Groupe Volkswagen: sortir du marasme

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Audi S8

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

Volkswagen a beaucoup à gérer ces jours-ci... La firme allemande entend se sortir de ce marasme et regagner la confiance du public grâce à une série de nouveaux produits susceptibles de plaire à tous les goûts et toutes les bourses.

Audi A4... (Photo André Pichette, La Presse) - image 1.0

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Audi A4

Photo André Pichette, La Presse

Audi Q7... (Photo fournie par Audi) - image 1.1

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Audi Q7

Photo fournie par Audi

Audi: superbe S8

Audi a la réputation de commercialiser les versions les plus performantes de ses modèles lorsqu'ils se trouvent en fin de carrière. Pour 2016, la firme aux anneaux a mis au point une S8 Plus qui promet de libérer 85 chevaux de plus que la S8 ordinaire. En clair, cela signifie que la S8 Plus produit un peu plus de 600 chevaux. Voilà de quoi tenir en respect la concurrence.

Selon la marque allemande, cette S8 Plus met un peu moins de 4 secondes pour atteindre les 100 km/h et freine avec autant d'aplomb grâce à des freins en carbone et en céramique.

Si la S8 Plus suscite beaucoup d'attention, que dire de la nouvelle A4 qui fait sa première sortie canadienne à Montréal ? Ce modèle conserve sensiblement le même gabarit que celui qu'il remplace, mais profite d'une architecture nouvelle. Modulaire, donc évolutive, cette plateforme appelée MLB Evo (pour Modularer Längsbaukasten Evolution) servira à terme de « fondation unique » à l'ensemble des produits de la marque allemande, à l'exception - dans un avenir prévisible - des A3, TT et R8 et de certaines autres filiales du groupe Volkswagen (Bentley et Lamborghini).

Si les dimensions extérieures sont demeurées sensiblement les mêmes, le volume intérieur fait un remarquable bond en avant. Audi Canada entend proposer deux mécaniques au lancement de ce modèle, au printemps. Sans surprise, le quatre-cylindres à essence de 2,0 L reprend du service, non sans avoir fait l'objet de menus raffinements. Une version diesel s'inscrira également au catalogue, et ce, malgré le récent scandale. Les motoristes de la marque rappellent que ce moteur (nom de code EA288) n'a rien à voir avec la mécanique incriminée (code EA189) dans toute cette histoire.

Puisqu'il était question de la plateforme MLB un peu plus haut, sachez que celle-ci sert également de soubassement au Q7 récemment dévoilé. Fortement allégé (- 325 kg), cet utilitaire offre un rapport habitabilité-encombrement nettement supérieur à celui du modèle qu'il remplace. L'acheteur éventuel a le choix entre un V6 à essence suralimenté par compresseur et un turbodiesel de même cylindrée. Une version hybride e-Tron à prise rechargeable qui permettra de réduire davantage notre dépendance aux carburants fossiles sera offerte plus tard en fin d'année.

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Volkswagen Beetle Denim ... (PHOTO FOURNIE PAR VOLKSWAGEN) - image 2.0

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Volkswagen Beetle Denim 

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Photo : André Pichette, La Presse

Volkswagen: susciter l'envie 

Pour susciter l'envie et, surtout, raviver les ventes, Volkswagen propose une nième déclinaison - tirage limité - de sa Beetle Cabriolet : la Denim.

Clin d'oeil à la Jeans Bug des années 70, cette version est coiffé d'une capote (bleue) texturée et sa carrosserie est peinte en blanc ou en bleu. Préférez la blanche, elle est plus rare encore. À l'intérieur, la thématique est reprise pour le garnissage des sièges alors que le tableau de bord délicieusement rétro mêle le bleu et le gris. Sur le plan technique, rien n'a changé. Le groupe motopropulseur consiste en un quatre-cylindres 1,8 L suralimenté jumelé à une boîte automatique.

Après ce détour sympathique, accourons vers la nouveauté la plus intéressante de ce constructeur : la Golf Sportwagon Alltrack. Attendue à la fin de l'été, cette version se caractérise par son allure tout-terrain, bien sûr, mais surtout par la présence d'un rouage à quatre roues motrices. Cette aide à la conduite chez la Golf est à ce jour exclusivement réservée à la puissante - et élitiste - R. Il s'agit pratiquement du même système à prise temporaire. Dans l'AllTrack, cependant, il existe un paramètre supplémentaire destiné à un « usage hors route » avec contrôle de descente en pente. L'usage des guillemets est ici nécessaire, car en dépit de la présence de plaques de protection, la garde au sol de ce véhicule est à peine plus élevée que celle du modèle ordinaire (lire à deux roues motrices) dont il dérive et sa monte pneumatique apparaît inadaptée à un usage en dehors des sentiers battus.

Pour l'heure, seule la présence d'un moteur quatre cylindres 1,8 L turbo est confirmée pour ce modèle. Ce dernier s'acoquinera à une boîte automatique à double embrayage. Une motorisation diesel est aussi prévue, mais le constructeur allemand pourrait attendre de confirmer si, oui ou non, elle figurera au catalogue de ce modèle qui prendra naissance au Mexique.

Bentley Bentayga ... (Photo Olivier PontBriand, La Presse) - image 3.0

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Bentley Bentayga 

Photo Olivier PontBriand, La Presse

Lamborghini Aventador LP700-4 Spyder... (Photo fournie par Lamborghini) - image 3.1

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Lamborghini Aventador LP700-4 Spyder

Photo fournie par Lamborghini

Bentley: place au Bentayga 

Chez Bentley, on ne parle que du Bentayga. Ce véhicule utilitaire qui promet d'être le plus racé et le plus luxueux de sa catégorie n'apparaîtra cependant pas dans les prochains jours. D'ici à son lancement, la marque ailée doit composer avec sa gamme existante, reconduite sans grand changement par rapport à l'an dernier, si ce n'est l'ajout de déclinaisons plus raffinées et plus sportives. Pour mémoire, rappelons que la gamme s'articule autour de trois modèles : Continental GT (coupé et cabriolet), Flying Spur (berline) et Mulsanne (berline).

Lamborghini: belle Aventador 

La marque italienne prépare activement - elle aussi - la sortie d'un véhicule utilitaire sport - nom de code Urus - pour 2017, mais concentre actuellement ses efforts à décliner sa gamme existante. L'Aventador, son modèle phare, compte maintenant une déclinaison à ciel ouvert qui, pour les amateurs de performance et de chiffres, pèse 50 kg de plus que le coupé.

La Huracan a aussi droit à une nouvelle déclinaison : la LP580-2. Il ne s'agit pas d'une version plus radicale, mais plutôt plus abordable. Comme le suggère son suffixe (2), ce coupé est entraîné par ses seules roues arrière et la puissance de son moteur V10 de 5,2 L a été ramenée de 610 à 580 chevaux. Selon les données transmises par Lamborghini, ce modèle met deux dixièmes de seconde de plus pour atteindre les 100 km/h (3,4 secondes). En outre, le diamètre des jantes passe de 20 à 19 po et le système de freinage est composé d'acier et non de céramique.

Porsche: nouvelle Macan 

La nouvelle variante GTS du Porsche Macan repose sur trois éléments : 20 chevaux de plus par rapport au Macan S, un châssis revu et corrigé, des freins renforcés. Doté du V6 biturbo de 3 L produisant 360 chevaux, ce modèle se positionne entre le Macan S et le Macan Turbo. Il reçoit la boîte à double embrayage PDK et est doté du PTM (Porsche Traction Management) assurant une répartition flexible de la force motrice entre l'essieu avant et l'essieu arrière. Par défaut, le châssis est abaissé de 10 mm. Toutefois, la garde au sol continue de varier en fonction de la vitesse et des conditions de la chaussée. De surcroît, les pneus mixtes ont été adoptés. On retrouve à l'avant des pneus de dimension 265/45 R20 ; à l'arrière, ce sont des 295/40 R 20. Ce Macan GTS atteint les 100 km/h en 5,2 secondes et sa vitesse, limitée électroniquement, culmine à 250 km/h.

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