Modèles exclusifs: spécificité canadienne

Le Kia Rondo... (Photo fournie par Kia)

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Le Kia Rondo

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Alain McKenna

collaboration spéciale

La Presse

Le marché automobile étant de plus en plus mondialisé, il n'est pas surprenant que les gammes des grandes marques se ressemblent d'un pays à l'autre. En Amérique du Nord, le Canada a tout de même droit à ses exclusivités. Et il y a aussi ces quelques modèles qui mériteraient d'atterrir ici. Voici huit exemples de cette spécificité toute canadienne.

Au Canada

Kia Rondo

Aux États-Unis, la petite familiale coréenne a été retirée du catalogue à la fin 2010, victime à la fois de la popularité grimpante des VUS et du déclin de ce format monospace auprès des petites familles. Kia suggère fortement aux acheteurs américains de lorgner du côté du Sportage, son petit VUS d'allure plus sportive. À 25 000 $, le Rondo demeure donc un secret bien gardé de confort et d'utilité, à la mécanique tout de même assez moderne, que les automobilistes canadiens ne désirant pas quatre roues motrices à tout prix apprécieront pleinement.

Le Mitsubishi RVR... (Photo fournie par Mitsubishi) - image 2.0

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Le Mitsubishi RVR

Photo fournie par Mitsubishi

Mitsubishi RVR

Le RVR est exclusif au marché canadien si l'on fait abstraction du fait qu'aux États-Unis, un véhicule identique appelé Outlander Sport est proposé par Mitsubishi Motors Sales of America. Vendu à partir de 21 817 $, ce petit VUS est de l'avis de plusieurs le véhicule le plus attrayant vendu au pays par la marque japonaise. Plusieurs auront donc à l'oeil le RVR Black Edition, 9500 $ plus coûteux que le modèle de base, mais combien plus élégant avec ses jantes noires et, à l'intérieur, une finition soignée incluant de fines coutures rouges rehaussant l'habitacle.

La Mercedes-Benz Classe B... (Photo fournie par Mercedes-Benz) - image 3.0

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La Mercedes-Benz Classe B

Photo fournie par Mercedes-Benz

Mercedes-Benz Classe B

Les familles huppées désirant un petit véhicule à la fois nerveux, logeable et doté de quatre roues motrices auraient tort de limiter leur magasinage aux véhicules utilitaires sportifs, quand on sait qu'il existe un véhicule comme la Classe B de Mercedes-Benz Canada. À pas tout à fait 32 000 $, ce monospace hérite d'un quatre-cylindres turbo amusant et pas très gourmand, et d'un rouage intégral (vendu en option) qui assure quatre saisons d'un comportement routier raffiné et élégant. Reste à voir si la version électrique sera accessible autrement qu'à travers le service à la demande car2go...

La Nissan Micra... (Photo fournie par Nissan) - image 4.0

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La Nissan Micra

Photo fournie par Nissan

Nissan Micra

La plus petite voiture sur le marché canadien, qui a aussi été, pendant un temps, la plus abordable, ne passe pas inaperçue pour autant. Pour cela, Nissan Canada peut remercier la série de course associée à ce modèle vendu exclusivement au pays, mais qui fait saliver plus d'un amateur de course automobile chez nos voisins du Sud! Évidemment, dans ce créneau des microvoitures, le prix est important, mais la technologie aussi. C'est pourquoi l'édition un peu plus équipée de la Micra est probablement la plus attrayante, avec sa connectique Bluetooth, son groupe électrique et son accès sans clé, des caractéristiques qui sont aujourd'hui monnaie courante dans l'industrie.

Le Nissan Qashqai... (Photo fournie par Nissan) - image 5.0

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Le Nissan Qashqai

Photo fournie par Nissan

Nissan Qashqai

L'introduction au Canada du Qashqai (prononcer «cache-caille») se fera au courant des prochaines semaines. Le diminutif VUS est mis en marché par Nissan en Amérique du Nord de la même façon que le RVR l'a été par Mitsubishi: son nom diffère, mais ce modèle se trouve des deux côtés de la frontière. Chez l'Oncle Sam, il s'appelle Rogue Sport. Cela dit, au moins une version du Qashqai sera vendue exclusivement au Canada : la version de base à boîte manuelle. C'est connu, les Américains préfèrent les automatiques...

La BMW Série 1... (Photo fournie par BMW) - image 6.0

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La BMW Série 1

Photo fournie par BMW

Un jour au Canada?

BMW Série 1

Ceux qui se souviennent de la Série 3 à hayon de la fin des années 90 ne rechigneraient pas à l'idée de mettre la main sur le volant d'une petite Série 1, de BMW. Vendue en Europe en versions à trois ou cinq portes, elle n'a de compact que le format. Tout le reste semble démesuré, y compris le six-cylindres de 340 chevaux de la 140i...

La Chevrolet SS... (Photo fournie par Chevrolet) - image 7.0

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La Chevrolet SS

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Chevrolet SS

La SS est une berline qui n'en a pas l'air, mais qui déménage, grâce à un V8 de 6,2 litres générant rien de moins que 415 chevaux. C'est, selon le constructeur, un bel équilibre entre berline de luxe et voiture de performance. Les acheteurs, eux, ne semblaient pas convaincus ces dernières années, refusant de débourser les 46 000 $ US exigés pour ce modèle. Ce qui fait son intérêt? Le fait que la SS, assemblée en Australie, en est à sa dernière année d'existence.

Le Volkswagen Scirocco... (Photo fournie par Volkswagen) - image 8.0

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Le Volkswagen Scirocco

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Volkswagen Scirocco

Le catalogue des produits que Volkswagen vend en Europe est tellement fourni qu'on s'explique mal pourquoi la gamme vendue chez nous est si limitée. Prenez le coupé sportif Scirocco, qui soulève encore les passions chez nous, malgré sa disparition du marché canadien en 1989. Ce modèle existe encore de l'autre côté de l'Atlantique, et a droit à des composants bien connus ici (dont une cylindrée turbo TSI et la boîte automatique DSG), sous une forme qui en fait un modèle autrement plus distinctif qu'une Golf ou une Jetta...




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