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Buick fête ses 110 ans

Le modèle B, la première Buick de l'histoire qui était construite à Flint au Michigan.

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Le modèle B, la première Buick de l'histoire qui était construite à Flint au Michigan.

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Éric Descarries | La Presse

Publié le 31 mai 2013 | Mise à jour le 14 juin 2013 à 10h49

Alors que certains autres constructeurs de renom comme Aston-Martin fêtent leur 100e anniversaire, la plus ancienne marque d'automobile nord-américaine toujours en activité, Buick, fête ses 110 ans d'existence.

La marque Buick a été lancée par David Dunbar Buick, dont les parents écossais avaient émigré à Detroit en 1856 alors qu'il n'avait que 2 ans. Plombier et inventeur, David Buick a commencé à créer des moteurs à essence pour les bateaux de la rivière Detroit avant de fonder sa première firme de construction automobile en 1899, la Buick Auto-Vim and Power Company.

Il a créé son premier prototype d'auto en 1900 puis, le 19 mai 1903, il a incorporé la Buick Motor Company, qui a été par la suite vendue à James Whiting qui l'a déménagée à Flint, toujours au Michigan.

En 1904, année de production des premières autos de la marque Buick, le modèle B, la Buick Motor Company a été vendue à William Durant, qui s'en est servie pour mettre au monde un empire qui allait porter le nom de General Motors.

En 1907, l'entrepreneur canadien Robert Samuel McLaughlin a obtenu une licence d'assemblage de Buick à Oshawa, en Ontario.

Dès 1911, Buick a commencé la construction de voitures complètes avec conduite intérieure. Rapidement, la marque a connu une grande popularité, surtout grâce au système de « promotion « des marques de General Motors par Alfred P. Sloan, qui a placé Buick au rang de voiture haut de gamme, juste avant les Cadillac.

En même temps, la famille royale britannique a développé une certaine affinité pour la marque Buick, surtout le roi Édouard VIII, qui a choisi des autos Buick construites par McLaughlin pour ses visites au Canada. Avec le temps, l'entreprise McLaughlin Buick a été intégrée à General Motors Canada.

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Parmi les hauts faits concernant Buick, mentionnons qu'en 1948, les autos de cette marque étaient offertes avec une boîte automatique Dynaflow. En 1949, les stylistes leur ont ajouté des « trous « ovalisés dans les côtés du capot, un symbole de puissance qui allait coller longtemps à la marque. En 1953, lors du 50e anniversaire de Buick, les ingénieurs de GM l'ont alimenté d'un nouveau moteur V8.

C'est en 1984 que Buick a connu son apogée, avant de subir une importante dégringolade dans les ventes.

Toutefois, avec l'arrivée du VUS Enclave en 2008, Buick a connu un regain de vie et d'autres modèles populaires sont venus s'y greffer. Notons que Buick est aussi une marque bien appréciée du marché chinois où les ventes dépassent maintenant celles d'Amérique du Nord.

Aujourd'hui, Buick est de nouveau considérée comme une marque d'auto haut de gamme ayant retrouvé sa place, juste avant celle de Cadillac chez GM.

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Commentaire (1)
  • La photo de la Buick nous montre le genre de véhicules adaptés à la nouvelle limite de 40 km/h que certaines villes ont adoptée à la demande de la SAAQ.
    40 km/h, est-ce-que vous réalisez que c'est en dessous de la vitesse maximale de la catégorie des automobiles sans permis qui sont vendues en Europe. Elles sont limitées à 45 km/h. La SAAQ souhaiterait que nous roulions désormais à 40 km/h!!!
    Comme le disent si bien les anglo-saxons: "Get a life."

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