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Dodge: le Ram dans la course au torque

Fred Diaz, directeur de la marque Ram Trucks, a présenté le nouveau moteur Cummins qu récent salon de l'auto de Chicago.

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Fred Diaz, directeur de la marque Ram Trucks, a présenté le nouveau moteur Cummins qu récent salon de l'auto de Chicago.

Photo fournie par Chrysler

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Éric Descarries | La Presse

Publié le 23 février 2011 | Mise à jour le 23 février 2011 à 09h23

Le Salon de l'auto de Chicago a toujours été le théâtre de dévoilements plutôt significatifs dans le domaine des camionnettes.

C'est à ce salon que GM a dévoilé, l'année dernière, ses nouveaux grands pick-up plus robustes et surtout plus puissants, lançant en même temps une course au couple plus élevé dans ce segment, le torque comme aiment le dire les amateurs de camionnettes, faisant alors référence au terme anglais.

En effet, si les amateurs de voitures de performance aiment comparer la puissance des moteurs en chevaux-vapeur, ceux qui suivent le monde de la camionnette préfèrent parler du couple des moteurs, surtout quand il est question des diesels.

GM a donc annoncé, à la même époque l'année dernière, une puissance de 397 chevaux et, surtout, 765 lb-pi de couple pour son moteur turbodiesel V8 Duramax de 6,6 litres. Cela permettait alors à ses Chevrolet Silverado HD et GMC Sierra HD de tirer des remorques (sur sellette) pesant jusqu'à 21 700 livres. Il n'en fallait pas plus pour que Ford le relance dans les semaines suivantes en augmentant la puissance de son tout récent V8 turbodiesel PowerStroke de 6,7 litres à 400 chevaux et 800 lb-pi de couple, accordant ainsi au F-350 une capacité de remorquage (avec sellette) de 22 600 livres (24 500 livres avec le pick-up F-450).

Le Ram de Dodge traînait alors la patte derrière la concurrence, son six-cylindres en ligne turbodiesel Cummins de 6,7 litres n'affichant alors une puissance que de 350 chevaux et 650 lb-pi de couple ne permettant qu'une capacité de remorquage (avec sellette) de 18 500 livres.

Par conséquent, Chrysler, fidèle à la tradition, a aussi choisi le tout récent Salon de Chicago, une année après GM, pour lancer la nouvelle version de son moteur Cummins. Celui-ci développe maintenant 800 li-pi de couple (il conserve ses 350 chevaux-vapeur), ce qui permettra au Ram 3500 de tirer (toujours avec sellette) des remorques allant jusqu'à 22 700 livres. Ainsi, le Ram devient le plus puissant camion dans ce créneau de Classe 3. Notons que seuls les trois constructeurs américains offrent de tels véhicules très prisés non seulement des entrepreneurs commerciaux, mais aussi des amateurs de caravaning qui aiment sillonner l'Amérique du Nord avec d'imposantes caravanes.

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Chrysler signale que ce Ram 3500 avec moteur turbodiesel Cummins n'est toujours pas contraint à l'utilisation de l'urée (liquide que l'on doit ajouter régulièrement aux camions afin de combattre l'émission de gaz polluants comme l'oxyde d'azote pour le transformer en azote simple), comme le sont ses concurrents.

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