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Le F-150 Atlas Concept, ou comment rester premiers

Le F-150, une camionnette au look plus robuste certes, mais néanmoins très semblable à la génération actuelle.

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Le F-150, une camionnette au look plus robuste certes, mais néanmoins très semblable à la génération actuelle.

PHOTO PIERRE-MARC DURIVAGE, LA PRESSE

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PIERRE-MARC DURIVAGE | La Presse

Publié le 15 janvier 2013 | Mise à jour le 15 janvier 2013 à 16h00

DETROIT - Ford a beau mettre beaucoup d'énergie dans ses petites voitures, il va vivre et mourir avec ses camionnettes pleine grandeur, l'éternelle série F. Or, General Motors est arrivé au Salon de Detroit avec ses nouvelles Silverado et Sierra, et Ram a vu son pick-up 1500 récompensé du titre de Meilleur camion de l'année.

Ford n'allait certainement pas rester les bras croisés, même si cela fait plus de 35 ans que la série F domine aux États-Unis - et 47 ans au Canada. On a donc présenté le Concept Atlas, qui donne une très bonne idée de ce que sera la prochaine série F, prévue en 2015.

« On ne peut jamais s'asseoir sur ses lauriers, a indiqué en entrevue à La Presse la présidente de Ford Canada, Dianne Craig. Ce que l'on a vu ce matin est notre engagement à réaliser ce que les gens veulent retrouver dans leur camion. »

Et qu'est-ce que l'on a vu? D'abord, une camionnette au look plus robuste certes, mais néanmoins très semblable à la génération actuelle. Elle sera notamment animée par un nouveau moteur Ecoboost, couplé à un système d'arrêt-redémarrage intelligent qui se désactive automatiquement quand le camion tire une remorque. Évidemment, on parle d'un moteur encore moins gourmand.

D'autres trouvailles sont également destinées à améliorer l'aérodynamisme pour espacer encore davantage les visites à la station-service : des marches-pieds escamotables, une bavette avant qui se déploie à haute vitesse ainsi que des obturateurs automatiques de calandre et de roues.

Côté pratico-pratique, l'Atlas Concept regorge aussi d'idées qui devraient rendre la vie plus facile aux propriétaires, si bien sûr elles passent le stade de concept. On parle notamment de caméras installées au dessus de la cabine pour voir tout autour de la camionnette lors de manoeuvres dans des endroits exigus, d'une caméra de recul pour permettre de s'arrimer sans aide à une remorque, des rampes de chargements escamotables et d'un support caché dans le panneau arrière qui se déploie pour permettre le transport d'objets longs sans encombrer la boîte. La liste continue comme ça encore longtemps, il y a même un système MyFord Touch adapté spécialement pour les gants de travail! En fait, on parle de 65 caractéristiques uniques au Atlas Concept.

« Il n'y a pas de secret dans cette business, a affirmé Mme Craig. Nous savions que GM et Dodge arrivaient avec des camionnettes neuves. Il est évident que nous avions planifié de venir à Detroit avec le concept du prochain F-150. Et nous allons continuer d'innover pour demeurer les leaders, il n'y a pas de doute là-dessus.»

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Qu'il ait senti la soupe chaude ou non, Ford ne voulait certainement pas manquer l'opportunité de marquer son territoire.

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