30e anniversaire de la BMW M3: quatre prototypes jamais produits

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Les ingénieurs de BMW ont conçu toutes sortes de déclinaisons de la M3 au fil du temps.

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BMW souligne le 30e anniversaire de sa M3 cette année en revenant sur la riche histoire du modèle. Certains pans parmi les plus intrigants de cette histoire concernent des prototypes qui n'ont jamais vu le jour dans les salles d'exposition, ni même roulé hors de l'usine. Voici quatre prototypes de M3 qui révèlent ce que les ingénieurs ont déjà envisagé.

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La BMW M3 Pickup

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BMW M3 Pickup (1986)

Eh oui, BMW a construit une version camionnette de sa M3 de première génération, mais probablement pas parce qu'elle avait des chances d'être produite à la chaîne. C'est la solution qu'ont trouvée des travailleurs de BMW en cherchant le véhicule parfait pour transporter des pièces et de l'équipement dans l'usine du constructeur à Garching, non loin de Munich. BMW a essentiellement transformé en camionnette un cabriolet Série 3 puis l'a muni d'un moteur de 2 L d'une puissance de 192 ch. Plus tard, un moulin à quatre cylindres de 2,3 L et de 200 ch d'une robustesse accrue a remplacé le premier moteur. Le modèle s'est avéré très durable: 26 ans se sont écoulés avant que BMW ne cesse de s'en servir.

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La BMW M3 Compact

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BMW M3 Compact (1996)

La BMW M3 compacte aurait fort pu devenir un modèle de production, mais le destin en a décidé autrement. Destinée à attirer les jeunes acheteurs vers la marque M, elle était plus légère et plus puissante que le modèle de base grâce à ses 321 ch. Bien qu'on dirait une perte pour l'industrie, il est peut-être préférable que ce modèle n'ait jamais été mis en vente. Selon BMW, sa puissance aurait sûrement été moindre en version de production. La compacte s'est malgré tout avérée un important tremplin dans l'histoire du constructeur bavarois. «La M3 Compact peut être considérée jusqu'à un certain point comme l'ancêtre de la M2 d'aujourd'hui», a déclaré Jakob Polschak, responsable de la construction des prototypes et des ateliers de la division M de BMW, dans un communiqué.

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La BMW M3 Touring

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BMW M3 Touring (2000)

La BMW M3 Touring était un exercice d'ingénierie. BMW voulait savoir combien d'efforts et d'argent seraient nécessaires pour construire une version M de la Série 3 Touring de base. Le constructeur allemand voulait prouver qu'il pouvait adapter les portières de la M3 tirées de la Série 3 de base de façon à ce qu'elles s'ajustent aux différents logements de roues. BMW déclare que l'expérience s'est bien déroulée puisqu'il n'était pas très difficile de modifier les pièces propres à la division M après coup. L'absence de cette voiture sur le marché demeure un mystère puisque BMW envisageait d'en faire un modèle de production.

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La BMW M3 Pickup

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BMW M3 Pickup (2011)

BMW a mis sa première camionnette M3 au rebut il y a quatre ans. Tout juste avant, en 2011, elle a conçu un deuxième modèle de camionnette M3 également réservé au transport sur le terrain de l'usine. Ce n'est cependant pas ce que le constructeur de Munich a voulu faire croire au public. Peu avant le poisson d'avril, BMW a fait rouler sa nouvelle camionnette M3 sur le Nürburgring. Des clichés pris sur le vif ont rapidement fait surface. Le public a inévitablement mordu à l'hameçon et cru qu'une version de production était en route. Dans un communiqué de presse publié le 1er avril, BMW s'est vantée que le modèle était un ajout de 420 ch à la gamme M3 avant d'admettre qu'il n'était pas destiné aux salles d'exposition. Nous ne verrons peut-être jamais de camionnette M3 de production, mais des rumeurs veulent que BMW songe à lancer une camionnette à l'échelle mondiale pour concurrencer le GLT bientôt commercialisé par Mercedes-Benz. Seul le temps en confirmera la véracité.

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