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Une Beetle 2012 plus masculine

La Beetle 2011

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La Beetle 2011

Photo: Volkswagen

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 18 avril 2011 | Mise à jour le 20 avril 2011 à 15h26

Elle est plus longue, plus large, mais plus basse, et elle conserve son look rétro, cependant Volks lui a donné une ligne plus sportive, un nouveau tableau de bord et, en option, un moteur diesel (seulement aux États-Unis, hélas). Mais surtout, elle est plus... virile. Oui, madame.

Voilà comment se résume la nouvelle version de la Volkswagen Beetle 2012, lancée aujourd'hui lors de présentations simultanées à Shanghaï, New York et Berlin. Au fait, il ne faut plus appeler la nouvelle Beetle «New Beetle», Volks laisse tomber le préfixe «New» qu'elle avait apposé en 1998 pour marquer le retour en Amérique du Nord de son modèle emblématique après une absence de 19 ans.

Volkswagen est le dernier en lice parmi les constructeurs à vouloir injecter de la testostérone dans un de ses modèles. Dans le cas de la New Beetle (1998-2011), Volks était apparemment soucieux de se débarrasser de l'étiquette «auto de filles» associée à la voiture depuis sa renaissance.

«La Beetle est désormais caractérisée par une sportivité nette, confiante en soi et dominante», a indiqué le patron du design chez Volks, Klaus Bischoff, dans une déclaration aux médias. «Nous voulions qu'elle soit plus sportive, dynamique et masculine.»

Abandon de l'identité «auto de filles»

Volks a fait beaucoup d'argent avec cette identité féminine qu'elle a encouragée jusqu'à un certain point (un vase à fleurs a déjà été offert en option à la place du porte-gobelet central). L'an dernier, 61% des acheteurs de Coccinelle étaient des acheteuses, selon le quotidien Detroit News. Seule la Nissan Rogue s'approchait d'un tel degré de préférence féminine, avec 58%.

Volks ne dit pas que c'est une mauvaise chose, mais la compagnie qui vend pas mal de Touareg et de Golf GTI à des femmes semble avoir décidé que cette spécificité n'est plus nécessaire aujourd'hui. Il est probable que la compagnie allemande a aussi décidé qu'elle peut mieux rentabiliser la marque et l'image de la coccinelle (une des mieux connues au monde) en en faisant une voiture qui plait autant aux hommes qu'aux femmes.

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«On veut qu'elle continue à plaire aux femmes, mais on veut aussi qu'elle prenne plus de place dans le marché en général», a dit au Detroit News le patron américain de Volkswagen, Jonathan Browning.

La structure ronde avec un toit en dôme a fait place à «une forme beaucoup plus déterminée qui lui procure un espace intérieur et un volume de coffre plus importants et une silhouette plus sportive».

La voiture ressemble beaucoup à la voiture-concept Coccinelle Ragster montrée au Salon de l'auto de Detroit en 2005.

La Beetle 2012 s'inspire de la voiture-concept Beetle Ragster montrée en 2005 au Salon de l'auto de Detroit.

La Beetle 2012 s'inspire de la voiture-concept Beetle Ragster montrée en 2005 au Salon de l'auto de Detroit.

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Un moteur à cinq cylindres

Le moteur de base sera un cinq cylindres de 170 chevaux-vapeur. Un moteur suralimenté de 200 CV sera offert plus tard.

La Coccinelle sera assemblée au Mexique et doit être lancée sur le marché nord-américain à l'automne. Une version décapotable doit suivre juste avant l'été 2012. Avec l'évolution du prix de l'essence, Volks s'attend à ce qu'entre 10% et 20% des acheteurs prennent le moteur diesel aux États-Unis, qui est plus cher que le moteur à essence (Volks n'a pas encore indiqué le prix de sa compacte).

Et ici, il faut dire qu'on vous a induit en erreur lundi au sujet du diesel (nos excuses). Normalement, la gamme de produit Volkswagen offerts au Canada est très semblable à l'offre américaine, mais l'option diesel est une exception. "Le moteur TDI (diesel) ne fait pas partie du plan de produits canadien pour l'instant. On l'a offert sur la New Beetle et le taux de pénétration a été très bas", a écrit dans la soirée de lundi Thomas Tetzlaff, chargé de communications chez Volkswagen Canada. "On va garder un oeil sur les ventes américaines et décider si ça mérite considération ici, éventuellement. Mais pour l'année-modèle 2012, çe de fait pas partie de nos projets."

Il y a un clin d'oeil aux Coccinelle des années 60 et 70 dans l'aménagement intérieur, entièrement refait : la Beetle 2012 aura une boîte à gants supplémentaire, intégrée dans le tableau de bort et s'ouvrant vers le haut, tandis que l'autre, à droite, devant le passager, s'ouvrira vers le bas.

Dans la voiture montrée ce matin, on voit un toit ouvrant 80% plus grand que l'ancien, dit Volks. Le verre employé filtre «99% des rayons ultraviolets et 92% de la chaleur», ce qui sollicite moins la climatisation et, conséquemment, réduit la consommation d'essence.

Note de la rédaction : Cet article a été modifié le 18 avril pour corriger une inexactitude sur la disponibilité canadienne du moteur TDI dans la Beetle. La Presse regrette l'erreur.

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