Ford Mustang Shelby: chevaux en liberté

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La Ford Mustang Shelby GT350 1965

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Charles René
La Presse

Carroll Shelby est étroitement lié à l'émancipation de la Ford Mustang. C'est grâce à cet artisan de nombreux succès de Ford sur les pistes de course que la mère des pony cars s'est fait un nom dans l'univers de la haute performance. Cette passionnante histoire a débuté avec la première Shelby GT350 dévoilée à l'aube de 1965, soit quelques mois à peine après le lancement de la Mustang. Pour bien mettre en contexte l'essai routier de son héritière, publié dans notre numéro de cette semaine, voici, en images, certaines des Mustang Shelby les plus marquantes.

Ford Mustang Shelby GT350 1965

C'est avec elle que tout a commencé. Dévoilée en février 1965, la GT350 était l'une des pièces maîtresses de la campagne de marketing de Ford baptisée «Total Performance». Sa mission était claire: faire de ce pony car une voiture sport. De même cylindrée que le V8 de la Mustang GT (289 po3 ou 4,7 L), sa motorisation a été retravaillée pour produire 306 ch. Pour suivre la cadence, les freins ont été grossis, la suspension entièrement modifiée.

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Ford Mustang Shelby GT500 1967

Galvanisé par la victoire des Ford GT40 aux 24 heures du Mans de 1966, Carroll Shelby a eu l'idée d'employer un parent pas trop éloigné de leurs moteurs dans une Mustang. La GT500 était née. Sous le capot, on trouvait un V8 d'un volume démesuré de 428 po3 (7 L) de 355 ch, un moteur modifié employé dans les voitures de police Ford. Cette version faisait l'objet d'importantes modifications esthétiques en fibre de verre pour se différencier des autres versions. Bien en vue en avant se trouvait l'imposant capot à double prise d'air. Inutile de dire que cette version est l'une des plus prisées parmi les collectionneurs.

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Ford Mustang Shelby GT500 1969

L'année-modèle 1969 est la dernière cuvée de la première génération des Mustang Shelby. Ford a choisi de mettre fin à son partenariat avec Carroll Shelby à l'été 1969, une décision motivée par les firmes d'assurances qui constataient un haut taux d'accidents ainsi que les normes antipollution qui allaient bientôt être instaurées. Complètement redessinée, la GT500 1969 était mue par un V8 Cobra Jet de 428 po3 (7 L) annoncé à 335 ch, mais dont la puissance réelle flirtait avec les 400 ch. Certains exemplaires 1970 ont été produits pour écouler les modèles non vendus.

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Ford Mustang Shelby GT500 2007

Il aura fallu attendre 38 ans pour voir réapparaître le nom Shelby sur une Mustang assemblée par Ford. La Shelby GT500 2007 a marqué le retour de la version mythique de manière particulièrement tonitruante avec son V8 à double arbre à cames en tête de 5,4 L coiffé d'un compresseur volumétrique. La puissance obtenue de 500 ch, 200 ch de plus que la livrée GT de l'époque, la plaçait alors au niveau de plusieurs supervoitures. Contrairement à la livrée Cobra proposée en 2003 et 2004, Ford misait sur un essieu arrière rigide pour contenir ses envolées.

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Ford Mustang Shelby GT500 2010

L'année-modèle 2010 marque un gain important de 40 ch sous le capot de la GT500 ainsi qu'un dessin modernisé et un habitacle revigoré avec des matériaux de meilleure qualité. Son V8 de 5,4 L suralimenté produit alors 540 ch et 510 lb-pi de couple. Les ingénieurs de Ford se sont également attardés aux suspensions, le point faible de la première cuvée de la GT500 «moderne».

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Ford Mustang Shelby GT500 2013

Dernier opus Shelby de la cinquième génération de la Mustang, l'année 2013 reçoit le moteur le plus puissant jamais transplanté par Ford dans une voiture de production. Ce V8 de 5,8 L aussi suralimenté par compresseur volumétrique produit la puissance extraordinaire 662 ch. Cette Shelby GT500 est d'ailleurs la seule Mustang de l'histoire à avoir dépassé les 200 m/h (322 km/h). Un tour de force technique et un rappel que la guerre aux chevaux est loin d'être terminée.

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