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Ouragan Sandy: Les ferrailleurs font des affaires d'or

Des milliers de véhicules ont été submergés à la suite du passage de l'ouragan Sandy au New Jersey et dans l'État de New York. On estime que 15 000 voitures neuves ont été déclarées perte totale et seront envoyées à la casse.

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Des milliers de véhicules ont été submergés à la suite du passage de l'ouragan Sandy au New Jersey et dans l'État de New York. On estime que 15 000 voitures neuves ont été déclarées perte totale et seront envoyées à la casse.

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 12 novembre 2012 | Mise à jour le 12 novembre 2012 à 12h19

Laisser tremper une voiture dans 2 mètres d'eau de mer n'est jamais bon. Alors que l'inventaire des dégâts causés par l'ouragan Sandy achève, on estime que 15 000 voitures neuves ont été déclarées perte totale et seront envoyées à la casse.

Ces voitures appartiennent à des constructeurs ou concessionnaires automobiles. Bon nombre d'entre elles étaient non loin des quais des ports du New Jersey et de New York après avoir été déchargées. Certaines étaient en transit sur des wagons de train ou stationnées dans des concessions.

Nissan, le plus durement touché, s'attend à détruire 6000 véhicules Nissan ou Infiniti rendus «invendables» par l'ouragan.

Toyota s'en tire un peu mieux: 4825 Toyota et Lexus ont subi des dommages, mais la compagnie pense pouvoir en restaurer un peu plus de 1000. Le reste ira chez les ferrailleurs. Honda dit avoir perdu 3440 véhicules Honda ou Acura. Kia et Hyundai s'attendent à envoyer 400 autos à la casse.

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Ce sont surtout des importateurs qui ont subi des dommages, leurs véhicules déchargés des bateaux étant les plus susceptibles d'être près des quais. Mais Chrysler a annoncé des pertes de 750 autos.

Des Karma prennent feu

Étonnamment, la compagnie la plus durement touchée par l'ouragan est sans doute Fisker Automotive, qui avait déjà toutes sortes de malchances avec sa Karma hybride électricité-essence. Environ 320 Karma ont été englouties par l'eau de mer et endommagées assez gravement pour qu'on les envoie à la casse. Mais c'est au niveau de l'image que Fisker écope: 16 de ces Karma ont pris feu après avoir passé entre cinq et huit heures sous l'eau de mer sur les quais du port de Newark, au New Jersey.

Un court-circuit dans le système électrique est la cause de l'incendie. Avant cet incident, Fisker était déjà aux prises avec un problème d'image causé par l'incendie apparemment spontané de deux Karma et par de nombreux problèmes avec ses batteries au lithium-ion.

L'incendie des 16 Karma n'a pas aidé. L'opinion publique a probablement acquis un peu plus de scepticisme face aux Karma, mais les apparences sont trompeuses dans ce cas-ci: l'enquête de la National Highway and Transportation Safety Administration américaine a révélé que l'incendie a été causé par le système électrique 12 volts de la voiture, celui qui alimentent les instruments de toutes les voitures, à essence ou électriques.

Bref, ce n'est pas la batterie au lithium-ion qui est en faute.

D'ailleurs, d'autres voitures d'autres marques ont aussi pris feu après des cours-circuits causés par un séjour sous l'eau de mer dans le sillage de l'ouragan Sandy.

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