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Le Silverado 3500 se démarque

Le RAM 3500, le Ford F-350 et le Silverado 3500 ont dû se délier les muscles pour impressionner les juges.

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Le RAM 3500, le Ford F-350 et le Silverado 3500 ont dû se délier les muscles pour impressionner les juges.

Photo Truck King Challenge

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Éric Descarries | La Presse

Publié le 7 novembre 2012 | Mise à jour le 7 novembre 2012 à 09h00

Pour la cinquième fois en six ans, un groupe de journalistes indépendants s'est réuni en Ontario afin de déterminer quelle camionnette répond le mieux aux attentes des consommateurs canadiens. L'évènement s'appelle le Canadian Truck King Challenge (le Défi canadien de la meilleure camionnette).

La consultation n'avait pas eu lieu en 2008, alors que l'industrie automobile nord-américaine était en difficulté. Cette année, ce ne fut pas facile pour l'organisateur Howard Elmer, lui-même journaliste automobile. En effet, il n'y a pas de grandes nouveautés dans le créneau des camionnettes, ce qui ne sera pas le cas en 2013 alors que le nouveau Ram sera sur le marché et que Chevrolet lancera un nouveau Silverado. Ford devrait apporter encore quelques retouches à ses F, alors que l'on s'attend à du nouveau chez Toyota avec son modèle Tundra, et chez Nissan, avec son Titan.

Cette année, Howard Elmer a cru bon mettre à l'épreuve trois des plus imposantes camionnettes sur le marché, les Ford F-350, Chevrolet Silverado 3500 et Ram 3500. Il a alors demandé aux constructeurs de lui prêter des modèles quatre roues motrices, dotés d'un moteur diesel, d'une cabine d'équipe à quatre portes et aux roues arrière doubles. Les véhicules devaient aussi être munis d'une attache à sellette détachable dans la caisse.

Chevrolet a donc fourni une camionnette Silverado 2013 alors que Ford et Ram ont prêté des véhicules de 2012 (ce qui a nuit aux résultats de la Ram dont une version révisée devrait apparaître le printemps prochain). Les trois camionnettes ont été évaluées dans la région de London en Ontario où elles ont dû remorquer des maisons d'un poids de 14 500 livres.

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Cinq journalistes se sont joints à Elmer et ont parcouru, la première journée, plus de 400 kilomètres avec les camions ainsi équipés en prenant soin de s'échanger les véhicules à des distances égales.

Un segment important

Les amateurs de caravaning aiment bien ces camionnettes même si, au Québec, elles peuvent être soumises à la pesée. Bien souvent, elles servent aussi de véhicule commercial. Selon Desrosiers Automotive Reports, les pick-up d'une tonne (F-350 et 3500) représentent quelque 30% des ventes des camionnettes de pleine grandeur.

Si l'on considère que Ford a déjà vendu près de 75 000 pick-up de Série F jusqu'ici cette année au Canada, on comprendra l'importance de ce marché chez nous (et il faudrait ajouter les ventes de Chevrolet et Ram). C'est plus que les ventes des voitures de luxe et de performance!

Après la balade avec les remorques, les camions furent libérés de leur attache et chargés de bardeaux d'asphalte pour toiture. Le Ram n'affichait qu'une possibilité maximale de 4600 livres. Alors il fut décidé que la charge de bardeaux ne serait que de 4 480 livres, ce qui taxait déjà lourdement la suspension. Les véhicules furent alors conduits sur une distance d'environ 300 kilomètres.

Résultats

À la fin de l'opération, les juges ont échangé leurs impressions de conduite. Le Ram 3500 fut, sans contredit, le préféré au point de vue esthétique.

Il est aussi des plus confortables. Mais une fois chargé, il s'est avéré difficile à conduire, accusant un châssis et une suspension trop mous (le problème devrait être réglé avec le nouveau modèle à venir). Son moteur Cummins est puissant, mais la version à venir promet davantage de puissance.

Le choix fut plus difficile entre le Ford F-350 et le Chevrolet Silverado 3500. Les deux camionnettes étaient presque aussi intéressantes l'une que l'autre, mais les juges ont préféré le comportement routier du Chevrolet. Et, une fois les données de consommation et de performance compilées, c'est le Chevrolet Silverado 3500 qui en est sorti vainqueur. Il a donc été couronné Camionnette canadienne de l'année de 2012...

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