Essai routier Honda Fit: la sous-compacte qui voit grand

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Charles René
La Presse

La Fit a hérité d'un mandat particulièrement complexe à remplir : faire aimer la sous-compacte à un public nord-américain culturellement enclin à désirer des véhicules plus gros. Même si les perceptions sur les petites voitures ont évolué au cours des dernières années, le modèle d'entrée de gamme de Honda doit redoubler d'ardeur pour faire tomber certains préjugés tenaces sur sa catégorie. Force est de constater qu'elle réussit la mission, mais il y a évidemment un prix associé à ce succès.

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Essai routier Honda Fit-Crédit : Honda

Son design

Un peu à la manière de la Mini originale, la Fit mise d'abord et avant tout sur la polyvalence de son habitacle. C'est autour de ce canevas imposé que les designers lui ont donné une carrosserie aux formes plutôt singulières. En profil, on constate que le capot est presque parfaitement aligné avec l'angle du pare-brise, une présentation qui rappelle celle d'une minifourgonnette. Pas particulièrement élégante, donc, mais cette configuration permet néanmoins une excellente visibilité vers l'avant. L'arrière est nettement plus intéressant, avec ses feux épousant la forme des piliers, un clin d'oeil à bien des ouvrages de Volvo.

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Essai routier Honda Fit - Crédit: Honda

À bord

La Fit utilise le moindre litre mis à sa disposition. L'habitacle est ainsi étonnamment logeable compte tenu de la petite empreinte du véhicule. Si vous mesurez cependant plus de 6 pi, l'espace pour les jambes à l'avant paraît très limité, un défaut exacerbé par la position de conduite et l'assise très courte des sièges. La finition est en outre très bonne, aucun faux pas majeur à signaler. Les plastiques durs sont présents, mais pas de mauvaise qualité pour autant. La présentation est également très moderne, concentrée sur le poste de conduite avec un léger angle dans la nacelle de commandes.

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Essai routier Honda Fit-Crédit : Honda

Sous le capot

Honda s'est concentré sur la confection d'un seul moteur pour sa Fit, un quatre-cylindres de 1,5 L à injection directe. Ses 130 ch sur papier peuvent évidemment sembler fort menus, mais avec le poids total de la voiture se situant sous les 1200 kg, le petit moulin se tire fort bien d'affaire, une prestation linéaire. Sur le plan sonore, cependant, on repassera. En accélération, ce moteur crie, que dis-je, hurle sa hâte comme s'il était en panique perpétuelle. La boîte CVT ne fait qu'accentuer l'impression d'un effort trop constant, mais son mode manuel peut diminuer le nombre de décibels sur demande.

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Essai routier Honda Fit - Crédit: Honda

Derrière le volant

Avec le grand pare-brise avant qui permet de dégager le champ de vision du conducteur, la première prise en main de la Fit se fait de façon très naturelle. Sur route, on découvre rapidement un tempérament joueur pour le moins intéressant. Le roulis est très bien maîtrisé et les ingénieurs ont fait du bon boulot concernant le réglage de la poutre de torsion arrière. Le comportement flottant généralement associé à ce genre de suspension est presque enrayé. La direction, très directe et précise, opte pour une calibration légère, à la manière des autres modèles du constructeur.

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Essai routier Honda Fit - Crédit: Honda

Les technologies embarquées

À l'instar de nombreux constructeurs, Honda a choisi de faire la guerre aux boutons en optant pour un bloc de commandes entièrement tactile. Sur le plan strictement technologique, l'idée peut paraître bonne. C'est toutefois bien différent à l'essai. Le système est plutôt lent et les commandes ne réagissent pas toujours bien lorsqu'elles sont sollicitées, particulièrement lorsqu'on tente d'ajuster le volume des haut-parleurs. C'est à repenser. Pour ce qui est du volet sonore, la chaîne audio de la version EX-L fait un travail tout à fait convenable.

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Essai routier Honda Fit - Crédit: Honda

Le verdict

Autant en raison de sa grande polyvalence que de son comportement routier et de sa fiabilité, cette Honda Fit se place certainement dans le peloton de tête de son segment. La menace pour la sous-compacte ne vient donc pas de sa catégorie, mais plutôt de sa propre famille. La nouvelle Honda Civic, qui sera bientôt proposée en version à hayon, est offerte à seulement 1300 $ de plus que la Fit. En échange de ce supplément, on obtient une voiture plus raffinée ayant un habitacle plus volumineux et une consommation de carburant à peine plus élevée. Une excellente voiture, cette Fit, mais un modèle désavantagé par sa fourchette de prix.

Fiche technique

Version à l'essai : EL-X

Prix (avec options) : 28 283 $

Moteur : L4 DACT 1,5 L

Puissance : 130 ch à 6600 tr/min

Couple : 114 lb-pi à 4600 tr/min

Transmission (modèle d'essai) : automatique à variation continue (CVT) avec mode manuel

Architecture motrice : moteur transversal avant, traction

Consommation (ÉnerGuide) : 6,8 L/100 km

Concurrentes directes : Chevrolet Sonic, Ford Fiesta, Hyundai Accent, Kia Rio, Nissan Versa Note, Toyota Yaris

Du nouveau en 2016 ? Aucun changement majeur

Pour en savoir plus : www.honda.ca

Points chauds

De l'espace supplémentaire

L'ingénieux système Magic Seat permet de placer les assises de la banquette arrière à la verticale pour embarquer des objets encombrants.

Freins

Malgré la présence de freins arrière à tambours, une technologie un peu vétuste, le freinage a une puissance acceptable.

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Le volume du coffre arrière de la Fit (470 L) se situe environ en médiane de sa catégorie, 130 L derrière celle qui trône au sommet à ce chapitre, la Hyundai Accent.

Sécurité

La Fit fait partie des meilleures voitures de son segment en matière de sécurité passive selon les tests de collision de l'IIHS, mais ne possède pas d'un dispositif d'assistance au freinage.

Angle-mort

À défaut d'avoir un vrai système de détection des angles morts, les livrées EX et EX-L sont proposées avec le système LaneWatch qui projette le point de vue d'une caméra placée sur le rétroviseur de droite sur l'écran central.

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