ne sont pas nécessairement les mêmes qu'en Amérique du Nord.

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