Ford lance un nouveau VUS Expédition en aluminium

Toujours aussi gros, mais (un peu) plus léger.... (Photo : Ford)

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Toujours aussi gros, mais (un peu) plus léger. Le Ford Expédition 2018 n'avait pas été renouvelé depuis 2003.

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La Presse

La cure de minceur du plus gros VUS de Ford a pris 14 ans, mais elle lui a permis de perdre 135 kilos.

Ford Motors dit que l'Expédition a perdu ce poids grâce à sa carrosserie d'aluminium semblable à celle du récent pick-up F-150. Les panneaux de carrosserie sont montés sur un châssis d'acier haute résistance.

Ce n'est pas le premier VUS en aluminium : Land Rover en avait lancé un --le Range Rover-en 2012.

Le nouvel Expédition sera un brin plus long que l'ancien, il a une calandre grillagée moderne et sa ligne est plus élancée. On peut penser que son V6 ÉcoBoost de 3,5 litres et sa transmission à 10 vitesses permettront une consommation d'essence moins boulimique que celle du modèle actuel. En tout cas, Ford dit que la capacité de remorquage du nouvel Expédition est améliorée.

La dernière fois que Ford a modernisé son gros VUS Expédition, en 2003, Jean Chrétien était encore premier ministre du Canada. Le nouveau a une collection d'options technologiques impensables à cette époque, y compris le stationnement en parallèle automatique, une caméra 360 degrés, un régulateur de vitesse adaptif qui fonctionne même dans la circulation lourde et discontinue.

Il y a aussi un système d'aide à la conduite qui ramène le béhémoth dans la bonne voie si le conducteur distrait le laisse déporter à gauche ou à droite. Son signal Wi-Fi est diffusé dans un rayon de 15 mètres --idéal pour les campeurs incapables de décrocher de Facebook-- et chaque siège a un port USB, sans compter la recharge sans-fil des cellulaires.

Ces fonctions sont aussi disponibles dans les concurrents de l'Expédition dans ce segment dominé à environ 75 % par GM, avec des modèles GM comme le Chevrolet Tahoe et le GMC Yukon.

Ces modèles sont assez récents, ce qui a permis à GM de faire une fortune dans le segment des gros VUS depuis que le prix du pétrole s'est effondré. Avec le Tahoe, le Yukon et le Cadillac Escalade --presque seul dans le segment des gros VUS de luxe-- GM a un avantage marqué sur Ford.

Ford veut donc une partie de ces profits avec le nouvel Expédition et il enchaînera avec un nouveau Lincoln Navigator pour concurrencer le Cadillac Escalade. Le Navigator devrait être présenté au Salon de l'auto de New York dans deux mois et arriver dans les concessions en même temps que le l'Expédition à l'automne.

Ford n'a pas encore annoncé le prix. L'Expédition et le Navigator seront assemblés à l'usine de Louisville, au Kentucky, celle-là même que Donald Trump s'est vanté d'avoir sauvée d'un déménagement au Mexique (que Ford n'a jamais envisagé).

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