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Mercedes SLA: enfin une rivale pour l'Audi TT?

Le concept Vision SLA Roadster, dévoilé en 2000.

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Le concept Vision SLA Roadster, dévoilé en 2000.

Photo fournie par Mercedes-Benz

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Pierre-Marc Durivage | monvolant.ca

Publié le 6 septembre 2011 | Mise à jour le 8 septembre 2011 à 17h01

La réponse de Mercedes à l'Audi TT devrait finalement arriver en 2013 sous la forme d'une petite décapotable à traction avant.

Selon le site australien Goauto.com.au, la SLA devrait être construite sur la même plateforme que la prochaine Classe B, ce qui veut dire qu'elle sera mue par ses seules roues avant, une première pour une décapotable développée dans les ateliers de Stuttgart.

Le groupe motopropulseur devrait lui aussi être tout neuf, un quatre cylindres de 1,6 litre turbo à injection directe couplé à une transmission semi-automatique à sept vitesses à double embrayage. Une boîte manuelle à six rapports devrait aussi être offerte.

Un nouveau moulin diesel de 1,8 litre est aussi pressenti pour la SLA, mais se distribution pourrait ne pas être internationale - aussi bien dire qu'il ne sera pas offert en Amérique du Nord.

Comme c'est le cas de plusieurs décapotables de mouture récente, seul un toit de toile sera offert sur la SLA, histoire de lutter contre les kilos en trop.

La voiture devrait reprendre la signature visuelle des décapotables actuellement offertes par Mercedes -  les SLK, SL et SLS - mais avec un gabarit compact qui n'est pas sans rappeler celui du concept Vision SLA Roadster, dévoilé en 2000 au Salon de Detroit.

Mercedes n'a pas officiellement confirmé qu'elle allait donner le feu vert à une éventuelle SLA, mais la direction australienne du constructeur allemand a reconnu que son concurrent Audi avait créé une niche intéressante avec sa sympathique TT. «Cela a permis d'attirer des gens qui n'auraient auparavant pas songé à acheter ce type de voiture sport», a avoué le directeur des communications de Mercedes-Benz Australie, David McCarthy.

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La SLA serait ainsi le quatrième modèle construit sur la plateforme MFA de Mercedes, après la Classe B à cinq portes, la plus courte classe A ainsi qu'une nouvelle berline tricorps qui sera tout particulièrement destinée aux marchés nord-américain et asiatique, où l'actuelle Classe B à hayon a reçu un accueil mitigé. Un VUS compact tiré de la même architecture pourrait aussi voir le jour en 2013 ou 2014.

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