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Paceman: une Mini «masculine» pour portefeuille musclé

La Paceman, une Mini destinée à une clientèle masculine.

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La Paceman, une Mini destinée à une clientèle masculine.

Photo fournie par Mini/BMW

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Denis Arcand | monvolant.ca

Publié le 20 décembre 2010 | Mise à jour le 20 décembre 2010 à 16h30

Mini va présenter une image plus «masculine» et musclée avec sa nouvelle Paceman, renforçant la présence de la marque dans le créneau des voitures sport haut de gamme.

La nouvelle Mini sportive sera présentée comme voiture-concept le 10 janvier au prochain Salon de l'auto de Detroit. Mini, filiale anglaise de BWM, en a fait l'annonce ce matin en Angleterre.

Mini avait innové l'an dernier en présentant la Cooper S Countryman, la première quatre-porte, quatre roues motrices de 4 mètres, une Mini sur les stéroïdes. La Paceman aussi se veut une sportive, mais à deux portes et les innovations sont essentiellement stylistiques.

«Son apparence sport et masculine s'accorde parfaitement avec sa polyvalence», écrivent les rédacteurs de Mini, dans un bijou de prose automobile.

Selon les photos publiées ce matin, la Paceman a la même calandre et le même devant que la Cooper S Countryman. Derrière le pilier A, la ligne du toit est plus horizontale et plus courte. Par contre, le rebord de la carrosserie est légèrement ascendant, ce qui donne à la Paceman un fond de culotte surélevé, donc une lunette arrière plus étroite et plus basse que celui de la Countryman (et des autres Mini). Des phares allongés renforcent l'impression d'horizontalité (ceux de la Countryman étaient à 90 degrés, rappelle Mini).

La toit de la Mini Paceman a l'air posé sur la voiture comme un   chapeau. C'est le moyen trouvé pour approcher la Mini aussi près   que possible d'un coupé, sans s'inquiéter d'abâtardir le dessin de la   voiture.

La toit de la Mini Paceman a l'air posé sur la voiture comme un chapeau. C'est le moyen trouvé pour approcher la Mini aussi près que possible d'un coupé, sans s'inquiéter d'abâtardir le dessin de la voiture.

Photo fournie par Mini/BMW

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Appelez-la Ti-Casse

La compagnie dit que ses designers appellent ce genre de toit un «casque» et c'est vrai qu'il a l'air posé sur la voiture comme un chapeau.

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C'est le moyen qu'ils ont trouvé pour approcher la Mini aussi près que possible d'un coupé, sans s'inquiéter d'abâtardir le dessin de la voiture. Ils ont mis de grosses roues de 19 pouces sous ce prototype, que la compagnie décrit comme un «coupé multisegment».

D'après la fiche technique (très partielle) diffusée hier, la Paceman semble un cheveu plus longue que la Countryman, soit 4110 mm, au lieu de 4097 mm. Il y a un quatre-cylindres de 1,6 litre de 211 chevaux-vapeur et comme celui du Countryman, une fonction «overboost» permet durant quelques secondes (le temps d'un dépassement, par exemple) de hausser le couple de 192 à 207 livres-pied. Cette fonction se fait en accroissement momentanément la pression de suralimentation et n'entraîne pas de dommages au moteur parce qu'elle s'éteint automatiquement.

Les croquis dévoilés par Mini laissent percevoir la signature haut de gamme que    la Paceman devrait adopter.

Les croquis dévoilés par Mini laissent percevoir la signature haut de gamme que la Paceman devrait adopter.

Illustration fournie par Mini/BMW

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Il n'y a pas encore de photos de l'intérieur - on s'est contenté de publier quelques croquis; il faut bien que Mini garde quelque chose à montrer au Salon de Detroit -, mais la compagnie indique carrément que la Paceman serait une déclinaison «muscle-car haut de gamme» de la Mini.

Le communiqué de Mini souligne qu'elle n'a pas encore donné le feu vert à la production du prototype qui sera présenté à Detroit. Mais il n'y a pas beaucoup de doute, si on se fie à la cadence avec laquelle BMW lance de versions nouvelles, depuis le retour de Mini, il y a 10 ans.

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