Hyundai séduit par son propre prototype

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Le Santa Cruz a suscité une «bonne réponse» dans le marché américain. Cette camionnette a un design plus audacieux que les prototypes dessinés en Corée.

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Denis Arcand
La Presse

Encore une fois, le constructeur sud-coréen Hyundai réfléchit sérieusement à l'idée de lancer une camionnette en Amérique du Nord. Cette fois, le véhicule considéré est inspiré du prototype Santa Cruz, un petit véhicule urbain monté sur une plateforme de multisegment qui a volé la vedette en janvier dernier au Salon de l'auto de Detroit.

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C'est la nouvelle publiée par l'agence de presse Reuters, qui cite un cadre de Hyundai en Corée du Sud. Le constructeur connaît beaucoup de succès en Amérique du Nord, mais est complètement absent du lucratif segment des camionnettes. C'est au moins la troisième fois en cinq ans qu'un cadre de Hyundai exprime dans les médias l'intérêt de l'entreprise pour le marché des camionnettes.

Conçu aux États-Unis

Le concept Santa Cruz, contrairement à l'usage chez Hyundai, a été pensé par la filiale américaine du constructeur. L'engouement suscité au Salon de Detroit semble avoir surpris la haute direction de Hyundai au siège social de Séoul, la capitale de la Corée du Sud.

Le Santa Cruz a suscité une «bonne réponse» dans le marché nord-américain, a dit récemment Park Byung-cheol, un directeur de la division recherche et développement chez Hyundai cité par l'agence Reuters, qui a une correspondante à Séoul. Mais il y a des «embûches» à la production commerciale de la petite camionnette, a dit sans préciser davantage sa pensée le cadre de Hyundai.

Le Santa Cruz a une soute et le look d'une camionnette, mais c'est un véhicule urbain devant être construit sur une plateforme de mutisegment. Il n'aurait ni la robustesse ni le prix relativement élevé d'une camionnette intermédiaire. L'«embûche» évoquée chez Hyundai est certainement que le Santa Cruz, pour être offert à un prix compétitif, devrait être construit sur la même plateforme que le multisegment Santa Fe. Or Hyundai ne construit pas le Santa Fe dans son usine américaine (en Alabama).

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Pas pour demain

La très brève dépêche publiée par l'agence de presse Reuters a été abondamment reprise par les médias nord-américains. Cependant, le cadre cité Reuters, Park Byung-cheol, n'est pas un dirigeant de haut niveau ayant un rôle décisionnel dans la hiérarchie de Huyndai. Une recherche internet avec son nom n'a rien donné.

Dans un échange de courriels avec La Presse, la correspondante de Reuters à Séoul, HyunJoo Jin, a indiqué que M. Byung-cheol, qui a le rang de «directeur», ne fait pas partie de la haute direction. Il développe des VUS pour Hyundai et son entreprise soeur Kia.

Néanmoins, ses propos montrent que le Santa Cruz est l'objet de discussions chez Hyundai.

Cette camionnette a un design plus audacieux que les prototypes dessinés en Corée. Sa benne extensible, qu'on peut agrandir en tirant sur le hayon comme sur un tiroir, a fait fureur au Salon de Detroit. La direction américaine de Hyundai, basée en Californie, a même trouvé des sous-traitants locaux pour produire cette benne à glissière.

Mais ce genre de gadget, qui fait rêver dans les salons de l'auto, survit rarement quand le vrai véhicule sort de l'usine. Il est loin d'être certain qu'une camionnette inspirée du Santa Cruz conserverait sa benne à tiroir. Et il est loin d'être certain que Hyundai lancera cette camionnette si elle ne construit pas une nouvelle usine en Amérique du Nord.

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