Tesla a augmenté à distance les batteries des conducteurs qui fuyaient Irma

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Les batteries sont normalement bridées

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AFP, La Presse

Dans un généreux geste de relations publiques, le constructeur de voitures électriques américain Tesla a augmenté à distance et gratuitement, ce week-end, la capacité des batteries de certains véhicules circulant en Floride pour mieux fuir la tempête Irma.

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Irma a touché terre samedi. Photo: NOAA

Alors que des millions d'habitants de Floride avaient reçu l'ordre d'évacuer avant l'arrivée de l'ouragan, Tesla a facilité le voyage de certains d'entre eux en dévérouillant à distance la capacité de la batterie de certains Modèle S équipés du pack de batteries de 75 kWh.

Alors que ces batteries sont vérouillées à 60 kWh, une manipulation à distance a étendu leur capacité à 75 kWh, leur permettant de rouler plus longtemps sans avoir besoin d'être rechargées.

Le blog spécialisé Electrek a le premier rapporté l'initiative. Un porte-parole de Tesla a confirmé ce geste à l'AFP lundi.

48 km d'autonomie supplémentaire

La décision de Tesla s'applique seulement à certaines livrées de Tesla : à une époque, Tesla avait expérimenté avec une promotion qui permettait d'acheter un Modèle S ou un Modèle X équipé d'un pack de 75kWh mais électriquement bridé à 60 kWh.

Pour l'acheteur, cela permettait d'acheter une Tesla moins chère mais ayant moins d'autonomie. L'idée était que les acheteurs pourraient payer plus tard pour les 15 kWh de capacité supplémentaire. Il était prévu que l'ajustement de la batterie se ferait à distance, par téléchargement.

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Quand l'ordre d'évacuation a été donné, la semaine dernière, Tesla a décidé d'offrir cette extension après qu'un propriétaire de ses véhicules en détresse en Floride eut joint le constructeur pour lui demander d'optimiser sa batterie alors qu'il fuyait l'ouragan sur la route.

Ce déblocage à distance, qui normalement est offert commercialement pour la somme de 4500 à 9000 dollars US suivant les modèles, n'est que temporaire. Le sésame s'éteindra le 16 septembre. Il offre quelque 48 km de circulation supplémentaire, donnant à la voiture une automomie totale de quelque 370 km.

Ce geste bénévole et bienveillant de Tesla a aussi suscité des critiques sur l'emprise qu'une entreprise peut désormais exercer à distance sur ses clients. Comme le rapportait le blog Jalopnik: «le geste est louable et approprié mais on peut aussi y voir une perspective terrifiante de notre avenir automobile».

Le titre du contructeur de Palo Alto (Californie), qui a aussi lundi annoncé un renforcement de son réseau de chargeurs électriques dans le pays, grimpait de près de 5% à 359,23 $ en milieu de journée à la Bourse de New York.




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