Audacieuse exclusivité canadienne au Salon de Montréal

La C300d Wagon affiche une ligne particulièrement réussie, ce... (Photo André Pichette, La Presse)

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La C300d Wagon affiche une ligne particulièrement réussie, ce qui devrait permettre à Mercedes Canada de poursuivre son virage jeunesse.

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Le pari paraît pour le moins culotté. En fait, on peut parler d'audace à la puissance trois. D'abord parce que la Mercedes C300d Wagon est une familiale, un style qui a depuis longtemps rendu les armes devant les omniprésents VUS ; ensuite parce qu'elle est proposée avec un unique moteur diesel, une technologie qui n'a pas très bonne presse par les temps qui courent ; enfin parce que Mercedes Canada a choisi de l'importer chez nous même si les Américains n'en veulent pas.

Pourtant, les gens de chez Mercedes étaient manifestement excités à l'occasion du dévoilement en primeur nord-américaine de la dernière venue dans la gamme du constructeur de Stuttgart, qui n'a jamais été aussi étoffée. « Tout le monde est content de voir arriver la familiale de classe C, a déclaré JoAnne Caza, directrice des communications chez Mercedes Canada. Et c'était tout naturel d'en faire le dévoilement ici à Montréal, parce que le Québec est friand de familiales. C'était une belle façon de démarrer l'année. »

Le choix d'offrir un seul et unique moteur diesel n'effraie par ailleurs pas Mercedes, malgré le scandale qui secoue Volkswagen, coupable d'avoir falsifié les rapports d'émissions polluantes de ses moteurs au gazole. « Nos ventes de véhicules à moteur diesel se sont maintenues sans problème, a affirmé Mme Caza, qui assure que les mécaniques diesel de Mercedes répondent aux normes d'émissions les plus sévères. Nous n'avons rien à prouver, faire la promotion du diesel est pour nous une stratégie de longue date. Nos clients seraient déçus et même affolés si on choisissait de ne plus offrir de diesel. Peu importe ce qui a bien pu arriver à Volkswagen, notre décision était prise d'importer la C300 familiale avec un moteur diesel. » De fait, parmi les modèles Mercedes qui sont proposés à la fois avec des moteurs à essence et diesel, ce dernier obtient la faveur de pas moins de 71 % des acheteurs canadiens, une moyenne qui, de plus, est tirée vers le bas par les ventes de la berline E250 BlueTEC, les VUS GL et GLE étant presque essentiellement vendus avec le six-cylindres au diesel.

DE RETOUR APRÈS 10 ANS

Pour Mercedes, c'est un retour pour la familiale de Classe C, qui a disparu du marché canadien en 2005. JoAnne Caza reconnaît d'ailleurs que Mercedes a sans doute perdu des clients, qui sont allés voir ailleurs pendant cette période, principalement chez Audi et BMW. « Ce n'est pas parce que nous ne voulions pas offrir de familiale de Classe C, a-t-elle expliqué. Mais la familiale de génération précédente était différente de la berline, ce qui aurait nécessité une homologation particulière pour le marché canadien. Comme cet exercice coûte extrêmement cher, la facture refilée au consommateur aurait été beaucoup trop salée. Il s'agissait donc d'une décision d'affaires. » Les berlines et familiales de nouvelle génération sont toutefois identiques quant à leur conception, ce qui a permis à Mercedes Canada de faire cavalier seul par rapport à la société mère américaine.

La C300d Wagon - offerte uniquement avec un rouage intégral 4Matic - affiche une ligne particulièrement réussie, ce qui devrait permettre à Mercedes Canada de poursuivre son virage jeunesse, les modèles B, GLA et GLK (récemment « rebadgé » GLC) ayant permis d'abaisser à 50 ans la moyenne d'âge de la clientèle - elle était de plus de 55 ans il n'y a pas si longtemps.

FICHE TECHNIQUE

Mercedes C300d Wagon

Moteur : quatre-cylindres diesel biturbo de 2,1 L

Puissance : 200 ch à 3800 tr/min

Couple : 369 lb-pi entre 1600 et 1800 tr/min

Accélération 0-100 km/h : 7,2 secondes

Prix de base : 46 200 $

Consommation : les données de consommation ne sont pas encore publiques, mais l'E250 BlueTEC propulsée par une génération précédente du même moteur affiche une moyenne de 7,4 L/100 km, soit 8,5 L/100 km en ville et 6,0 L/100 km sur la route.

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