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Kia exportera le Soul électrique au Canada

L'autonomie du Soul est estimée à 200 kilomètres.... (Photo fournie par Kia)

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L'autonomie du Soul est estimée à 200 kilomètres.

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Charles René
La Presse

Le constructeur sud-coréen Kia offrira sur notre marché en 2014 son tout premier modèle électrique commercialisé à l'extérieur de la Corée. C'est au multisegment compact Soul qu'incombera la tâche de s'intégrer à ce créneau, qui croît d'année en année.

Contrairement à Nissan (Leaf) et à Mitsubishi (i-MiEV), Kia a choisi d'employer la notoriété d'un modèle déjà existant pour préparer cette percée. Le Soul fait partie de notre paysage automobile depuis 2010.

N'allez cependant pas croire que cette version est entièrement nouvelle. Kia l'offre depuis 2011 sur sa terre natale, sous le nom de Ray EV. Le constructeur se targue par ailleurs d'avoir accumulé une grande quantité de données sur son groupe motopropulseur pour assurer son développement grâce, entre autres, à un parc de Ray EV utilisés par le gouvernement.

La carte maîtresse du Soul EV pourrait certainement être son autonomie, estimée pour l'instant à plus de 200 km - soit 80 km de plus que la Nissan Leaf ou la Ford Focus électrique, si l'on se fie aux essais de l'Agence américaine de protection de l'environnement. Il faut cependant tempérer l'enthousiasme du constructeur, car ce chiffre n'a pas encore passé le test des conditions d'utilisation réelles.

Son moteur produit 81,4 kW (110 chevaux), assez pour dépasser largement les vitesses permises sur autoroute (145 km/h en pointe). Son couple, atout des moteurs électriques, est évidemment élevé, à 210 lb-pi. Il s'alimente en électricité dans une batterie au lithium-ion polymère de 27 kWh, qui met cinq heures à se recharger avec une prise de courant de 240 V. Une station de recharge rapide de 100 kW abaisse ce temps à 25 minutes. Ces chiffres sont dans la bonne moyenne lorsqu'on les compare à la concurrence.

Fait inusité, le constructeur a décidé de doter le véhicule d'un système reproduisant la sonorité d'un moteur à combustion classique lorsqu'il roule à 20 km/h et moins. De cette façon, Kia veut s'assurer que les piétons soient prévenus de sa présence. L'histoire ne précise cependant pas le moteur qui a fait l'objet d'un échantillonnage sonore...

Côté design, le constructeur se contente d'affirmer que cette version va se distinguer en empruntant quelques éléments au dessin de l'étude de style Track'ster, présentée l'année dernière à Chicago.

Kia Canada nous a confié qu'aucune date précise n'a pour l'instant été ciblée pour l'amorce de la mise en marché. Le prix n'a également pas été fixé. Chose certaine, il posera ses roues dans les salles d'exposition de Kia en 2014.




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