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LES 60 ANS DE LA CORVETTELa Corvette, indomptable bête de piste

La Corvette C6.R GT1.

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La Corvette C6.R GT1.

Photo archives AFP

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Pierre-Marc Durivage | La Presse

Publié le 10 janvier 2013 | Mise à jour le 24 janvier 2013 à 12h49

Dans les cercles bien-pensants, la Corvette demeure à ce jour l'archétype de l'objet vide destiné à valoriser celui qui veut gonfler son ego - à défaut d'autre chose. Pourtant, les dernières générations de Corvette sont tout sauf du toc. On parle d'une véritable bête de piste, qui se concentre sur l'essentiel. Palmarès à l'appui.

Huit victoires de catégorie aux 24 Heures du Mans depuis 2001. Huit titres de champion de la série American Le Mans depuis 2002. Champion de catégorie en 2011 et 2012 dans le nouveau Championnat mondial d'endurance.

La Corvette est tout simplement dominante. En ALMS, elle a remporté plus de 60% des courses depuis la naissance de la série, en 1999. Elle laisse des miettes à ses adversaires, qui ne sont pourtant pas manchots: Ferrari, Porsche, Aston Martin, BMW, pour ne nommer que ceux-là.

La recette? Une équipe passionnée et un développement qui se fait plus que jamais avec la course en tête.

«C'est très difficile pour moi de contrôler ma passion pour la Corvette, a avoué Doug Fehan, qui a démarré les opérations de Corvette Racing en 1997. Mon équipe a joué une part importante dans l'histoire de la Corvette. Et chaque fois que nous allons en piste, nous écrivons une nouvelle page. Dans plusieurs années, les gens vont regarder notre époque et seront fiers de ce que nous avons accompli.»

«C'est simple: sans Corvette Racing, il n'y aurait jamais eu de Corvette Z06, et encore moins de ZR1, a reconnu d'emblée Tadge Juechter, l'ingénieur-chef de la Corvette. À l'inverse, sans l'avènement de la Corvette C6, de la Z06 ou de la ZR1, Corvette Racing n'aurait pu être une force dominante dans les compétitions basées sur des modèles de série.»

Ainsi, quand on prend place dans le baquet de la Corvette, c'est dans une voiture de course que l'on s'assoit. Ou presque. Parce que les règles des catégories Grand Tourisme obligent les constructeurs à utiliser plusieurs composantes tirées d'un modèle de production. La Corvette C6.R, championne en titre de la série American Le Mans, est donc étroitement dérivée de la ZR1; en fait, jamais depuis les années 60 une Corvette de piste n'a été si proche parente d'un modèle grand public. Et vice-versa, bien sûr.

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«Nous courons avec des voitures très semblables à celles que nous vendons au grand public, a expliqué Doug Louth, directeur de l'ingénierie, Corvette Racing, en entrevue à Autoweek. Un bon exemple est le refroidissement des freins, qui doivent composer avec des températures extrêmes en piste. Nous avons été en mesure de prendre ce que nous avons mis en place en course et de l'adapter en très peu de temps aux freins en alliage de carbone de notre voiture grand public. Il aurait été impossible pour nos ingénieurs et nos fournisseurs de travailler de façon optimale sans l'apport de notre programme de sport auto.»

Tout ça plaît sans doute au père de la Corvette, Zora Arkus-Duntov, qui a toujours voulu faire du bolide américain une voiture sport de première classe. Tu peux reposer en paix, Zora, tes héritiers honorent ta légende, plus que jamais.

Trio de choc

La Corvette ZR-1.

La Corvette ZR-1.

Photo fournie par GM

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Chevrolet offre deux Corvette destinées aux experts seulement, la Z06 et la ZR1. De cette dernière est tirée la C6.R, la Corvette réservée aux circuits. Sa puissance est bridée par les règlements sportifs, mais elle est plus large et dispose des toutes dernières technologies destinées à la course.

Corvette ZR1

> Moteur: V8 de 6,2 litres à compresseur

> Puissance: 638 chevaux

> Couple: 604 lb-pieds

> Poids: 1521 kg

> Prix: 121 945$

La Corvette Z06.

La Corvette Z06.

Photo fournie par GM

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Corvette Z06

> Moteur: V8 de 7,0 litres atmosphérique

> Puissance: 505 chevaux

> Couple: 470 lb-pieds

> Poids: 1440 kg

> Prix: 90 165$

Photo fournie par GM

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Corvette C6.R

> Moteur: V8 de 5,5 litres atmosphérique

> Puissance: 491 chevaux

> Couple: 485 lb-pieds

> Poids: 1245 kg

> Prix: S/O

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