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Escalade 2015: des lignes plus agressives et plus de luxe

L'Escalade a une gueule unique, qu'on adore ou... (Photo fournie par General Motors)

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L'Escalade a une gueule unique, qu'on adore ou qu'on déteste, qui parvient à évoquer, à l'avant du moins, la ligne très typiquement marquée des voitures Cadillac. Mas en plus criard.

Photo fournie par General Motors

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Denis Arcand
La Presse

Tout le monde sait que le Cadillac est monté sur le même châssis que les GMC Yukon/Yukon XL et Chevrolet Tahoe/Suburban, de gros VUS qui peuvent être équipés assez luxueusement. Pour différencier l'Escalade 2015 de ses deux frères, Cadillac a mis l'accent sur le confort et le luxe intérieur et sur le style.

L'Escalade est un produit qui s'adresse à une clientèle moins traditionnelle que le Suburban et le Tahoe, et plus aisée. Comme ces deux derniers, l'Escalade vient en version courante et allongée et on a le choix entre les quatre roues motrices ou seulement deux, en arrière. Le moteur standard est le même, un V8 à aspiration naturelle de 6,2 L. L'impopulaire et bizarre version camionnette, l'Escalade EXT, a été euthanasiée il y a deux ans.

Les différences sont d'abord stylistiques: l'Escalade a une gueule unique, qu'on adore ou qu'on déteste, qui parvient à évoquer, à l'avant du moins, la ligne très typiquement marquée des voitures Cadillac. Mais en plus criard. Évidemment, cette volonté d'imprimer la griffe Cadillac sur l'Escalade est limitée par le type de véhicule: un gros VUS est, par définition, une grosse boîte et les dessinateurs de Cadillac n'ont pas fait de miracles. Cependant, ils ont travaillé beaucoup sur les accessoires externes comme les phares, moulés dans un style encore plus anguleux qu'avant.

General Motors a innové en mettant sur l'Escalade le même système de stabilité électronique que celui de la Corvette Stingray 2014. Il y a un système de freinage d'urgence automatique, une alerte d'angle mort, une autre alerte pour la circulation perpendiculaire (quand on recule) ainsi qu'un régulateur de vitesse adaptatif. Pour la première fois dans un VUS, Cadillac a mis le coussin gonflable central, qui se déploie entre les deux passagers et réduit le risque qu'ils se heurtent et se blessent durant une collision.

GM dit que tout l'intérieur a été revu en profondeur, et que tous les matériaux ont été améliorés en qualité. Par exemple, le similibois du tableau de bord est convaincant et donne une impression de luxe. Les ingénieurs ont changé les joints d'étanchéité des portes, avec un objectif double: mieux isoler les occupants des bruits extérieurs, mais aussi, donner à la porte, quand elle ferme, le son amorti et feutré typique d'une voiture Cadillac.

L'Escalade est désormais équipé du système télématique audiovidéo CUE. Ce système (qui comprend les commandes verbales et gestuelles) n'est pas fait pour tout le monde, mais Cadillac fait des efforts pour le rendre plus convivial. Il y a un second écran (de 12 1/4 po) sur la console centrale, qui peut aussi servir de tableau d'instruments reconfigurable. Des indicateurs tête haute peuvent être commandés en option, tout comme un système DVD/Blue Ray pour les passagers.

Comme on le disait plus haut, on adore ou on déteste l'Escalade. Ceux qui le détestent sont toujours surpris que l'Escalade soit depuis des années le véhicule le plus volé en Amérique du Nord. GM n'est pas très fier de cette distinction et a ajouté des capteurs d'inclinaison (déclenchés quand on monte ce VUS sur un camion remorque à plate-forme), ainsi que des détecteurs d'intrusion et de vitres cassées. Le système de lutte contre le vol d'auto OnStar est en équipement standard et permet d'arrêter à distance un véhicule sur la demande du propriétaire ou de la police.




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