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La Malibu sera revue et corrigée

La Chevrolet Malibu a reçu un accueil froid de la part du public et des médias. Les ventes de Malibu ont glissé de 3% en septembre et en octobre.

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La Chevrolet Malibu a reçu un accueil froid de la part du public et des médias. Les ventes de Malibu ont glissé de 3% en septembre et en octobre.

Photo : Jacques Duval, collaboration spéciale

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Sébastien Templier | La Presse

Publié le 11 décembre 2012 | Mise à jour le 25 décembre 2012 à 16h49

Cela fait un peu plus de six mois que la dernière Chevrolet Malibu est sortie en Amérique du Nord que déjà les ingénieurs chez GM planchent activement sur une nouvelle version. Ils veulent répondre aux critiques et à l'accueil froid que lui ont réservés le public et les médias.

Dan Akerson, le PDG de GM, a confirmé la semaine dernière que la Malibu passerait sous le bistouri des designers et des ingénieurs pour un «midcycle refresh», nouvelle version qui sera proposée à la fin de l'année prochaine, soit environ 18 mois après le lancement de la huitième génération au printemps dernier.

«Nous sommes en train de procéder à une amélioration à mi-cycle, sans que ce soit majeur, pour à peu près novembre ou décembre 2013», a confié Dan Akerson à Automotive News.

Les changements porteraient essentiellement sur toute la partie avant du véhicule.

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Éclipsée par la Fusion

Lors de sa présentation au salon de Detroit, la Malibu 2013 avait été éclipsée par la nouvelle Ford Fusion au point où plusieurs observateurs estimaient déjà que Chevrolet aurait intérêt à se remettre au travail. Il faut rappeler que la berline a très peu évolué esthétiquement, seuls le coffre et les feux arrière ont été retouchés sur la toute dernière version commercialisée. Un peu plus spacieux, c'est surtout l'habitacle qui a fait l'objet de modifications importantes. Et positives. La qualité intérieure a été rehaussée.

Mais cela ne suffit manifestement pas pour livrer bataille dans une catégorie très concurrentielle dominée par les Hyundai Sonata, Kia Optima, Toyota Camry et autres Ford et Subaru. Des concessionnaires américains se sont inquiétés de la capacité de la voiture à rivaliser.

GM reconnaît que l'accueil de la presse spécialisée a été particulièrement froid. Consumer Reports a classé cette année la Malibu Eco 2013 au 21e rang des berlines sur 28. Protégez-Vous a estimé que malgré sa silhouette plus sportive qu'auparavant, «la Malibu est globalement plus chargée et moins élégante».

Les chiffres des ventes de cette année combinant les modèles 2012 et 2013, on ne peut tirer de conclusions hâtives. Aux États-Unis, les ventes de Malibu ont cependant glissé de 3% en septembre et en octobre au moment où la plupart des modèles fournis étaient des 2013.

Le scénario de la voiture jugée décevante dès sa sortie forçant ainsi le constructeur à retourner en hâte à sa planche à dessin n'est pas une première en soi. Le dernier cas notoire est celui de la Honda Civic l'an dernier. Des changements tels que ceux sur lesquels travaillent les designers et les ingénieurs chez GM sont habituellement opérés trois ans en moyenne après le lancement d'un modèle. Un an et demi dans le cas de la Malibu, c'est hâtif, admet Akerson lui-même.

«La Malibu est une bonne voiture. Elle est dans une catégorie difficile, une des catégories dans laquelle nous devons réussir», a conclu le numéro un de GM.

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Commentaires (4)
  • Honda a dû faire la même chose avec sa Civic.
    La Malibu n'est pas si mal. En fait, elle possède certaines qualités intéressantes pour les familles, dont une banquette arrière très plate facilitant l'installation de sièges d'enfant et les points d'ancrages sont très accessibles. Le coffre aussi est grand tandis que la ligne de toit ne plonge pas trop à l'arrière, ce qui évite de s'écraser le crâne en y installant des enfants.
    Par contre la partie arrière est trop chargée et les diodes devraient être de série. Le design de l'intérieur est réussi si on ne fait que regarder la disposition, mais l'ajout de faux bois donne l'impression qu'il y a beaucoup trop de textures différentes. Les volets de calandre actifs devraient équiper tous les modèles et le 2,5 L aurait intérêt à remplacer le 2,4 L dans la version éco.
  • J'en ai loué une par affaire récemment. C'est la même voiture plate qu'il y a 6 ans. Ils ont manqué la coche plusieurs fois à mon sens.
    La Ford Fusion ressemble étrangement à la Ford Mondeo Européenne. Pas le même chassis par-contre. C'est normal qu'elle plaise.
  • Tiens je n'étais pas seul à dire que l'esthétique de la Malibu manquait de fini. Ceci dit il y en a des plus laides sur la route.
    D'un côté positif, ça veut dire que ces Malibu vont probablement se vendre à un prix très compétitif, pour qui n'est pas influencé par la gueule d'une auto. Techniquement elle sera la même que la prochaine. Je ne serais pas surpris que les assurances vont aussi se trouver à bon prix, car une auto qui est plus moche est moins en demande chez les voleurs.
  • C'est vrai que Ford a drôlement bien réussi sa nouvelle Ford Fusion, elle est dure à battre !

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