Watkins Glen célèbre la Mustang

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La petite ville de Watkins Glen, dans l'État de New York, a honoré la marque Mustang les 7, 8 et 9 septembre à l'occasion du U.S. Vintage Grand Prix. Le pilote québécois Paul Bissonnette (167) était en piste à Watkins Glen avec sa Mustang 1967.

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Éric Descarries
La Presse

(Watkins Glen, New York) Chaque année, au mois de septembre, le célèbre circuit de course automobile de Watkins Glen dans la région des Finger Lakes, dans l'État de New York, reçoit des centaines de propriétaires de voitures de course anciennes dans le cadre de son U.S. Vintage Grand Prix.

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En plus des anciennes gloire de la marque, on trouvait plusieurs Mustangs de la dernière génération à Watkins Glen au U.S. Vintage Grand Prix.

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L'événement annuel est sanctionné par la SVRA (Sportscar Vintage Racing Association), qui a pour coutume d'honorer en même temps une marque de voiture de sport. Dans le passé, ce furent les Alfa-Romeo, Bugatti et Allard, surtout des marques étrangères. Cette fois, la SVRA a profité du U.S. Vintage Grand Prix pour célébrer une marque américaine, la Ford Mustang.

Bien entendu, plusieurs participants s'y sont présentés avec des Mustang de course, dont quelques-unes de la région montréalaise. Et une centaine d'amateurs de la marque sont venus avec leur propre voiture de rue.

Toutefois, selon Mme Christine Hollander, des relations publiques de Ford du Canada qui était sur place, il y avait une raison très spéciale pour que Watkins Glen choisisse la Mustang.

En effet, c'est à cette légendaire piste (où se tenait dans le passé le Grand Prix des États-Unis de Formule 1) que le premier prototype de Mustang a été dévoilé, il y a 50 ans, en octobre 1962. À cette époque, Ford avait commandé un prototype à deux places des spécialistes californiens Troutman et Barnes, un petit roadster à moteur V4 central qui est aujourd'hui exposé au musée Ford. Celui-ci ne fut jamais produit comme tel mais il annonçait l'arrivée d'une marque qui allait conserver sa popularité jusqu'à nos jours.

Les amateurs de voitures anciennes ont pu admirer... (Photo Éric Descarries, collaboration spéciale) - image 2.0

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Les amateurs de voitures anciennes ont pu admirer de près les autos avant le départ de la course.

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Une tradition perpétuée

Dans le cadre du U.S. Vintage Grand Prix de Watkins Glen, le vendredi soir est réservé à un événement spécial, alors que les propriétaires de ces belles d'autrefois participent à une reconstitution de ce que fut le Grand Prix original (1948 à 1952) qui n'est, en vérité, qu'une simple parade de deux tours à vitesse modérée.

À l'époque, le Grand Prix se déroulait dans les rues de la ville. Toutefois, en 1952, un des pilotes a perdu le contrôle de son bolide et a fauché la vie d'un jeune spectateur de 7 ans, ce qui a mis fin à la tenue de cette épreuve sur les routes publiques.

Un véritable circuit de course a alors été aménagé et il a été inauguré en 1956 avant d'être révisé en 1971.




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