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Le MKC Concept, le sauveur de Lincoln?

La berline MKZ, basée sur la Ford Fusion, a eu droit à  de bons mots, malgré que son design ne faisse pas l'unanimité.

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La berline MKZ, basée sur la Ford Fusion, a eu droit à de bons mots, malgré que son design ne faisse pas l'unanimité.

Photo : Pierre-Marc Durivage, La Presse

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Pierre-Marc Durivage et envoyé spécial | La Presse

Publié le 14 janvier 2013 | Mise à jour le 14 janvier 2013 à 15h25

Detroit - Ford n'a pas l'intention de laisser tomber Lincoln et c'est avec un petit VUS qu'elle entend redonner du lustre à un blason qui en a franchement besoin.

La berline MKZ, basée sur la Ford Fusion, a eu droit à de bons mots, malgré que son design ne faisse pas l'unanimité. Mais c'était déjà mieux que d'autres récentes créations de la division haut de gamme de Ford - notamment l'affreux MKT, avec sa calandre en fanons de baleine.

Le petit MKC, conçu à partir du Ford Escape, pourrait toutefois représenter la rédemption tant souhaitée chez Lincoln, dont les ventes ont à nouveau chuté en 2012 pendant que l'on festoyait chez BMW, Audi et Mercedes, les leaders du marché haut de gamme. « Nous voulons réinventer Lincoln en s'imposant dans la catégorie la plus dynamique du secteur haut de gamme, les VUS compacts, a affirmé le PDG de Ford, Alan Mullaly, lors de la présentation à Detroit. Et nous croyons pouvoir y arriver d'autant plus que personne n'a réussi à s'y imposer encore à ce jour. »

Le concept MKC retient la signature récente de Lincoln - merci au jeune Max Wolff - et il ne manque pas d'élégance. En fait, il est franchement réussi. Ce qui devrait plaire aux gens de l'Ovale bleu, le président du conseil d'administation Bill Ford en tête : « Nous avons réfléchi longuement à ce que devrait être Lincoln, nous nous sommes même questionnés sur sa pertinence, a dit l'arrière petit-fils de Henry Ford en entrevue. Mais le nom résonne toujours et c'est une longue route que je suis déterminer à suivre. Revitaliser Lincoln pour moi n'est pas simplement une décision d'affaires, c'est émotif. »

On a par ailleurs dévoilé très peu de détails sur le MKC, que ce soit au niveau de sa motorisation que de son prix. Mais Bill Ford soutient que « comme il s'agit d'un Lincoln, son coût sera compétitif. »

Comme d'autres constructeurs haut de gamme, Lincoln entend aussi mettre le paquet sur le service à la clientèle, de même qu'avec de nombreuses possibilités de personnalisation.

« Nous ne sommes pas où nous voulons être avec tous nos produits, on le reconnaît, a révélé Bill Ford. Nous savons aussi que nous accusons du retard sur un marché important comme la Chine. Mais nous travaillons d'arrache-pied et la réponse est très positive jusqu'à maintenant. »

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« Je suis confiant que Lincoln va bientôt contribuer à la croissance de Ford », a conclut de son côté Alan Mullaly.

Qui vivra verra, mais le MKC pourrait en effet annoncer de belles choses pour Lincoln. Enfin.

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