GM ne dit pas adieu à l'acier

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En montrant un schéma de la plateforme de la CT6, GM a sans doute révélé une nouvelle facette de sa stratégie industrielle face à ses concurrents dans le domaine de l'aluminium.

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Denis Arcand
La Presse

La future Cadillac de grand luxe CT6 aura une structure mixte, faite à 64% d'aluminium, ce qui est beaucoup. Outre 13 autres métaux légers et chers (on pense au titane) utilisés en petites quantités, le reste sera de l'acier haute résistance. Il sera concentré au centre du véhicule, notamment autour de l'habitacle. Tout cet aluminium donnera une CT6 pesant 90 kg de moins que si elle avait été faite comme les Cadillac d'aujourd'hui.

En montrant un schéma de la plateforme de la CT6, GM a sans doute révélé une nouvelle facette de sa stratégie industrielle face à ses concurrents dans le domaine de l'aluminium. Contrairement à Ford et Jaguar, qui misent sur un nombre croissant de véhicules à très haute teneur en aluminium (75% et éventuellement plus encore), GM affirme que les alliages d'acier conservent une place prépondérante dans les voitures de l'avenir et ce pour des raisons de structure, de coût de fabrication et de coût d'entretien.

Coeur en acier

Dans la CT6, l'acier constitue le noyau dur du véhicule, si on peut dire. L'acier est au milieu du châssis, formant une cage de sécurité pour les passagers, tandis que les éléments de structure aux extrémités sont en aluminium (comme tous les panneaux de carrosserie). Un renfort d'acier placé de bord en bord, en avant, comme un bouclier, protège en cas de collision frontale. Le renfort arrière est en aluminium. «On y a mis de l'acier et de l'aluminium, là où ça a du sens», a dit Johan de Nysschen, le président de Cadillac.

L'ingénieur Travis Hester dit que le mélange d'acier et d'alu donne à la CT6 une rigidité et une légèreté inédites chez Cadillac, en plus d'assurer le silence intérieur de l'auto. D'ailleurs, GM compare la cage de sécurité de la CT6 à un «coffre-fort», autant pour sa résistance matérielle que pour son isolation sonore.

«La structure de la C6 a une rigidité torsionnelle supérieure à tout ce qui s'est jamais fait chez Cadillac, et kilos pour kilos, c'est une des voitures les plus efficaces de son segment», dit l'ingénieur Hester, de Cadillac.

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Plus d'alu chez Jaguar

Chez Jaguar, par contraste, on a conçu une plateforme presque toute en alu pour les nouvelles XE et XF (il y a des renforts d'acier aussi, mais plus d'aluminium). La cage de sécurité est tout alu et Jaguar dit que la voiture a passé tous les tests d'impacts. Toute la carrosserie des Jaguar XE et XF est en alu, comme celle de la Cadillac CT6.

GM ne fera pas tous ses véhicules comme la CT6. Par exemple, sa stratégie d'aluminium pour les camionnettes semble différente. Quand Ford a annoncé sa camionnette F-150 tout alu dès l'année-modèle 2016, GM a rapidement fait savoir que ses grosses camionnettes Silverado et Sierra comprendront plus d'aluminium, certes, mais qu'elles demeureront essentiellement des véhicules d'acier, y compris à l'extérieur.

Le Silverado n'est pas le F-150

Le capot et le toit des camionnettes GM seront sûrement en alu, mais presque tout le reste de la carrosserie sera en acier.

Ford pense que sa camionnette F-150 tout alu ou presque - donc plus légère - est la voie de l'avenir compte tenu des sévères normes de consommation prévues pour 2020. GM mise sur un mélange d'aluminium et d'alliages d'acier léger pour la cure minceur de ses camionnettes. Le constructeur croit que l'aluminium cause des réticences chez les clients en raison des coûts de réparation plus élevés et de la nouveauté des techniques de débosselage et de redressement de châssis chez les carrossiers.

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