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Maxi rappel pour la Mini

La Mini Cooper John Cooper Works décapotable.

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La Mini Cooper John Cooper Works décapotable.

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 17 janvier 2012 | Mise à jour le 19 janvier 2012 à 14h27

Plus de 6400 MINI font l'objet d'un rappel au Canada, tandis que 89 000 sont visées aux États-Unis. Des cas d'incendies ont été signalés.

Seuls les modèles équipés de moteurs turbo sont rappelés. Le problème vient du circuit électronique de la pompe à eau censée refroidir le turbocompresseur lorsque la voiture est arrêtée, indique BMW dans une lettre aux autorités routières. Mini est une filiale de BMW.

La carte du circuit peut surchauffer, ce qui peut causer une panne de la pompe. Dans les cas extrêmes, la panne peut résulter en un incendie.

C'est rare, mais pas seulement théorique: les autorités routières américaines rapportent qu'on leur a signalé 12 cas d'incendies dans le compartiment-moteur, dont cinq où les flammes se sont propagées à tout le véhicule, causant autant de pertes totales. Dans la plupart des cas signalés, les incendies ont commencé une fois le véhicule stationné et le moteur éteint.

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BMW a pris connaissance de la première panne de la pompe auxiliaire en septembre 2009 et a créé un groupe de travail chargé «d'analyser intensivement» le problème en juillet 2010 après deux incendies (en mai et en juillet 2010), mais n'a pas avisé les autorités routières nord-américaines. La National Highway Traffic Safety Administration américaine a ouvert une enquête en octobre 2011 et demandé des renseignements à Mini, qui a annoncé son rappel le 3 janvier dernier.

Dans une réponse à la NHTSA, datée du 12 janvier 2012, BMW indique qu'elle avait répertorié 81 cas de telles pannes à la fin de novembre 2011, dont quatre ayant causé des incendies.

Le rappel vise tous les modèles mûs par des quatre-cylindres turbo: Mini Cooper S 2007-2011; Mini Cooper Clubman 2008-2011; Mini Cooper S décapotable 2009-2011; Mini Cooper JCW (John Cooper Works) 2009-2011; Mini Cooper JCW Clubman 2009-2011; Cooper JCW décapotable 2009-2011; et Cooper S Countryman 2011. Le rappel vise les voitures assemblées entre le 14 novembre 2006 et le 18 janvier 2011.

Toutes proportions gardées, c'est un rappel assez important. Pour donner un ordre de grandeur, près de 88 911 voitures sont rappelées aux États-Unis, où il s'est vendu 57 511 unités en 2011.

Les concessionnaires remplaceront la pompe auxiliaire sans frais. Transport Canada recommande de stationner la voiture dehors, jusqu'à ce que la réparation soit faite.

Le constructeur BMW, qui fabrique les Mini, a eu des problèmes du même genre avec ses moteurs V8 dans le passé.

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Commentaires (2)
  • Ces pompes sont probablement fournies par une entreprise externe à BMW. Avant d'être accepté, un nouveau produit passe par une batterie de tests de validation et les normes sont très strictes. Il s'est passé 4 ans avant que le problème ne sorte. Après une séance de grattage de tête, ils peuvent constater la quantité d'unités livrées avec le problème potentiel. Mais on en sait bien peu sur la cause de la panne pour porter un jugement. Mon gros nez sent un connecteur corrodé, ou une fixation qui s'est relâchée. S'il n'y avait pas eu d'incendie mais seulement une malfonction, ça aurait passé comme une réparation requise hors garantie. Pompe et peut-être turbo au complet...
    Je ne dis pas ça pour les défendre; j'ai déjà travaillé avec un de leurs fournisseurs d'électronique et leur façon de travailler est, disons, particulière.
    Les voitures d'aujourd'hui sont quand même drôlement plus fiables qu'autrefois. La centaine d'années d'expérience de certaines entreprises n'est toutefois pas un gage de qualité pour la partie électronique des voitures. Daimler est encore en train de l'apprendre.
    Ça ne ralentira pas les ventes de la Mini. :o)
  • "Le constructeur BMW, qui fabrique les Mini, a eu des problèmes du même genre avec ses moteurs V8 dans le passé."

    Exact. À cette époque, le rappel touchait surtout les X6 entre 2008-2010. Incroyable qu'une marque soi-disant aussi prestigieuse répète les mêmes erreurs 2 ans plus tard. J'espère que les chroniqueurs en prendront note lorsqu'ils parleront de la "qualité" BMW. Avec la sous-traitance et la décentralisation de ses usines, ça commence à être une réputation surfaite.

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