Honda Civic Si: une Si qui en cache une autre

La Honda Civic Si Coupe... (Photo fournie par Honda)

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La Honda Civic Si Coupe

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

Ceci n'est pas une Civic. C'est une Si. Nuance. Deux petites lettres qui donnent du piment à une compacte reconnue comme l'une des reines de l'économie de carburant. Avec sa calandre griffée, son aileron sur la malle arrière et ses jantes exclusives, la Civic Si en impose aussi avec ses pare-chocs peints et un pot échappement dont la circonférence flirte avec celle d'un tuyau de la voirie.

La Si fait aussi sobre à l'extérieur qu'à l'intérieur. La teinte dominante reste le noir. En revanche, tout est pensé pour l'efficacité de conduite. Le siège sport à très bon maintien latéral, le volant à trois branches gainé de cuir perforé, le rétroéclairage rouge des compteurs, le pommeau du levier de vitesses et le pédalier en aluminium contribuent à l'esprit sportif de la Si et donnent au pilote une position efficace. Tout y est pour vous donner l'envie d'enfiler votre casque et de vous placer sur la ligne de départ. Les sièges vous y encourageront encore plus avec leur forme enveloppante.

Le capot recouvre une mécanique atmosphérique bien affûtée, mais hélas pas aussi véloce que celle qui se retrouve chez la concurrence. Serviable en dessous de 6000 tr/min, ce quatre-cylindres change de tonalité et s'aiguise en montant vers les 8000 tr/min. C'est à ce moment bien précis qu'il entre véritablement en scène - moment où les soupapes décident de s'ouvrir en grand, grâce au système i-VTEC à admission variable.

Honda a une réputation - justifiée - pour l'excellente tenue de route de ses voitures. La Civic Si ne déroge pas à la règle. D'ailleurs, il a suffi de redimensionner certains éléments et de tarer les amortisseurs de fabrication maison pour supporter l'accroissement de puissance. Est-ce pour cette raison que l'impression de puissance est si peu perceptible? Toujours est-il que sur la route, la Civic Si est une vraie nerveuse, mais une fausse sportive. Il faut se pincer pour vraiment réaliser que cela va vite, tant son insonorisation fait merveille.

Le terrain de prédilection de cette Honda se situe sur les routes en lacets, surtout lorsqu'elles sont bien revêtues. Au Québec, est-il nécessaire de le rappeler, elles adoptent souvent un profil bosselé que la Si affectionne modérément. À vive allure, la Si rebondit comme une balle de ping-pong et réclame un placement net de son conducteur pour devenir efficace. Un exercice facilité par une direction terriblement directe qui veille à nous faire économiser nos gestes. Mais cela ne suffit pas à la rendre aussi désirable que la prochaine génération présentée sous forme conceptuelle au dernier Salon de New York, et la promesse de voir débarquer la version Type R dans un concessionnaire près de chez nous.

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On aime

> Le châssis finement réglé

> Le son du moteur au-dessus de 6000 tr/min

> La qualité de réalisation

On aime moins

> L'absence de couple à bas régime

> La timidité du freinage

> Le prix qui fera grimacer la clientèle habituelle

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