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Du Santa Fe au Veracruz au... Santa Fe XL

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Le nouveau Hyundai Santa Fe XL est un peu plus long que le Santa Fe actuel, mais il affiche une ligne bien équilibrée.

Photo : Éric Descarriers, collaboration spéciale

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Éric Descarries

Collaboration spéciale

La Presse

(San Diego) Le constructeur sud-coréen Hyundai a décidément le vent dans les voiles. Ses modèles de voitures et de VUS connaissent succès après succès. Parmi ses plus récentes réussites, mentionnons le VUS compact Santa Fe, qui a obtenu le tant convoité prix de l'Association des journalistes automobiles du Canada (AJAC) pour la catégorie Véhicule utilitaire de l'année. Toutefois, ni le Santa Fe de base ni sa version Sport plus étoffée ne sont offerts en format à sept passagers.

Le XL propose deux places supplémentaires à l'arrière... (Photo : Éric Descarriers, collaboration spéciale) - image 1.0

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Le XL propose deux places supplémentaires à l'arrière alors que la rangée du centre peut offrir deux ou trois places.

Photo : Éric Descarriers, collaboration spéciale

Le XL est propulsé par  un moteur... (Photo : Éric Descarriers, collaboration spéciale) - image 1.1

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Le XL est propulsé par un moteur V6.

Photo : Éric Descarriers, collaboration spéciale

En fait, il n'y a jamais eu de Santa Fe à sept passagers. Il y a quelques années, Hyundai avait préféré en créer une version spécifique avec un nom consacré, Veracruz. Cet utilitaire a connu un succès relativement modeste avec environ 1700 unités vendues au Canada depuis son lancement. Les administrateurs de la marque ont alors décidé d'éliminer le nom Veracruz et de remplacer le véhicule par une version allongée de 218 mm du nouveau Santa Fe, baptisée Santa Fe XL.

Plus de changements qu'il n'y paraît

De prime abord, on pourrait critiquer Hyundai et dire que ses concepteurs ont manqué d'imagination dans la réalisation du véhicule. Mais ce n'est pas le cas. Mike Ricciuto, de la planification des produits chez Hyundai Canada, a expliqué que les administrateurs de la marque se sont rendu compte à quel point le nom «Santa Fe» était populaire. Les consommateurs s'y réfèrent facilement et le succès du plus récent Santa Fe en est un bon exemple. Il devenait alors logique de l'apposer sur la version allongée du véhicule.

Outre la présence d'une troisième banquette, c'est sous le capot que l'on distingue la grande différence. En effet, contrairement à la version «courte» qui ne propose que des moteurs à quatre cylindres (atmosphérique ou turbocompressé), le XL ne vient qu'avec un moteur V6 et, bien entendu, la boîte automatique à six rapports. Ce V6 de 3,3 litres Lambda II est tout nouveau sur le marché canadien (il a fait ses débuts il y a deux ans sous le capot de la luxueuse Azera, qui n'est plus commercialisée au Canada). Il développe 290 chevaux et 252 livres-pieds de couple. On peut l'obtenir en traction sur le modèle de base du XL ou en traction intégrale avec les versions plus équipées.

Pourquoi un V6 dans une période où les automobilistes semblent rechercher d'abord l'économie de carburant? Parce que, selon les analyses de Hyundai, l'économie de carburant n'est pas un facteur aussi important pour les acheteurs de VUS à sept places que pour ceux qui veulent un modèle compact. La puissance et d'autres facteurs, comme celui d'un grand espace intérieur ou d'une capacité de remorquage supérieure (5000 livres pour le XL), priment.

Hyundai croit pouvoir vendre beaucoup plus de XL que de Veracruz. Le prix du modèle de base à traction débutera à 29 999$. Toutefois, chez le constructeur coréen, on croit que la majorité des acheteurs opteront pour la traction intégrale qui est fournie à partir de la finition Premium, dont le prix commencera à 34 999$. La plus luxueuse Limited affichera un prix de base de 42 899$.

En ce qui a trait à la consommation, Hyundai l'estime à 11,6 L/100 km en ville avec la traction avant (11,7 avec l'intégrale), à 7,8 L/100 km (8,0) sur route, pour une consommation combinée de 9,9 L/100 km (10,0 avec l'intégrale, selon les méthodes de calcul actuelles, qui devraient changer en 2016).




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