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Le Ram 2013, un pick-up réinventé

De l'extérieur, le Ram 2013 ne semble pas avoir changé. Sous la carrosserie, toutefois, c'est une tout autre histoire.

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De l'extérieur, le Ram 2013 ne semble pas avoir changé. Sous la carrosserie, toutefois, c'est une tout autre histoire.

Photo fournie par Chrysler

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Éric Descarries | La Presse

Publié le 18 avril 2012 | Mise à jour le 18 avril 2012 à 10h30

Chrysler a certes volé la vedette au tout récent salon de l'auto de New York avec sa spectaculaire SRT Viper. Toutefois, le même constructeur avait une autre grande vedette à ce salon, un véhicule qui aurait pu passer inaperçu n'eût été sa spectaculaire technologie. Ce véhicule, c'est le pick-up Ram 2013. Notez, d'abord, que, tout comme pour la Viper, le nom Dodge n'y est plus associé. Ram, c'est désormais une marque en elle-même chez Chrysler. Quant au nouveau pick-up Ram 1500, si sa carrosserie est presque identique à celle du modèle courant, c'est une tout autre histoire sous celle-ci.

Le Ram 1500 doit se mesurer au Ford F-150 et au duo Chevrolet Silverado/GMC Sierra 1500 dans un des créneaux les plus concurrentiels de l'industrie, celui des populaires pick-up. Il n'y a pas longtemps, Ford a pris le monde par surprise en remplaçant ses V8 de base par des V6 nettement moins énergivores. Ram lui répliquera donc en 2013 non seulement en proposant son V6 Pentastar de 3,6 litres (de 305 chevaux et 269 li-pi de couple) sous le capot de ses pick-up 1500 mais aussi en le combinant avec une boîte automatique à 8 rapports, un ensemble qui, en lui-même, devrait procurer une consommation de carburant nettement concurrentielle à celle du V6 Ford Ecoboost (le V8 Hemi de 390 chevaux et 407 li-pi de couple demeurera quand même disponible en option).

Mais Ram ne s'arrêtera pas là. Il ajoute une direction avec assistance électrique éliminant ainsi la traditionnelle pompe hydraulique qui exige de la puissance du moteur. Cet ensemble mécanique reposera dans un châssis-cadre à la fois plus léger et plus robuste. Toutefois, la suspension de cette Ram lui sera unique. D'abord, les bras triangulaires de la suspension d'avant seront faits d'aluminium alors que la suspension sera pneumatique même en équipement standard. Celle-ci s'abaissera automatiquement d'un pouce et demi en vitesse de croisière pour une meilleure économie de carburant. Déjà là, on croirait avoir atteint un niveau d'économie de carburant intéressant mais Ram va encore plus loin. En effet, le constructeur américain a choisi l'aluminium pour la fabrication du capot du nouveau Ram et des pare-chocs plus légers, le tout totalisant une réduction de plus de 66 kilos.

Économie de carburant

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Plus encore, les Ram 2013 auront aussi droit au système de stop-start qui arrête le moteur aux feux de circulation et le fait repartir dès que le conducteur relâche la pédale de frein. Enfin, le clou du spectacle, si l'on peut s'exprimer ainsi, c'est un système de volets comme on en retrouve dans la calandre des Cruze Eco et des Ford Focus. Celui-ci, qui se referme en vitesse de croisière, aide au coefficient de pénétration dans l'air, ce qui contribue, encore une fois, à l'économie de carburant.

Ralph Gilles, le directeur du styling chez Chrysler (la société qui produit le Ram) a même confié à La Presse que ce Ram affichait un coéfficient de pénétration plus efficace que celui de la Viper, une autre de ses créations qu'il venait à peine de dévoiler.

Le nouveau Ram sera également disponible avec un intérieur révisé qui inclut un système de divertissement avancé au tableau de bord. Aucun chiffre concret n'a été annoncé quant à l'économie de carburant que le nouveau Ram pourra atteindre mais plus d'un expert croit qu'elle se chiffrera à 20% ou plus. Voilà un argument d'importance dans un marché toujours friand de grands pick-up mais aussi à la recherche de la meilleure économie de carburant possible.

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