Honda délaisse le gaz naturel

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Le Canada n'aura jamais vu la couleur de la Honda Civic au gaz naturel.

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En raison essentiellement du manque d'infrastructures de recharge, Honda va abandonner la filière gaz naturel pour se concentrer sur une gamme de nouveaux modèles électriques et hybrides.

Le constructeur japonais mettra fin cette année à la commercialisation de sa Civic au gaz naturel, a confié la semaine dernière à Detroit le vice-président exécutif de Honda Amérique, John Mendel. Sa dernière version aura eu une durée de vie très éphémère puisque celle-ci a été mise en vente aux États-Unis pas plus tard qu'en février 2014, le Canada n'en ayant jamais vu la couleur.

La Honda Civic GX au gaz naturel était la première voiture de ce type commercialisée en Amérique du Nord. Le constructeur japonais s'était lancé dans cette filière à la fin des années 90.

«L'infrastructure de ravitaillement, bien qu'elle ait été améliorée, n'était tout simplement pas aussi accessible que celle du pétrole. Nous lui avons consacré pas mal de temps et nous avons essayé, essayé et essayé», a justifié John Mendel.

16 000
Honda aurait vendu 16 000 véhicules au gaz naturel dans le monde, essentiellement aux parcs automobiles et aux taxis.

Quand bien même c'est un aveu d'échec, Honda risque d'être confronté au même problème avec la voiture à hydrogène dont il veut poursuivre la vente à petite échelle. Une version redessinée de son prototype FCV est toujours prévue pour l'an prochain.

Honda avoue en fait se tourner vers une nouvelle génération de «véhicules électrifiés» qui deviendra un «pilier essentiel de la marque Honda», dixit Mendel. Une nouvelle voiture hybride branchable et un nouveau modèle 100 % électrique seraient dans les tuyaux. De même qu'une motorisation hybride à deux ou trois moteurs.

Honda remplacera d'ailleurs sa Civic hybride par sa Civic 2016 à essence en raison d'une légère amélioration de la consommation d'essence de cette dernière. Comme quoi il a intérêt à améliorer sa gamme électrique.

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- Avec Automotive News

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