La Camaro montre les crocs

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Charles René
La Presse

Depuis quelques mois déjà, les sites web des médias spécialisés relayent des photos-espionnes d'une Chevrolet Camaro en habit de camouflage qui boucle des tours à haute vitesse sur l'exigeant circuit Nürburgring Nordschleife. Certains détails suggèrent qu'il s'agit d'une version particulière, à commencer par les jantes, qui couvrent des pièces de freins surdimensionnées. Est-ce finalement la réponse de General Motors (GM) à la Ford Mustang Shelby GT350? Les informations officielles dévoilées la semaine dernière présentent une approche différente.



Voici donc la nouvelle Chevrolet Camaro ZL1, la variante de production la plus puissante de l'histoire de cette emblématique américaine. Le chiffre à retenir ici est 640. Cette Camaro ZL1 a une puissance maximale de 640 ch, soit 60 ch de plus que la génération précédente produite de 2012 à 2015. Pour atteindre ce chiffre, pour le moins spectaculaire, le coupé fait usage d'un moteur déjà connu, le V8 de 6,2 L codé LT4 que l'on retrouve sous les capots des Chevrolet Corvette Z06 et Cadillac CTS-V.

Contrairement à la Mustang Shelby GT350, qui mise sur un V8 atmosphérique qui raffole des hauts régimes, le huit-cylindres de la ZL1 à culbuteurs est coiffé d'un compresseur volumétrique de 1,7 L de volume pour doper sa puissance. Le couple, très élevé à 640 lb-pi dans son cas, est d'ailleurs représentatif de ce choix technique qui favorise la souplesse de manière progressive. En plus de ce gain de puissance, cette ZL1 sera plus légère de 90 kg comparativement à celle qu'elle remplace. Une équation qui devrait évidemment produire des accélérations pétrifiantes. GM fait d'ailleurs usage de 11 radiateurs pour refroidir les organes mécaniques de la voiture.

UNE TRANSMISSION CONÇUE AVEC... FORD

Outre la transmission manuelle à six rapports qui figurera sur la feuille d'options pour satisfaire les puristes, cette Camaro ZL1 sera proposée avec une toute nouvelle boîte automatique à dix rapports.

Conçue de concert avec Ford, elle est dotée de la synchronisation du régime à la rétrogradation, ce qui évite les à-coups et améliore la réaccélération en sortie de virage. Cette large fourchette de rapports permet à la ZL1, sur papier, d'être plus vive en accélération pure et de diminuer sa soif à vitesse de croisière. Le tout est relié par l'arbre de transmission à un différentiel à glissement limité électronique pour avoir un comportement plus docile du train arrière. Avec 640 lb-pi de couple à gérer, ce choix n'est pas un luxe...

Côté châssis, la ZL1 a droit, tout comme la précédente cuvée, à des amortisseurs ajustables  électromagnétiques de dernière génération. D'énormes étriers monoblocs à six pistons à l'avant sont en outre mandatés pour freiner cette Camaro.

La Chevrolet Camaro ZL1 sera mise en vente vers la fin de l'année 2016 comme année-modèle 2017.

POURQUOI L'APPELLATION ZL1 ?

Outre les versions contemporaines produites depuis 2012, l'appellation ZL1 n'a été employée par la Camaro qu'à une seule reprise, en 1969. Elle désignait un groupe d'options qui a fait naître la Camaro la plus recherchée de l'histoire, produite à seulement 69 exemplaires. Explosive, elle était animée par un V8 de 427 po3 (7 L), un moteur de course conçu pour le championnat Can-Am produisant réellement environ 550 ch, loin des 430 ch affichés sur papier.

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