Banc d'essai Nissan Titan XD: l'entre-deux

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Avec le Titan. Nissan espère avoir trouvé un juste milieu entre les gros et les très gros pick-ups.

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Éric LeFrançois

Collaboration spéciale

La Presse

Douze ans après son lancement initial, le Titan remet les pendules à zéro. La benne, la cabine surélevée et le moteur diesel signé Cummins donnent au nouveau Nissan un air de dur à la tâche, mais les chromes, le cuir et son prix trahissent, dans la déclinaison Platinum Reserve à tout le moins, son aspiration à séduire l'entrepreneur et non son ouvrier.

Au cours des 20 dernières années, la camionnette s'est découvert une vocation de véhicule de loisirs, voire familial ; les particuliers représentent une part importante des ventes. Nissan le savait déjà. Ce que l'entreprise japonaise ignorait, cependant, est qu'une partie de la clientèle hésitait entre les versions ordinaires et HD (Heavy Duty) proposées actuellement sur le marché.

Trop c'est comme pas assez

Entre « trop » et « pas assez », il y a un juste milieu, pensent les concepteurs de cette camionnette de l'entre-deux.

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Si vous ne connaissez pas trop l'univers très particulier des camionnettes grand format, le Titan est en quelque sorte le chaînon manquant entre un F-150 et un F-250 (Ford) ou un RAM 1500 et un RAM 2500. Pour répondre à tous les goûts et demandes, le Titan XD offre le choix entre trois cabines et autant de bennes. La nomenclature de la gamme et le prix que chaque déclinaison commande faciliteront sans doute le choix.

Dans sa déclinaison XD, le Titan reprend à son compte la robuste architecture du fourgon commercial NV. Rien de trop compliqué : ressorts hélicoïdaux à l'avant et suspension à lames à l'arrière. Le diamètre des disques de frein a été optimisé et un différentiel autobloquant électronique se rend disponible.

L'escabeau n'est pas inclus, le turbodiesel, oui

Pour marquer les esprits, les motoristes de Nissan hissent dans l'antichambre du Titan --laquelle se visite pratiquement à l'aide d'un escabeau-- un moteur turbodiesel signé par le spécialiste américain Cummins.

Une motorisation parfaitement à l'aise pour mouvoir le camion et sa charge (plus de 5000 kg) avec aisance. À noter que Nissan propose également une motorisation essence (un V8).

Juste à observer le Titan, on comprend tout de suite qu'il vise ceux qui pratiquent activement des loisirs encombrants, voire envahissants. Sa benne accueille sans chichis vélos, matériel de pêche ou de chasse. On entasse joyeusement tout cela pour partir en expédition vers des lieux qu'on atteindra sans trop de mal grâce au rouage à quatre roues motrices « sur demande ». 

Sans aller jusque-là, le Nissan est parfait pour déménager au pied levé le canapé de fiston ou faire le plein de matériaux de construction. En version « multiplace », cinq personnes peuvent s'asseoir dans l'habitacle. Et si l'on envisage d'emporter quelques bagages, il faudra inévitablement couvrir la benne d'une bâche, offerte au rayon des options. Ce faisant, vous y découvrirez aussi plusieurs accessoires permettant d'aménager la benne selon vos besoins.

Une bonne couche de chrome

Malgré le chrome et les « boiseries » (un peu kitsch), l'intérieur du Titan ne verse pas dans le faste.

Mais, dans sa déclinaison Platinum Reserve, il va bien au-delà des standards de confort des véhicules strictement utilitaires, notamment dans le domaine de l'insonorisation. 

On n'en attendait pas moins vu le prix de cette version haut de gamme. Les bacs de rangement sont bien là et les prises pour brancher nos appareils électroniques ne manquent pas. En revanche, on s'étonne, vu la taille de ce véhicule, de trouver des commandes aussi ténues; on pense notamment au rhéostat des sièges chauffants. On est également frappé par l'absence de véritables avancées sur le plan de la connectivité : dimensions de l'écran de navigation, absence d'applications telles que Apple Car Play pourtant répandues dans d'autres catégories.

La suspension à large débattement, assez ferme au bout du compte, n'a pas été conçue pour lisser les imperfections de la chaussée, mais pour permettre à ce travailleur de force de rouler sa bosse. Cela secoue un peu, mais on s'en remet, même si on se trouve assis derrière.

Bonne bête de somme

La bête, du reste, n'a pas besoin d'être cravachée et se conduit en souplesse, pour peu que l'horizon soit (bien) dégagé.

Son moteur est du genre pépère, mais il tracte sans peine les quelque 3000 kg de l'engin et consomme avec sobriété. Celui-ci se laisse gentiment mener avec sa très douce - et très démultipliée - direction à billes, à laquelle on reprochera également le manque de rappel. La boîte de vitesses est bien étagée, mais d'aucuns lui reprocheront de dévaler aussi sèchement ses rapports.

Physiquement impressionnant, le Titan est - on le redoutait - plutôt pataud en ville. Son immense diamètre de braquage le rend peu agile et particulièrement difficile à garer. 

Normalement il faudrait aussi se méfier du manque de visibilité arrière lorsqu'on fait une manoeuvre, mais le Titan offre une quantité impressionnante de capteurs qui permet de le manier sans cogner les véhicules qui gravitent dans son environnement.

Haut perché

Perché au-dessus du flot de la circulation, on se sent néanmoins en parfaite sécurité.

Et l'on constate, un peu gêné, l'empressement avec lequel les autres automobilistes vous accordent la priorité... même la nuit. À ce sujet, une fois n'est pas coutume, soulignons la qualité des phares de ce véhicule.

Il faut par ailleurs prendre soin, en configuration deux roues motrices, de manier le Nissan avec doigté sur chaussée mouillée et de faire preuve d'anticipation dans les phases de freinage. Les distances sont longues. Très longues. Prudence.

Fiche technique

L'ESSENTIEL

Marque/Modèle : Nissan Titan XD

Visible dans les concessionnaires : Maintenant

Fourchette de prix : 44 900 $ à 73 900 $

Frais de transport et de préparation : 1795 $

Garantie de base : 3 ans/60 000 km

Consommation réelle : 13,6 L/100 km

TECHNIQUE

Moteur : V8 DACT 5 litres turbodiesel

Puissance (essence) : 310 ch à 3200 tr/min

Couple (essence) : 555 lb-pi à 1600 tr/min

Poids : 3392 kg

Rapport poids/puissance : 10,94 kg/ch

Mode : 4 x 4 prise temporaire

Transmission de série : Automatique 6 rapports

Transmission optionnelle : Aucune

Direction/Diamètre de braquage (m) : Billes/16,3 

Freins av-arr : Disque/Disque

Pneus av-arr : 265/60R20

Capacité du réservoir : 98 litres

Essence recommandée : Diesel

Capacité de remorquage (maximale) : 5393 kg 

ON AIME

Souffle et rendement du turbodiesel 

Confort de la cabine

Astuces et rangements

ON AIME MOINS

Encombrement spectaculaire

Ergonomie de certaines commandes

Direction lente

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