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SALON DE L'AUTO DE NEW YORKRange Rover: plus Range, plus sport

75 % des composantes du Range Rover Sport lui sont uniques.

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75 % des composantes du Range Rover Sport lui sont uniques.

PHOTO STAN HONDA, AFP

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Éric Lefrançois | La Presse

Publié le 2 avril 2013 | Mise à jour le 2 avril 2013 à 05h00

NEW YORK - La direction de Range Rover se moque bien des Porsche Cayenne et BMW X5 ou X6. La seconde génération du Range Rover Sport présentée à New York - son plus important marché métropolitain sur la planète - ne cherche aucunement à imiter la concurrence.

Rassurez-vous, nous avons toujours eu notre propre interprétation de ce qu'est un utilitaire sportif», a dit Finbar McFall directeur de la commercialisation chez Land Rover. Pour nous en convaincre, ce dernier ne manque pas de rappeler que depuis ses débuts, il y a huit ans, le plus sportif des Range s'est écoulé à plus de 400 000 unités.

Pour cette seconde mouture, les concepteurs du Range Rover Sport ont veillé à respecter les demandes de la clientèle. «Celle-ci nous demande de ne pas le changer, seulement de le rendre meilleur, de poursuivre Monsieur McFall. En d'autres mots, nos clients le souhaitent plus Range et plus Sport.»

On comprend vite la démarche du constructeur anglais. Celui-ci dépose la carrosserie du nouveau venu sur un châssis étroitement dérivé du Range Rover et non du Land Rover LR4 comme l'était son prédécesseur. Par conséquent, on retrouve plus d'aluminium et beaucoup moins de kilos.

Configuration 5 + 2

Le Range Sport repose aussi sur un empattement plus long, dans le but de faciliter l'accès et la sortie aux places arrière et d'accroître le dégagement au niveau des genoux. Aussi, contre toute attente, le plancher du coffre masque 2 baquets de dépannage, ce qui permet de porter à 7 le nombre d'occupants à bord.

Pour accentuer son côté sportif, le Range Rover Sport conserve le traditionnel levier de vitesse sur la console en lieu et place de la molette rotative que l'on retrouve sur les dernières créations de cette marque britannique. On note également la présence d'un volant de plus faible diamètre.

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Parmi les autres particularités de ce modèle, mentionnons que le réceptacle réfrigéré sous l'accoudoir central est suffisamment grand pour accueillir une bouteille de champagne et que le système audio compte 23 haut-parleurs et développe 1700 watts.

Fidèle à la réputation de son constructeur, le Range Rover peut escalader des pentes à 35 degrés, traverser un gué profond de 85 centimètres et négocier des passages en fort dévers. Ces performances méritent d'être saluées, même si l'on sait que, dans la pratique, rares sont ceux qui les mettent à profit. Surtout avec les pneumatiques de 22 pouces offerts sur ce modèle.

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