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Une Mercedes Benz 89% aluminium

La Mercedes SL sera presqu'entièrement constituée d'aluminium.

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La Mercedes SL sera presqu'entièrement constituée d'aluminium.

Photo fournie par Mercedes-Benz

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 3 décembre 2011 | Mise à jour le 3 décembre 2011 à 05h00

Mercedes Benz prépare un nouveau cabriolet deux places SL monocoque presque entièrement en aluminium. Objectif, alléger ces voitures méritant de moins en moins les initiales SL de «sport léger».

La coque d'alu de la nouvelle SL 500 pèsera 125 kg de moins que l'ancienne en acier, et celle de la SL 350 perdra 140 kg. Sous la carosserie entièrement en alu, il y aura un peu d'acier galvanisé là où de la force supérieure est requise, mais aussi d'autres matériaux légers comme du magnésium. La nouvelle voiture est 20% plus rigide et ne rouillera pour ainsi dire jamais. Résultats, selon Mercedes: une voiture sport performante avec un moteur plus petit; mais aussi, connaissant les habitudes du constructeur allemand, beaucoup de marge de manoeuvre pour embarquer toutes sortes de dispositifs sophistiqués dont le poids finit par s'additionner.

Les essuies-glace haute technologie Magic Vision Control de la Mercedes SL.

Les essuies-glace haute technologie Magic Vision Control de la Mercedes SL.

Photo fournie par Mercedes-Benz

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Tiens, voici un exemple: le nouveau système d'essuie-glace de la SL s'appelle Magic Vision Control, il est plutôt massif et est constitué de tubulures et de gicleurs qui répandent le lave-glace directement sur le pare-brise. Il y a une rangée de gicleurs sur chaque tranchant du balai et le liquide n'est aspergé que sur la surface devant l'essuie-glace, selon la direction de son mouvement. C'est censé éliminer le jet de lave-glace sur le pare-brise, qui peut momentanément brouiller la vue du conducteur. À la vitesse où une SL peut rouler, ça compte.

Il y a toute une quincaillerie et de l'électronique qui gère le débit de liquide, selon la température extérieure, la vitesse et d'autres variables qui comptent à bord d'une décapotable. L'été, moins de lave-glace est aspergé, et encore moins quand le toit est abaissé, pour garder les occupants au sec. L'hiver, ça gicle en grand pour enlever toute la crasse et le sel de route en suspension au dessus de la chaussée. Évidemment, les balais sont chauffants pour éviter la formation de glace.

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