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Au choix: une Volt ou un Hummer gratis. Lequel prenez-vous?

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Denis Arcand | monvolant.ca

Publié le 11 novembre 2010 | Mise à jour le 13 novembre 2010 à 13h59

Avant de répondre, on vous dit tout de suite ce qu'une compagnie de recherche marketing a découvert: beaucoup plus d'Américains prendraient la Volt que le Hummer H3. Mais pas tant que ça.

Que les Américains préfèrent une voiture technologiquement révolutionnaire à un dinosaure 4X4 mort d'obésité chronique il y a deux ans, voilà qui n'est pas surprenant. À la limite, c'est juste rassurant.

Mais le département automobile de la firme de recherche marketing Synovate Motoresearch trouve qu'il y avait plusieurs bonnes raisons de poser la question suivante lors d'un sondage téléphonique auprès de 1000 adultes: «Si vous gagniez dans un concours vous donnant le choix entre une Chevrolet Volt et un Hummer H3 flambant neufs, lequel choisiriez-vous? Notez que le prix de détail des deux véhicules est à peu près le même.»

Résultats: 55% des répondants auraient choisi la Volt, tandis que 30% auraient pris le Hummer. Détail intéressant, 15% n'auraient pris ni l'un ni l'autre de ces produits GM, un pourcentage contenant la marge d'erreur, les indécis, ceux qui n'ont aucun intérêt pour l'auto, ceux qui haïssent GM pour toujours et ceux qui n'aiment pas se faire déranger au téléphone par des sondeurs.

GM mise beaucoup sur la valeur symbolique de la Volt... et si les ventes suivent, le constructeur savourera sa réussite.

GM mise beaucoup sur la valeur symbolique de la Volt... et si les ventes suivent, le constructeur savourera sa réussite.

Photo: Rebecca Cook, Reuters

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La bonne nouvelle GM: elle a plus d'avenir que de passé

Synovate note d'abord que cela montre que le public commence à identifier davantage GM à son avenir qu'à son passé, ce qui sera sûrement accueilli avec soulagement par la direction du constructeur automobile, au moment où il essaie de se relancer en Bourse.

Le cabinet de recherche marketing note qu'elle fait des sondages sur les voitures électriques et hybrides depuis décembre 2006: à cette époque, seulement 24% des consommateurs se déclaraient intéressés à ces voitures; au début de 2010, 40% se sont dit «intéressés à considérer» l'achet d'un de ces véhicules, et c'était avant toute les nouvelles (et la publicité) récentes sur l'hybride Volt et la tout-électrique Nissan Leaf.

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«Les médias ont beaucoup parlé de la Volt, mais les consommateurs n'ont pas encore une idée complète de ce qu'elle est, ils veulent savoir sa consommation d'essence exacte, combien elle coûte à faire rouler, quelle est sa valeur de revente. Mais le niveau d'intérêt (de 40%) qu'elle suscite est de bon augure pour GM», dit Stephen Popiel, premier vice-président de Synovate Motoresearch.

Il y a néanmoins 45% des gens qui ont zéro intérêt pour une hybride branchable comme la Volt, même gratis. Mais M. Popiel dit que cela en dit plus long sur les véhicules alternatifs en général que sur la Volt.

Malgré tout, Synovate confirme des sondages précédents, comme celui de JD Power: les hybrides et les électriques n'attirent pour l'instant qu'une minorité de consommateurs. Quand les sondeurs décortiquent les chiffres, ils arrivent à la conclusion que 28% des répondants vont considérer l'achat d'une voiture comme la Volt ou la Leaf, mais que seulement 6% vont passer à l'acte et signer un contrat d'achat dans l'état actuel des choses.

L'appel de la Volt est rationnel, cartésien, tandis   que celui du  Hummer, malgré tous ses défauts, réels ou imaginaires,  est  émotionnel  et lié à une certaine représentation de la vie.

L'appel de la Volt est rationnel, cartésien, tandis que celui du Hummer, malgré tous ses défauts, réels ou imaginaires, est émotionnel et lié à une certaine représentation de la vie.

Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

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Les autos vertes séduisent le cerveau, pas le coeur

Les électriques et les hybrides «gagnent nos esprits, mais pas nos coeurs» et encore moins nos portefeuilles, dit Synovate. On le voit d'abord par les préférences selon les groupes d'âge: deux fois plus de jeunes (18-24 ans) que de quinquagénaires (55 et plus) auraient choisi le Hummer.

On voit aussi que l'appel de la Volt est rationnel, cartésien, tandis que celui du Hummer, malgré tous ses défauts, réels ou imaginaires, est émotionnel et lié à une certaine représentation de la vie. On préfère le Hummer en raison de son look et de sa traction 4X4 (43% des répondants; seulement 15% des répondants préfèrent le look de la Volt) ou parce qu'il correspond à des besoins perçus et un type d'usage personnel (20% des répondants). On préfère la Volt parce qu'elle consomme peu d'essence (43% des répondants) ou de ses coûts d'exploitation et de sa valeur (15% des répondants).

«Dans le choix du Hummer H3, le véhicule correspond au consommateur. Dans le choix de la Volt, le véhicule correspond au portefeuille du consommateur», conclut M. Popiel.

Hummer: «Toujours une marque forte»

Que penser de tout cela? Deux choses: Primo, «c'est clair qu'on a voulu s'amuser un peu avec ce sondage, mais le résultat montre une tendance lourde des véhicules verts actuels; pour la majorité, ce ne sont pas des véhicules de rêve, dit Andy Bedsworth, un autre vice-président de Synovate. Les autos vertes sont-elles pratiques et politiquement correctes? Certainement. Est-ce qu'elles font battre votre coeur plus fort? Pas vraiment.»

Secundo: qu'on le veuille ou non, même si le Hummer était un symbole d'excès et de gaspillage, même si c'était une éponge à essence, même si GM a dû fermer la marque parce que personne ne voulait l'acheter, «c'est encore une marque forte qui excite encore un groupe appréciable de consommateurs».

Source: "Synovate survey shows stronger interest in GM Volt than H3, even if free

"

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