Groupe BMW: la performance d'abord

BMW M4 GTS... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE)

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BMW M4 GTS

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

Soucieuse de démontrer qu'elle demeure attachée au plaisir de conduire, BMW ajoute de nouvelles déclinaisons M (pour Motorsport) à sa gamme tout en renouvelant son modèle phare, la Série 7, et son utilitaire sport d'entrée de gamme, le X1.

BMW M2 ... (PHOTO FOURNIE PAR BMW) - image 1.0

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BMW M2 

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BMW Série 7 ... (PHOTO FOURNIE PAR BMW) - image 1.1

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BMW Série 7 

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BMW: prouesses techniques 

M, antenne sportive de BMW, avait visiblement beaucoup de pain sur la planche. Au Salon international de l'auto de Montréal, pas moins de trois des cinq nouveautés ont été présentées par le constructeur bavarois sont issues de cette filiale consacrée à la haute performance.

Des trois modèles siglés M à Montréal, la M4 GTS est sans doute celui qui retient le plus l'attention en raison de ses avancées techniques. L'une d'elles consiste à vaporiser de l'eau dans la chambre de combustion, de façon à retarder l'apparition du cliquetis et à autoriser une augmentation simultanée de l'avance à l'allumage et de la pression de suralimentation. Les motoristes de BMW annoncent un surcroît de puissance de 10 % et une réduction de la consommation de 8 %.

Dans les faits, par l'entremise d'un moteur six cylindres 3 L suralimenté, la M4 GTS délivre 500 chevaux. C'est 130 chevaux de plus que la M2 Coupe qui a fait, elle aussi, ses débuts canadiens à Montréal. Ce modèle, ticket d'entrée des produits M, demeure farouchement fidèle au moteur six cylindres en ligne. Et pour faire passer cette puissance au sol, le châssis de la M2 emprunte les solutions de la M4, que ce soit en matière d'architecture et de matériaux (aluminium). 

Enfin, il y a le X4 M40i. Cet utilitaire taillé comme un coupé sport propose d'atteindre les 100 km/h en moins de 5 secondes grâce à la poussée de son moteur de 360 chevaux. À l'arrêt, le X4 M40i se remarque à ses passages de roues surlignés, ses jantes de 20 po exclusives et ses embouts d'échappement chromés noirs.

Pour faire le point sur les dernières innovations techniques dans le monde automobile, il est nécessaire de s'arrêter un peu à la Série 7. Cette sixième génération du porte-étendard ne se conduit pas encore toute seule (ça viendra), mais donne une idée assez juste des développements qui se retrouveront demain dans la voiture de monsieur et madame Tout-le-Monde.

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Même si sa commercialisation a débuté il y a quelques semaines déjà, la seconde génération du X1 en est à sa première présence au salon de Montréal. Cet utilitaire compact de luxe repose sur une toute nouvelle architecture conçue en partenariat avec Mini.

Mini Clubman... (PHOTO FOURNIE PAR MINI) - image 2.0

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Mini Clubman

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Mini Cooper Cabriolet ... (PHOTO FOURNIE PAR MINI) - image 2.1

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Mini Cooper Cabriolet 

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Mini: imposante Clubman 

La plus snob des Mini, la Clubman, s'est présentée sous de nouveaux atours à Montréal. En lui rendant visite, vous serez sans doute étonné de voir comme elle a grandi. À tel point, en fait, que la Clubman est à ce jour la Mini la plus imposante de la famille.

La Clubman ainsi agrandie est-elle toujours esthétiquement une Mini ? Pour respecter les proportions, les stylistes n'ont pu faire autrement que d'augmenter la largeur (+ 11,5 cm) et la hauteur (+ 2,5 cm) du véhicule. Les codes visuels sont donc respectés, et la Clubman conserve l'allure d'une Mini, même si elle n'en est plus vraiment une.

Bâtie sur la nouvelle plateforme UKL (pour Untere Klasse, ou classe inférieure), commune à tous les modèles à traction des gammes Mini et BMW, la Clubman abandonne sa carrosserie à trois portes latérales pour une configuration classique à quatre portes. À l'arrière, les deux portes battantes qui font office de hayon ont par contre été retenues et peuvent, sur certaines versions, s'ouvrir automatiquement en passant le pied sous le bouclier.

L'augmentation des dimensions, c'est le but recherché, se traduit par une habitabilité nettement améliorée. Le coffre se fait lui aussi plus accueillant, avec une capacité de 360 L, en hausse de 100 L, qui le positionne dans la norme du segment. Dossiers rabattus, on dispose de plus d'un volume de chargement appréciable de 1250 L.

À Montréal, la Clubman a partagé la vedette avec une autre nouveauté, la Cabriolet. Il s'agit de la troisième génération de ce modèle. Conçue à partir de la Mini Cooper trois portes, la Cabriolet progresse en longueur, en largeur et en hauteur par rapport au modèle qu'elle remplace. Les voies ont aussi été élargies de 42 mm, et de 34 mm à l'arrière.

Comme la génération précédente, la capote dispose toujours d'une fonction toit coulissant façon toit ouvrant. La capote se manoeuvre en 18 secondes en roulant jusqu'à 30 km/h. La Cabrio tire profit de son empattement augmenté pour accueillir les passagers dans un espace plus généreux. De même, l'accès aux places arrière est facilité par une plus grande amplitude de réglage des sièges avant. Le volume du coffre augmente de 25 %.

À la commercialisation, la gamme s'articulera autour de deux modèles : trois cylindres pour les modèles Cooper et quatre cylindres essence 2 L turbo pour la Cooper S.

Rolls-Royce Dawn ... (PHOTO FOURNIE PAR ROLLS-ROYCE) - image 3.0

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Rolls-Royce Dawn 

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Rolls-Royce: en attendant l'aube

Rolls-Royce ne recule devant rien. La marque anglaise a déjà laissé entendre qu'elle va commercialiser « un véhicule capable de maîtriser tout type de terrain ». La direction n'en dira pas plus, préférant nous inviter à découvrir la Dawn (aube en français), son tout nouveau cabriolet.

Bien que 80 % de ses panneaux de carrosserie soient distincts, la nouvelle Rolls-Royce Dawn emprunte au coupé Wraith. Ce cabriolet offre quatre vraies places et prétend que son habitacle sera aussi silencieux qu'une cathédrale. D'ailleurs, Rolls-Royce a prêté beaucoup d'attention à la réalisation du toit souple, dont le fonctionnement en lui-même est décrit comme un «ballet silencieux».

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