La famille de l'acteur Anton Yelchin poursuit Jeep

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Victor Yelchin et Irina Yelchina, les parents de l'acteur Anton Yelchin lors d'une conférence de presse à Los Angeles.

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

La famille de l'acteur Anton Yelchin, qui jouait dans les nouveaux films de la saga Star Trek et est mort en juin écrasé par son Grand Cherokee, a porté plainte mardi contre le constructeur automobile Fiat-Chrysler et sa marque Jeep.

Les parents du comédien né en Russie, qui était âgé de 27 ans au moment de sa mort, accusent la maison mère de Jeep d'avoir provoqué son décès notamment par l'intermédiaire d'une boîte de vitesse automatique «défectueuse».

Boîte de vitesse rappelée par Fiat-Chrysler

Victor et Irina Yelchin soutiennent dans la plainte que le véhicule de leur fils avait une boîte de vitesse qui ne permettait pas aux utilisateurs de sentir et de visualiser correctement la position du levier de vitesse, «augmentant le potentiel de sélection de vitesse non intentionnel et de glissement du véhicule».

Le modèle de 4x4 Jeep Grand Cherokee 2015 d'Anton Yelchin avait fait l'objet d'un rappel de Fiat-Chrysler sur plus de 800 000 véhicules, pour un problème de boîte de vitesse : même avec le levier en position de stationnement, certains de ces gros 4x4 étaient susceptibles de bouger.

Les parents de l'acteur décédé le 19 juin dernier poursuivent aussi le fabricant de boîtes de vitesse allemand ZF Friedrichshafen et sa filiale ZF North America et demandent un procès et des dommages et intérêts pour un montant non précisé.

«C'est contre nature pour des parents d'enterrer (leur) propre enfant», a déclaré Victor Yelchin mardi lors d'une conférence de presse à Los Angeles, espérant que cette plainte permettra de «ne jamais revivre l'enfer que nous traversons à présent».

Écrasé par son Grand Cherokee

Anton Yelchin est mort écrasé par sa voiture qui a fait marche arrière sur une rampe d'accès en forte pente, le clouant contre un pilier de brique et une clôture de sécurité.

L'avocat des Yelchin, Gary Dordick, s'adresse aux médias... - image 5.0

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L'avocat des Yelchin, Gary Dordick, s'adresse aux médias après avoir déposé une poursuite civile de négligence ayant causé la mort contre Fiat-Chrysler. Photo: AP

Selon la police de Los Angeles, l'accident s'est produit dans l'entrée menant au garage de l'acteur à San Fernando Valley, vers 1h 10 du matin, alors qu'il se préparait à se rendre chez des amis pour une répétition. Comme Yelchin ne se présentait pas, ses amis se sont rendus chez lui et l'ont trouvé mort, près de son véhicule. La police pense qu'il était momentanément descendu du Grand Cherokee, le laissant dans l'entrée.

Quelques jours après la mort du comédien, un groupe de propriétaires de Jeep Grand Cherokee ont intenté un recours collectif devant un tribunal californien, affirmant que Fiat-Chrysler avait dissimulé le problème et n'avait pas été en mesure de le résoudre.

Leur plainte soutient que le défaut de boite de vitesse était responsable d'au moins 41 blessures et avait peut-être causé la mort de Yelchin.

Condoléances et «enquête en profondeur»

Fiat-Chrysler a réagi à cette poursuite dans un communiqué en présentant «ses condoléances à la famille Yelchin pour leur perte tragique» et enjoignant ses «clients aux Etats-Unis à suivre les instructions présentées dans leur manuel», particulièrement les «recommandations sur la mise en place des freins de stationnement avant de quitter son véhicule».

Le constructeur avait affirmé en juin être en contact avec les autorités et «conduire une enquête en profondeur».

La NHTSA, l'autorité du transport routier, avait pour sa part lancé une enquête en février à la suite de déplacements intempestifs de nombre de ces véhicules.

«Les conducteurs qui pensent que leur levier de vitesse est en position de stationnement peuvent être heurtés par le véhicule et blessés s'ils essaient de descendre de voiture alors que le moteur tourne et que le frein à main n'est pas engagé», avait signalé la NHTSA.

Un Russe jouant le lieutenant Tchékov

Né en Russie à Saint-Pétersbourg, Anton Yelchin était arrivé aux Etats-Unis à l'âge de six mois avec ses parents, des patineurs vedettes du Ballet sur glace de Leningrad.

A 27 ans, il comptait une trentaine de films à son actif, sans compter ses apparitions dans des séries télévisées.

Il s'était fait surtout remarquer avec le rôle de Pavel Chekov dans Star Trek (2009) et Star Trek into Darkness (2013), qu'il reprend dans Star Trek: Au delà (Star Trek: Beyond), qui sort ce mois-ci en France.

Yelchin avait également joué dans Alpha Dog (2006), Terminator Renaissance (2009) et Green Room (2015).

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