La NHTSA ouvre une autre enquête sur un accident de Tesla

Le Modèle S roulant en mode Autopilot a... (Photo police de South Jordan, via AP)

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Le Modèle S roulant en mode Autopilot a percuté à près de 100 km/h l'arrière d'un camion du service des incendies de South Jordan, en Utah. La NHTSA a ouvert une enquête.

Photo police de South Jordan, via AP

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Denis Arcand
La Presse

Elon Musk s'est plaint des médias cette semaine quand ils ont écrit sur le plus récent accident impliquant une Tesla en mode Autopilot, une collision dans laquelle a été blessée la conductrice d'un Modèle S dans l'État de l'Utah.
Il ne sera peut-être pas content non plus maintenant que les médias rapportent que les autorités routières américaines ont ouvert une enquête sur cet accident.

La National Highway Traffic Safety Administration a dépêché des enquêteurs en Utah dès que la police locale a confirmé que l'Autopilot était en marche au moment de l'accident.

L'agence Associated Press rapporte que la voiture filait à près de 100 km/h lorsqu'elle a percuté l'arrière d'un camion immobilisé à un feu rouge. Selon le quotidien Salt Lake Tribune, la conductrice de 28 ans, qui s'est fracturé un pied dans la collision, avait dit aux policiers que l'Autopilot était en marche au moment de l'impact et qu'elle regardait son téléphone pour comparer des itinéraires routiers.

La conductrice blâmée

Une analyse des données du Modèle S par la police municipale de South Jordan  a confirmé que l'automobiliste a allumé le système de conduite assistée Autopilot et n'a plus touché au volant durant les 80 secondes suivantes, lorsque le Modèle S a percuté le camion appartenant au service des incendies local.

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Le chauffeur du camion n'a pas été blessé.

Selon la police de South Jordan, l'Autopilot a été allumé et éteint plusieurs fois durant le trajet et la conductrice a retiré ses mains du volant une douzaine de fois, dont deux fois durant plus d'une minute. 

Depuis le décès d'un conducteur de Modèle S roulant sur Autopilot en Floride il y a deux ans, Tesla Motors rappelle souvent que les conducteurs utilisant Autopilot doivent superviser la route avec attention.

Par ailleurs, le rapport publié par la police de South Jordan blâme la conductrice et souligne qu'elle a reçu une contravention pour sa conduite imprudente.

Mais la NHTSA va quand même vouloir déterminer pourquoi Autopilot n'a pas vu le camion de pompier rouge ou l'a confondu avec un objet sur le bord de la route, tout comme Autopilot avait raté un autre camion de pompier en Californie l'hiver dernier. Dans ce dernier accident, le conducteur s'en était sorti indemne.

«C'est tordu»

L'accident de South Jordan et sa couverture par les médias ont suscité l'agacement de M. Musk qui s'est plaint sur twitter de l'attention disproportionnée, selon lui, qu'accordent les médias aux accidents de Tesla.

«C'est tordu que l'accident d'une Tesla qui n'a provoqué qu'une cheville cassée fasse la manchette et que presque personne ne parle des 40 000 décès dans des accidents de la route l'an dernier», a rugi M. Musk avant d'ajouter dans un second tweet : «Ce qui est incroyable dans cet accident c'est qu'un Modèle S a percuté un camion de pompiers à 100 à l'heure et que la conductrice ne s'est cassé qu'une cheville. D'habitude, un impact à cette vitesse cause des blessures graves ou la mort.»

Le PDG de Tesla a raison de souligner que sa voiture est solide. Mais il y a une certaine ironie de voir Elon Musk se plaindre des médias, lui qui anime personnellement une campagne promotionnelle incessante de ses compagnies dans ces mêmes médias et sur les réseaux sociaux.

Cette stratégie qui vise explicitement à attirer l'attention des médias (sans dépenser un sou en publicité traditionnelle) est même expliquée sous la rubrique «Marketing» dans le rapport annuel de Tesla Motors déposé à la Securities and Exchange Commission.

Marketing : Jusqu'à présent, nous avons pu générer une importante couverture médiatique de notre compagnie et de nos véhicules, et nous croyons que nous continuerons à maintenir cela. Jusqu'à maintenant, pour les ventes de véhicules, la couverture des médias et le bouche-à-oreille ont été nos principaux générateurs d'acheteurs potentiels et nous ont aidé à réussir des ventes sans publicité traditionnelle et à des coûts de marketing relativement bas.

Quatre autres enquêtes

L'enquête de la NHTSA ouverte en Utah s'ajoute à quatre autres aux États-Unis visant Autopilot ou des feux de batteries. 

Le Conseil national de la sécurité des Transports (NTSB) fait enquête sur au moins trois récents incendies impliquant des Tesla. La semaine dernière, le NTSB a ouvert une enquête sur un Modèle S qui a pris feu après avoir percuté un mur en Floride. Deux garçons de 18 ans n'ont pu être extraits du véhicule et sont morts dans les flammes. 

Le même organisme enquête aussi sur un feu de batterie et sur le système de conduite assistée Autopilot, après qu'un Modèle X eut percuté une barrière sur une autoroute californienne au mois de mars. Le conducteur est décédé, mais selon Tesla, il a été extrait du véhicule avant le début de l'incendie.

Il y avait déjà une autre enquête sur un feu de batterie survenu après qu'un Modèle X ait embouti la porte d'un garage à Lake Forest, en Californie, en août 2017.

Le NTSB enquête aussi sur l'Autopilot d'un Modèle S qui a percuté un camion de pompiers au mois de janvier à Culver City, en Californie. 

Il y a une autre enquête sur Autopilot en Chine.

Depuis l'accident en Utah, une dépêche en provenance de Suisse rapporte que la police enquête sur le décès d'un homme après que sa Tesla ait percuté une barrière de sécurité et pris feu.

Avec des dépêches d'Associated Press.

Pour lire le rapport annuel de Tesla Motors, cliquez ici. 

Pour lire le rapport de la police de South Jordan, cliquez ici.




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