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SMARTme: une offre unique de location

Les petits véhicules Smart rencontrent les attentes écologiques et économiques de la clientèle de SMARTme.

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Les petits véhicules Smart rencontrent les attentes écologiques et économiques de la clientèle de SMARTme.

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Sébastien Templier | La Presse

Publié le 5 novembre 2012 | Mise à jour le 5 novembre 2012 à 15h30

Les difficultés économiques et les enjeux écologiques obligent parfois les automobilistes à modifier leurs modes de transport. Ces considérations influencent même les entreprises de location de voitures. Exemple.

Depuis trois ans, SMARTme ne propose qu'un seul modèle à la location, une micro-voiture: la Smart Fortwo. Ne cherchez pas à louer une Jeep, une Golf ou une berline intermédiaire, rien de tout cela n'est disponible.

«Les grosses compagnies ne louent pas de Smart, on a donc choisi cette niche. Il y a beaucoup de demandes pour la Smart pour des raisons économiques et écologiques. Et c'est un véhicule facile à stationner. Il y a une clientèle pour cette voiture», explique Wassim Ellouh, un des trois copropriétaires de cette jeune entreprise de location qui ne possède qu'un seul point de service.

Un concept écologique et économique

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Les clients de SMARTme utilisent ses 20 voitures pour des trajets dans l'agglomération montréalaise comme pour des déplacements en région à deux ou trois heures de route de Montréal. Les conditions de location sont les mêmes que dans n'importe quelle autre entreprise du genre. À ceci près qu'on ne peut louer une voiture pour moins de 24 heures.

L'idée des propriétaires de SMARTme leur est venue après avoir vécu en Europe, où la Smart est relativement populaire, tout comme la location de ce genre de véhicules petit format.

«Il y a beaucoup d'intérêt. Les gens demandent des voitures écologiques et économiques. L'essence est chère. Ils veulent aussi essayer la Smart», affirme M. Ellouh.

SMARTme serait l'une des rares - pour ne pas dire la seule - entreprises de location au Québec à se spécialiser dans l'offre d'un seul modèle de voiture. Aucune entreprise de location d'envergure ne s'aventurerait dans un si petit créneau, comme l'explique le vice-président de Discount Québec, Robert Lalonde. «On achète les modèles pour répondre à la demande de la clientèle, dit-il. Si tous les véhicules étaient les mêmes, la clientèle irait chez les compétiteurs. Un seul modèle, ce n'est pas une bonne décision d'affaires. À moins que l'on fasse de la location à l'heure. Dans ce cas, il y aurait une viabilité.»

Le créneau choisi par SMARTme semble faire l'affaire de tous. De l'entreprise elle-même, qui envisage l'ouverture de deux autres agences dans l'avenir, de même que l'achat de la version électrique de la Smart. Des clients évidemment. Et du géant Daimler AG, pour qui ce concept de location promeut ses petites voitures.

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