Le diesel dope les ventes du Ram 1500

L'introduction rapide d'un diesel sur le Ram 1500... (Photo fournie par Fiat Chrysler)

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L'introduction rapide d'un diesel sur le Ram 1500 constitue un avantage concurrentiel.

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Denis Arcand
La Presse

Les doutes sur l'adoption du moteur diesel par les consommateurs nord-américains se sont atténués - un peu - à la suite d'une déclaration d'un haut cadre de Fiat-Chrysler la semaine dernière.

Les filiales Jeep et Ram ont sous-estimé la demande pour les versions diesel du VUS Grand Cherokee et de la camionnette Ram 1500, a affirmé le patron de Ram, Reid Bigland, dans une entrevue à Auto News Now, la chaîne télé internet d'Automotive News. «Nous avons reçu plus de 10 000 commandes durant les deux jours qui ont suivi le lancement (du Ram 1500 diesel, en mars dernier) et la demande se maintient vraiment depuis.»

Il s'agit du V6 de 3 L A630 fabriqué par le motoriste italien VM Motori, une filiale de Fiat-Chrysler spécialisée dans le diesel. En Amérique du Nord, Fiat-Chrysler a donné à ce V6 à double arbre à cames en tête le nom plus vert «EcoDiesel», justifié peut-être par son injection interne à rail commun et par le fait qu'il a été adapté pour répondre aux normes nord-américaines d'émissions de CO2.

Les deux grands concurrents du Ram 1500, le Ford F-150 et les jumeaux Silverado et Sierra de GM, n'offrent pas encore de moteur diesel. L'introduction rapide d'un diesel sur le Ram 1500 est un avantage concurrentiel et est aussi pour Fiat-Chryler un moyen de rafraîchir ce pick-up dont le design remonte déjà à l'année-modèle 2009. Le V6 diesel de 240 chevaux coûte plus cher que le 3,6 L à essence mais Ram promet une consommation sur la grande route inférieure de 7%.

Usines séparées par 10 000 km

On prend toujours avec une pelletée de sel les déclarations de constructeurs qui se disent surpris de la demande après le lancement d'un produit. Mais dans ce cas du Ram 1500, la version diesel se vend sept fois plus vite que la version à essence. La situation semble causer des tensions dans la chaîne d'approvisionnement de Fiat-Chrysler, qui s'étend sur deux continents et trois pays pour ce moteur. «On a informé notre fournisseur VM Motori et ils préparent une augmentation des cadences, a dit M. Bigland. Mais il faut être réaliste, ça ne se fait pas en criant ciseaux et il faut quelques mois pour augmenter la production.»

VM Motori fabrique les moteurs diesel offerts en option dans le Ram 1500 et le Grand Cherokee à Cento, une ville industrielle sur le versant est des monts Appenins. C'est loin. Les moteurs diesel sont envoyés aux usines d'assemblage de Warren, au Michigan, et de Saltillo, au Mexique. Ce sont des distances à vol d'oiseau de 7150 km et de 9700 km respectivement.

VM Motori n'a qu'une seule usine, celle de Cento. Le V6 diesel du Ram 1500 et du Grand Cherokee n'est qu'un des cinq diesels automobiles produit par l'entreprise, qui fait aussi des moteurs marins, industriels et pour génératrices. De plus, le moteur du Ram 1500 est aussi assigné à de la production Fiat européenne, notamment la Lancia Thema (la Chrysler 300 européenne), la Maserati Ghibli et la Maserati Quattroporte.

De plus, la californienne Gene Banks Engineering travaille sur une version militaire du V6 diesel A630, qui serait utilisée sur un véhicule rapide des Opérations spéciales, selon le magazine Diesel Power.

Parions que ce moteur sera très bientôt produit en Amérique du Nord, probablement à l'usine de moteurs de Saltillo.

Ironiquement, le V6 diesel utilisé dans les Ram 1500 et le Grand Cherokee a un ADN de General Motors, qui a été actionnaire à 50% de VM Motori dans les années 2000. Le moteur avait été conçu en 2007 pour la motorisation diesel de la Cadillac ATS, que GM voulait lancer en Europe. Avec la faillite de 2009, GM a abandonné ce lancement et vendu sa part dans VM Motori. Le motoriste a été racheté par Fiat en 2013.




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