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Gros deuil pour les puristes : plus de boîte manuelle dans l'Outback 2018

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Denis Arcand
La Presse

Si vous êtes un pur et dur de la boîte manuelle et que vous pensez acheter une Subaru Outback, vous seriez mieux d'aller magasiner d'ici peu. Subaru Canada a présenté les données techniques du modèle 2018, à la veille du Salon de l'auto de New York et l'Outback ne sera offerte qu'avec la transmission automatique.

La triste nouvelle était dissimulée dans un paragraphe du communiqué, expliquant que les deux moteurs offerts (4-cylindres de 2,5 litres et 6-cylindres de 3,6 litres) «sont couplés à la transmission à variation continue Lineartronic».

Il n'y a aucune mention de la boîte manuelle à 6 vitesses actuellement disponible au Canada seulement (Subaru USA a cessé de l'offrir en 2016).

Demande microscopique

«Il n'y a presque plus de demande pour la manuelle dans l'Outback, on se faisait un point d'honneur de l'offrir quand même, mais il vient un temps où ça n'est plus possible», a dit à La Presse Sébastien Lajoie, porte-parole de Subaru pour l'Est du Canada.

Le déclin de la boîte manuelle a commencé il y a des décennies, particulièrement en Amérique du Nord. Mais il n'y a pas si longtemps, sa part de marché au Canada s'était stabilisée à environ 9 %, en moyenne, pour l'industrie. Or, ce plancher était défoncé depuis longtemps chez les clients canadiens de l'Outback : «Nos chiffres récents donnaient quatre point quelque pourcent», dit M. Lajoie.

Pour ceux qui tiennent à faire ça eux-même, il y a une mince consolation dans l'Outback mue par le 4-cylindres de 2,5 litres : sa transmission est dotée d'un soi-disant «mode manuel» à 7 vitesses, mais activé par des palettes de changement de vitesse.

Autres modèles

Pour ce qui est des autres modèles Subaru, M. Lajoie n'a pas voulu s'avancer sur les chances que la Legacy et la Forester conservent leur boîte manuelle lors de la présentation des modèles 2018, un peu plus tard cette année. «Rien n'a encore été annoncé à ce sujet», dit-il.

Par contre, la CrossTrek héritera de la boîte manuelle à 6 vitesses --une amélioration par rapport à la boîte manuelle à 5 vitesses actuelle-- mais seulement dans les finitions 2.0i Convenience, Touring et Sport (la transmission automatique sera offerte en option). La livrée Limited aura seulement la transmission automatique.

Comme l'Impreza est montée sur la même plateforme que la CrossTrek, il est vraisemblable qu'elle aussi se débarassera de la désuète manuelle à 5 vitesses et obtiendra la boîte manuelle à 6 vitesses.

Et pour les puristes qui tiennent à une Outback à transmission manuelle, jusqu'à quand peuvent-ils trouver des modèles 2017 ? Jusqu'à le milieu ou la fin de l'été, quand les modèles 2018 entreront chez les concessionnaires, dit Sébastien Lajoie. «La production de l'année-modèle 2017 a cessé à l'usine, alors on ne peut plus la commander. Il faut en trouver une dans l'inventaire des diverses concessions.»




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