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Sélection naturelle : le Routan, prochaine fourgonnette à être supplantée par un VUS

Le Routan de Volkswagen.... (Photo fournie par Volkswagen)

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Le Routan de Volkswagen.

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La fourgonnette à 7 places Volkswagen Routan n'est pas morte, mais d'un point de vue commercial, c'est une espèce en voie d'extinction. Volks devrait montrer son successeur lundi au Salon de l'auto de Detroit et personne ne sera surpris que ce soit un VUS.

Le segment des fourgonnettes marche dans les traces d'un autre dinosaure automobile, la familiale, et les VUS petits et grands sont l'espèce dominante sur les routes nord-américaines.

Volks va dévoiler lundi à Detroit un nouveau VUS à 7 places qui permettrait à la compagnie allemande de rivaliser avec le Ford Explorer, le Grand Cherokee, le Chevrolet Traverse et le Honda Pilot.

Volks révèlera peut-être le nom de son nouveau VUS 4X4 avant le dévoilement le 14 janvier, mais il sera sans doute présenté au consommateur comme un véhicule moins cher et plus spacieux que le Touareg (qui a seulement cinq places).

Le nouveau VUS sera assemblé à l'usine Volks de Chattanooga, au Tennessee, qui paie ses employés non syndiqués aussi peu que 14,50$ l'heure au bas de l'échelle et ses contractuels aussi peu que 12$ l'heure. Si on compte tous les avantages sociaux, le salaire de base est de 27 $ l'heure. C'est presque la moitié des 52 $ l'heure payés dans les usines nord-américaines par les Trois de Detroit et les constructeurs japonais.

L'assemblage du Routan, par contraste, est sous-traité à Chrysler, à l'usine TCA de Windsor, en Ontario. Chrysler a un contrat avec Volks jusqu'au l'année-modèle 2014. Mais les ventes de Routan sont tellement mauvaises que l'assemblage a été suspendu en juin 2012. La production du modèle 2013 doit reprendre l'été prochain. Mais on peut vraiment se demander si le modèle 2014 verra le jour.

Le Routan 2013 ne sera pas offert du tout au Canada, tandis qu'aux États-Unis, il sera offert seulement sur commande (il ne sera pas en montre dans les concessions), a dit à La Presse Thomas Tetzlaff, de Volkswagen Canada. Volks espère écouler ses derniers Routan par le truchement de son département de ventes aux entreprises exploitant des parcs automobiles. Ces clients veulent des véhicules pas chers, tous semblables, et c'est un marché où les marges de profit sont basses.

Selon le porte-parole de Volks, seulement 617 Routan ont été vendus au Canada en 2012. Aux États-Unis, les ventes ont atteint 10 483 unités.

Volks est certaine que son nouveau VUS à 7 places sera plus populaire que le Routan.

Quand on demande à Volks si le Routan sera euthanasié et remplacé par le nouveau venu 4X4, Thomas Tetzlaff répond: «Nous n'avons pas pris de décision définitive là-dessus, mais ce que nous allons montrer à Detroit lundi indiquera vraisemblablement la direction générale où nous allons.»

 

NDLR : Ce texte a été modifié le 14 janvier pour préciser que le Routan est assemblé à Windsor et non à St.Catharines.




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