Le mythique Land Rover Defender retourne définitivement au garage

Ultra résistant et robuste, le Defender équipe toujours... (PHOTO SIMON GIROUX, ARCHIVES LA PRESSE)

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Ultra résistant et robuste, le Defender équipe toujours de nombreux services de secours dans le monde et reste présent sur les terrains de guerre.

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Agence France-Presse
Londres

Après 68 ans de bons et loyaux services, le mythique Land Rover Defender, véhicule tout-terrain utilisé par la reine et James Bond, retourne définitivement au garage avec la fin de sa production vendredi.

Plus de deux millions d'exemplaires sont sortis des chaînes de production du constructeur britannique Jaguar Land Rover (JLR) depuis l'arrivée sur le marché du Land Rover originel en 1948.

Une petite fête était organisée vendredi à l'usine de Solihull, dans le centre de l'Angleterre pour marquer la fin du 4x4, une fierté britannique exportée dans le monde entier.

L'impossibilité de se conformer aux nouvelles normes en termes de sécurité et d'émissions polluantes ont eu la peau du vieux baroudeur, décliné en plusieurs modèles, y compris même avec des chenilles de char.

«C'est la mort d'une icône», a commenté Simon Collins, secrétaire général du Land Rover Club local à la BBC.

Ultra résistant et robuste, le Defender équipe toujours de nombreux services de secours dans le monde et reste présent sur les terrains de guerre.

Véhicule culte, il est tout aussi visible dans les quartiers chics et figure également dans de nombreux films, comme le Skyfall de James Bond.

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Il est également utilisé sans faille par la reine Elizabeth II depuis son accession sur le trône en 1952.

«C'est une voiture qui transcende les classes sociales. Tout le monde peut la conduire, que ce soit le paysan qui essaye de traverser un champ de boue ou la reine qui fait le tour de Windsor. Elle a ce don d'être à sa place à Chelsea (quartier chic de Londres, NDLR) comme dans une zone de guerre», analyse Jim Holder, rédacteur en chef des magazines Autocar et What Car?.

«Mais la vérité c'est aussi que le Defender ne se vendait plus assez bien», ajoute le journaliste spécialisé. Selon lui, JLR, qui travaille à un successeur, a «du pain sur la planche» pour égaler un original aussi mythique.

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