Banc d'essai - Subaru Impreza WRX STi : à ne pas mettre entre toutes les mains

  • La Subaru WRX STi 2017 est un véhicule hors normes qui, dans sa forme actuelle, a atteint un stade de mise au point difficile à surpasser. (Tourtes les photos : Subaru)

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    La Subaru WRX STi 2017 est un véhicule hors normes qui, dans sa forme actuelle, a atteint un stade de mise au point difficile à surpasser.

    Tourtes les photos : Subaru

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  • Elle est grisante à conduire. Il faut se discipliner. ()

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    Elle est grisante à conduire. Il faut se discipliner.

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  • C'est amusant de soulever le gravier, mais ce n'est pas très bon pour la peinture. ()

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    C'est amusant de soulever le gravier, mais ce n'est pas très bon pour la peinture.

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  • Cet aileron énorme est un aimant à ticket et on peut le faire remplacer par un plus petit, sur demande et sans frais. Le gros aileron améliore la stabilité, mais à une vitesse telle que vous serez en prison ou à l'hôpital avant de constater la différence. ()

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    Cet aileron énorme est un aimant à ticket et on peut le faire remplacer par un plus petit, sur demande et sans frais. Le gros aileron améliore la stabilité, mais à une vitesse telle que vous serez en prison ou à l'hôpital avant de constater la différence.

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  • Trois-cent-cinq chevaux, quand même... ()

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    Trois-cent-cinq chevaux, quand même...

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  • Un dispositif de dosage du couple permet au train avant d'encaisser les accélérations les plus brutales. ()

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    Un dispositif de dosage du couple permet au train avant d'encaisser les accélérations les plus brutales.

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  • Pour les conducteurs pour qui la conduite autonome est incompréhensible, la WRX STi préserve la part de magie que l'automobile comporte encore. ()

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    Pour les conducteurs pour qui la conduite autonome est incompréhensible, la WRX STi préserve la part de magie que l'automobile comporte encore.

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  • Pour une si petite voiture, la WRX STi a un grand diamètre de braquage (11 m). ()

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    Pour une si petite voiture, la WRX STi a un grand diamètre de braquage (11 m).

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  • Les étriers des freins sont verts et très voyants. ()

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    Les étriers des freins sont verts et très voyants.

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  • Encore cet aileron impossible... ()

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    Encore cet aileron impossible...

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La concurrence multiplie les attaques, mais l'Impreza WRX STi ne s'en émeut guère. La courbe de ses ventes demeure ascendante. D'où la tranquille assurance de Subaru d'opérer parcimonieusement des transformations à ce véhicule hors normes qui, dans sa forme actuelle, a atteint un stade de mise au point difficile à surpasser.

On peut faire remplacer cet énorme aileron par... - image 1.0

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On peut faire remplacer cet énorme aileron par un plus petit, sur demande et sans frais. Le gros aileron améliore la stabilité, mais à une vitesse telle que vous serez en prison ou à l'hôpital avant de constater la différence.

Pour klaxonner leur présence dans un marché qui n'a d'yeux que pour les VUS, les compactes s'excitent et se musclent. L'émergence, ces derniers mois, de nouveaux combattants dans la catégorie en témoignent. Les Volkswagen Golf R, Ford Focus RS, Honda Type R et la très onéreuse Audi RS3 ont tous un point en commun : pimenter l'ordinaire de l'automobiliste.

À l'heure où la politique routière ne cesse de se durcir et où la conduite assistée se profile, ces « boules de nerfs » de la route semblent complètement déphasées. Mais aux yeux des initiés, elles demeurent indispensables pour préserver la part de magie que l'automobile comporte encore.

Provocante

La provocante berline de Subaru, proposée à partir de 39 495 $, ne cache pas son jeu, avec un aileron démesurément grand (on peut le remplacer sans frais pour un plus discret) et des ailes boursouflées plutôt viriles. Un oeil avisé sans doute remarquera les nouvelles épures de refroidissement en lieu et place des antibrouillards et le vert « criant » des étriers de freins encerclés de jantes dont la dimension atteint désormais 19 po. Les phares portent aussi le sceau de la nouveauté : directionnels, ils éclairent désormais les coins.

L'habitacle est agréable.... - image 3.0

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L'habitacle est agréable.

Pour effacer les rides de l'habitacle, les stylistes ont retouché la texture de certains garnissages. Ils en ont également matelassé d'autres.

De nouveaux appliqués plus scintillants, des surpiqûres contrastantes et des ceintures de sécurité rouges cherchent aussi à rafraîchir une décoration intérieure encore bien terne et datée. 

Le bloc d'instrumentation adopte pour sa part de nouvelles couleurs et est complété par un écran juché au sommet du tableau de bord. Plus net et plus visible, celui-ci permet à l'initié de le configurer à foison pour le maintenir informé des performances mécaniques.

Conçus par le spécialiste allemand Recaro, les sièges offrent un galbe généreux et se révèlent confortables, même pour les grands gabarits.

Retouches efficaces, moteur vif

Sur le plan technique, Subaru distille aussi les nouveautés avec parcimonie. Le différentiel central adopte désormais une gestion électronique dans le but de fluidifier son travail et d'accélérer ses interventions, mais seul un as du volant sera vraisemblablement en mesure d'apprécier ce raffinement.

Le moteur de 305 ch répond illico à... - image 5.0

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Le moteur de 305 ch répond illico à la moindre sollicitation.

En revanche, l'efficacité améliorée du système de freinage ne passera pas --comme la couleur des étriers- inaperçue. La pédale, plus ferme, n'oblige plus à lui « rentrer dedans » comme autrefois pour ralentir ou immobiliser ce bolide.

Son capot abrite un 2,5 litres turbocompressé de 305 chevaux. Il ne manque pas de coeur à l'ouvrage, mais d'un peu de souplesse et de charisme.

Très vivant à moyen régime, ce moteur est relativement bien servi par une boîte de vitesses à six rapports --mais dont la commande manque de précision-- , qui répond illico à la moindre sollicitation, et par la présence d'un dispositif de dosage du couple qui permet au train avant d'encaisser les accélérations les plus brutales.

Rouage intégral

En complément, un rouage à quatre roues motrices contribue à coller au bitume cette excitée qui accuse plus de 1600 kg à la pesée.

La WRX STi se conduit avec jubilation... ou... - image 7.0

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La WRX STi se conduit avec jubilation... ou avec précaution si on n'a pas de très bonnes aptitudes.

C'est lourd mais, faut-il le rappeler, cette déclinaison de l'Impreza ne bénéficie pas encore de la plateforme modulaire récemment adoptée par sa génitrice.

Même si la nouvelle architecture est d'emblée plus rigide et plus légère, parions que les amateurs de la WRX STi ne l'attendent pas forcément avec impatience. En effet, celle-ci adopte une direction à assistance électrique, contrairement à la génération actuelle de WRX STi, qui fait appel à un dispositif hydraulique, plus lourd et plus énergivore sans doute, mais d'une redoutable précision.

Forte de son freinage énergique et d'un rapport poids/puissance très compétitif, l'Impreza WRX STi se conduit avec jubilation, mais se classe dans la catégorie des voitures à ne pas mettre entre toutes les mains.

Enlevez donc le gros aileron

Il faut prendre garde de ne pas se laisser griser par cette auto qui exécute le 0 à 100 km/h en seulement 5 secondes. 

Mais la fermeté des suspensions sur une chaussée aussi détériorée que celle de Montréal finit par convaincre le conducteur de modérer son entrain.

Raisonnable en usage courant, la consommation grimpe (très) vite, surtout si l'on cherche à en extraire toute la performance, et le diamètre de braquage demeure assez important pour une aussi petite auto. La visibilité ne poserait pas problème sans cet aileron qui strie la lunette arrière.

Tout le monde gagne à s'en débarrasser au profit du plus petit (offert sur demande et sans frais). Sauf les policiers qui ne pourront, en un coup d'oeil, remarquer le côté surnaturel de cette Impreza.

Trois fleurs, trois tomates

On aime

Direction rapide et précise

Freins puissants

Sportive 4 saisons

On aime moins

Bruits de roulement

Moteur peu progressif

Modèle en fin de carrière

La WRX STI en bref

Fourchette de prix : 39 495 $ à 46 595 $

Frais de transport : 1645 $

Garantie de base : 36 mois / 60 000 km

Consommation réelle : 11,6 L/100 km

En concession : maintenant

Concurrentes à surveiller : Ford Focus RS, Honda Civic Type R, VW Golf R

Pour en savoir plus : www.subaru.ca

Fiche technique

Moteur : H4 DACT 2,5 litres suralimenté

Puissance : 305 ch à 6000 tours/min

Couple : 290 lbs-pi à 4000 tours-min

Poids : 1650 kg

Rapport poids/puissance

Rapport poids/puissance : 5,4 kg/ch

Mode : intégral

Transmission de série : manuelle à 6 rapports

Transmission optionnelle : aucune

Diamètre de braquage : 11 m 

Freins : à disque (av. et arr.) 

Pneus (av.-arr.) : 245/35R19

Capacité du réservoir : 60 L

Essence recommandée : Super




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