Guerre des camionnettes: Nissan recrute un V8 américain

Nissan mise gros sur le Titan 2016, présenté... (Photo Geoff Robins, AFP)

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Nissan mise gros sur le Titan 2016, présenté au salon de Detroit à la mi-janvier.

Photo Geoff Robins, AFP

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Denis Arcand
La Presse

Le nouveau Titan 2016 du constructeur japonais Nissan a été dessiné en Californie par deux designers canadiens; il sera assemblé dans l'État du Mississippi avec des pièces faites en Amérique du Nord, et son nouveau moteur diesel sera un gros Cummins américain conçu grâce à une subvention du département de l'Énergie des États-Unis.

Nissan mise gros sur ce V8 turbodiesel de 310 ch qui fournit un couple de 555 lb-pi au Titan XD (la version diesel de cette camionnette attendue cette année). Nissan a obtenu de Cummins un moteur similaire au V8 commercial ISV5.0 qu'on trouve sous le capot de camions de livraison et d'autocaravanes de 13 500 kg. Sauf qu'il est plus puissant.

Nissan repart à zéro... ou presque

Ce V8 diesel Cummins est une composante clé de la relance du Titan, complètement en déroute dans la guerre des camionnettes nord-américaines depuis que ses ventes se sont écroulées, en 2008.

Nissan a vendu seulement 15 549 camionnettes Titan au Canada et aux États-Unis en 2014. C'est moins de 0,6% des 2 653 741 unités vendues sur ces marchés.

Il y a six ans, devant l'ampleur du désastre commercial, Nissan avait même capitulé et signé une entente avec Chrysler pour qu'il lui fasse des camionnettes sur la même plate-forme et dans la même usine que le Ram 1500. Mais la faillite de Chrysler et sa vente à Fiat en 2009 a tout changé, et Fiat-Chrysler a annulé le contrat.

Destiné au Ram 1500

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Pourquoi rappeler tout ça? Parce que, ironiquement, le V8 Cummins qui a abouti sous le capot du Titan XD était destiné à l'origine au Ram 1500. Ce diesel est le fruit d'une collaboration Chrysler-Cummins financée en partie par le gouvernement fédéral américain. L'oncle Sam voulait réduire la consommation moyenne des camionnettes et remplacer les gourmands V10 à essence qu'on trouve encore dans de nombreux camions commerciaux. Quand Fiat-Chysler a annulé son entente avec Nissan, ce dernier a décidé de faire table rase et de concevoir à l'interne un tout nouveau Titan. «C'est un véhicule entièrement nouveau, il n'a rien en commun avec le modèle précédent», a dit Didier Marsaud, le patron des communications de Nissan Canada.

Cummins, évidemment, n'a pas jeté les plans.

En fin de compte, c'est Nissan qui utilisera le V8 diesel conçu par Cummins et Chrysler et qui va tenter, avec sa camionnette Titan 2016, de briser la domination de Ford, GM et Chrysler dans ce segment extrêmement payant du marché nord-américain.

Le dévoilement canadien du nouveau Titan 2016 aura lieu jeudi au Salon de l'auto de Toronto.

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