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Surprise high-tech dans le coffre de la Corvette

L'ouverture du coffre de la Corvette Stingray est facilitée grâce à un évent d'aération qui s'ouvre et  se ferme à l'aide d'une toute petite pièce en «alliage à mémoire de forme».

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L'ouverture du coffre de la Corvette Stingray est facilitée grâce à un évent d'aération qui s'ouvre et se ferme à l'aide d'une toute petite pièce en «alliage à mémoire de forme».

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 24 février 2013 | Mise à jour le 10 mars 2013 à 12h49

La Corvette Stingray 2014 inclura une surprise high-tech très discrète, cachée dans la malle arrière. Un évent d'aération s'ouvre et se ferme grâce à une pièce en «alliage à mémoire de forme».

C'est une nouvelle technologie qui permet de changer la forme d'une pièce et de lui faire exercer une force en la soumettant à un courant électrique. Quand le courant est interrompu, la pièce reprend sa forme originale.

C'est la première fois que GM utilise un dispositif en alliage à mémoire de forme dans une voiture de série. L'évent ne doit s'ouvrir que lorsque la malle de la Corvette est ouverte (il sert à laisser passer de l'air quand on referme le couvercle du coffre).

Normalement, l'évent est fermé par un clapet maintenu en place par une tige d'acier en alliage de mémoire de forme. Quand la malle arrière s'ouvre, un courant électrique passe dans la tige, qui se contracte et ouvre l'évent. Dès que le couvercle du coffre est rabattu (c'est plus facile quand l'évent est ouvert), le courant est interrompu et la tige reprend sa forme originale, replaçant le clapet qui ferme l'évent.

C'est plus simple et plus léger (450 grammes) qu'un loquet mécanique activé par un vérin électrique. Selon GM, une voiture contient 200 dispositifs du genre qui pourraient être remplacés par des pièces en alliage à mémoire de forme, plus légères.

Les alliages les plus utilisés sont le cuivre-aluminium-nickel et l'aluminium-titane.

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Commentaires (2)
  • nouveauté l'utilisation d'alliage à mémoire de forme dans la corvette peut-etre. Mais rien de nouvelle technologie. Découvert il y a plus de 90 ans, utilisé depuis les années 60 et plusieurs type d'alliage à mémoire de forme sont disponible par catalogue chez les vendeurs de metaux
  • Je n'étais convaincu du look arrière de la Corvette mais sur cette photo, c'est pas si mal.
    Pour l'article, voici une des raisons d'être de la Corvette, ou de toute autre voiture d'exception. GM teste une nouvelle technologie sur un modèle à haute marge de profits et à tirage limité, dont l'usage est réduit et qui est installé à un endroit non-essentiel.
    Le risque est limité pour le constructeur et pour les consommateurs. Si ça fonctionne bien, ce genre de technologies sera généralisées. À plusieurs endroits (200), ça fait une économie potentielle de quelques dizaines de kilos sur la structure. C'est important, car si la structure est plus légère, on peut alors réduire la puissance du moteur, la taille des freins, des ressorts de suspension et de pneus. Le réservoir aussi. En bout de ligne, on pourrait additionner d'autres kilos épargnés, ce qui est une bonne économie potentielle de carburant et un gage d'agrément de conduire.

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