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Un pick-up pour Mad Max

Affiche du film Mad Max 2: Road Warrior.

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Affiche du film Mad Max 2: Road Warrior.

Photo Warner Bros.

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 4 novembre 2009 | Mise à jour le 6 novembre 2009 à 11h21

Ford vient d'annoncer qu'elle va mettre sur le marché le FR Raptor XT, une camionnette de course hors-route renforcée et dotée d'un moteur de 500 chevaux, assez puissant pour propulser quatre autos ou fournir en électricité une petite ville mexicaine. Si Mad Max avait été Mexicain, il aurait roulé en FR Raptor XT.

Ford a annoncé la nouvelle au Salon de l'auto SEMA de Las Vegas, qui est un peu le freak show de l'automobile.

La machine est une version «production» d'un prototype hors-route existant, le Raptor Baja, construit par Ford pour la course d'endurance Tecate SCORE Baja 1000, au Mexique. C'est une véritable épreuve sportive, de surcroît très risquée (surtout pour les spectateurs).

Photo tiré du film Mad Max 3: Beyond Thunderdome, Warner Bros.

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Ne trouvez-vous pas que ça ressemble un peu à ces séquences de Mad Max (photo ci-contre)?

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Aussi bien pour le prototype que pour la version finale du FR Raptor XT, Ford s'est inspiré de ce que font depuis des années des préparateurs maniaques à partir du F-150 achetés chez n'importe quel concessionnaire. Ils en dopent le moteur et en renforcent le châssis pour en faire un coursier «pre-runner» capable de rouler à fond la caisse dans la nature (plages, écosystèmes quasi-désertiques, milieux humides fragiles), lors de la demi-douzaine de courses tenues au Mexique et aux États-Unis dans le circuit SCORE.

On s'occupera de l'écologie une autre fois

On ne sait pas si Ford mettra des sièges en soja pour sauver la planète dans le FR Raptor XT. Mais c'est clair qu'il ne s'adresse pas à la même clientèle que les berlines Fusion hybrides dont Ford vante les qualités vertes.

Le Ford FR Raptor XT Baja 2010.

Le Ford FR Raptor XT Baja 2010.

Photo Ford Motor Company

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Au moins, voilà une camionnette qui ne sera pas conduite en banlieue ou en ville pour des expéditions qui consistent à aller acheter des chips ou du lait au dépanneur. Le FR Raptor XT est interdit sur les routes et ne peut même pas être immatriculé. Il est fait pour les courses du circuit SCORE.

La preuve qu'on est dans le domaine de la course automobile, le Tecate de «Tecate SCORE Baja 1000» est une marque de bière. Le 1000, bien sûr, veut dire 1000 milles, et Baja rappelle le nom de la péninsule Baja California. Mais comme tout ce qui est mexicain, les 1000 milles du Baja 1000 sont approximatifs. Le parcours varie d'une année à l'autre et il y a déjà eu des variations aussi selon qu'on court en moto, en dune-buggy ou en camionnette.

L'an dernier, quand l'écurie Ford a elle-même produit son premier F-150 Baja maison (le SVT Raptor R), le parcours faisait «à peine» 631 milles, ce qui fait quand même 1015 km. (C'était 1296 milles en 2007). Le Ford Baja a fini 3e l'an dernier et seulement quatre des neuf partants de sa catégorie ont terminé l'épreuve.

Le FR Raptor XT sera la version hard XXX du SVT Raptor R, qui, lui, sera vendu en concession dès 2010 et légal sur la route. Les dates de production et de mise en vente du FR Raptor XT ne sont pas encore connu. Il sera disponible sur catalogue seulement.

Le Ford FR Raptor XT Baja 2010.

Le Ford FR Raptor XT Baja 2010.

Photo Ford Motor Company

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500 chevaux-vapeur... et la clim

À la différence des F-150 Baja bricolés par les préparateurs, le FR Raptor XT de Ford sera assemblé dans l'usine Ford de Kansas City, la même qui assemble les SVT Raptor F. Il aura tout l'équipement ridiculement heavy duty d'un hors-route prêt pour la course, mais en plus, il aura un vrai intérieur, aussi confortable que le F-150 moins brutal qui roule en ville.

Bref un moteur de 500 chevaux (20% de plus que le moteur de 6,2 litres et 411 chevaux disponible en option sur le F-150 ordinaire) et une suspension de camion militaire... mais des vitres électriques, l'air climatisé et des sièges baquets! Et des porte-gobelets pour mettre son café et son Red Bull durant les 24 heures et plus de la course. Et un stéréo pour écouter de la musique, sûrement le 99,5 Radio-Classique, il y a la radio satellite...

À cent quelques milles piastres, c'est moins cher que d'en faire faire un par un préparateur, mais c'est des bidoux...

Comme Ford a l'intention d'en faire juste 50, il sera disponible sur commande seulement, mais, tout de même, chez le concessionnaire pour la bagatelle de 106 716,79$ CAN plus les frais de préparations et les taxes.

Le prix n'inclut pas les frais de physiothérapie pour le dos, après la course.

Source: Ford Motor Company

En attendant la sortie du prochain Mad Max 4, revoyez la bande annonce de Mad Max 2, un film où les voitures étaient en vedette autant que Mel Gibson.

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